Das ist gemeint, wenn Experten über SportTech sprechen

SportsTech: Digitale Technologien und die Zukunft des Sports

SportsTech - der Begriff ist ziemlich neu und kaum jemand weiß wirklich, was damit gemeint ist. ISPO.com sprach mit Christoph Sonnen, Gründer und CEO von leAD, um zu verstehen, worum es bei SportsTech geht und warum Technologie die Zukunft des Sports ist.

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Christoph Sonnen ist CEO und Gründer von leAD und Partner bei ADvantage. Das Unternehmen bietet eine Plattform für Start-ups und konzentriert sich vor allem auf Sporttech-Entrepreneurship und Investitionen. Sonnen verliebte sich in jungen Jahren in das Surfen und zog nach Hawaii. Durch die Verfolgung seines Traums, ein Big-Wave-Windsurfer zu werden, kam er mit Red Bull in Kontakt und wurde schon früh Mitarbeiter bei Red Bull. Christoph Sonnen hat bereits in der Startup-Umgebung einen Vorgeschmack darauf bekommen, wie es ist, Unternehmen zu führen und zu gründen.

Heute blickt er auf über 20 Jahre Erfahrung in der Gründung, Finanzierung, Verwaltung und Strukturierung von Start-ups und Unternehmen zurück und erläutert im Interview, wofür der Begriff SportsTech steht und was wir in Zukunft erwarten können.

Auf der ISPO München können Sie sich auch am Montag, den 3. Februar auf der Startup-Stage in C6 einen Eindruck vom SportsTech-Umfeld verschaffen:

Christoph Sonnen, co-founder and CEO of leAD Sports.
Christoph Sonnen, CEO und Mitgründer von LeAD Sports.

Lösungen anbieten und Sportfans begeistern

SportsTech wird immer relevanter. Aber für alle, die es nicht mögen, ist es ziemlich schwierig herauszufinden, welche verschiedenen Bereiche dieser Sammelbegriff abdeckt. Was ist also im Grunde genommen gemeint, wenn wir über SportsTech sprechen?

Christoph Sonnen: Einfach ausgedrückt, ist die Sporttechnologie die Schnittstelle von Sport und Technik. Mit anderen Worten, wenn Technologie eingesetzt wird, um eine Lösung im Bereich des Sports zu schaffen, fällt sie unter das Dach der Sporttechnik. Denken Sie an Lösungen, die die Art und Weise, wie Athleten konkurrieren, verändert haben oder ihnen helfen, ihre Leistung zu verbessern, oder sogar an neue Wege, Sportfans anzusprechen - das ist alles Sporttechnologie. Und es steckt noch viel mehr dahinter. Was ich seht interessant finde ist, dass es Sporttechnologie schon seit Jahren gibt, obwohl der Begriff einigermaßen neu ist. In der Zeit von Adi Dassler bedeutete Sporttechnik zum Beispiel, revolutionäre eingeschraubte Fußballstollen hinzuzufügen. Das ist Sporttechnik. Heute könnte es bedeuten, die KI zu nutzen, um tiefgreifende Analysen in Echtzeit zu generieren. Das ist auch Sporttechnik. Persönlich sind einige der Lösungen, die mich am meisten interessieren, diejenigen, die Technologie nutzen, um Menschen in Bewegung und zum Trainieren zu bringen.

Warum sollte sich jemand, der sich für Sport im Allgemeinen interessiert, für Sport und Technik interessieren? Warum sollten sich Sportler für Technik interessieren?

Die Sporttechnologie wird weiter wachsen und an Bedeutung gewinnen, denn Technologie ist die Zukunft des Sports. Die Technologie entwickelt sich ständig weiter und treibt immer mehr Lösungen im Sport voran. Lösungen, die unsere Arbeitsweise und unseren Wettbewerb verändern. Lösungen, die unser Verständnis und unseren Konsum von Sport verändern. Es ist jedoch wichtig zu betonen, dass die Technologie nicht nur die Zukunft des Sports prägt, sondern auch neue Sportarten schafft. eSports zum Beispiel sind bereits fast eine Milliarde Dollar Industrie. Mit der Verbesserung der Augmented und Virtual Reality Technologie sehen wir die Möglichkeit, völlig neue Sportarten zu erschaffen oder - wer weiß - beispielsweise die Notwendigkeit eines Spielfeldes zu beseitigen. Es ist momentan ein sehr aufregender Markt!

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Israel, USA und Europa an vorderster Front

Wer sind die wichtigsten Akteure im SportsTech-Markt und gibt es Länder oder Orte, die im SportsTech-Markt führend sind?

Sporttechnische Innovationen sind sicherlich ein globales Phänomen. Unser Fokus war und wird auch weiterhin global sein. Nur um Ihnen einen Eindruck zu vermitteln, wir haben 2018 Bewerbungen aus 68 verschiedenen Ländern für unser Accelerator Programm erhalten! Die fünf Länder mit den höchsten Anmeldezahlen waren Israel, Großbritannien, Indien, die USA und Deutschland. Im Jahr 2018 haben wir neun Startups aus acht verschiedenen Ländern in unserem zweiten Accelerator Program akzeptiert und aufgebaut. Obwohl es sich um ein globales Phänomen handelt, zeigen allein diese Zahlen, dass es bestimmte Hotspots für sportliche technologische Innovationen gibt.

Deshalb haben wir uns bei der Einführung unseres ADvantage-Fonds im Februar 2018 entschlossen, uns auf drei Hauptregionen mit großem Potenzial zu konzentrieren: die Startup-Nation Israel, die USA und Europa. Erstens, Israel ist eine treibende Kraft in der globalen Technologiebranche und das ist beim Sport nicht anders. Zweitens, die USA; das Land verfügt über eine starke Sport- und Innovationskultur und ist mit Abstand das größte und vielfältigste Ökosystem für Sporttechnologie in der Welt. Last but not least Europa, Heimat der berühmtesten Sportmarken und Franchise-Unternehmen und ein wichtiger globaler Markt. Europäische Teams und Fans setzen mehr denn je auf Technologie, und wir sind gespannt, was hier als nächstes kommt.

Und welcher Teil des Sporttechnologiemarktes wird in den nächsten Jahren am stärksten wachsen und warum?

Basierend auf unseren Forschungen und Erfahrungen der letzten zwei Jahre haben wir unseren Fokus auf drei Sporttechnologie-Subsektoren oder Vertikalen konzentriert, die auf ein dynamisches Wachstum ausgerichtet sind. Der erste ist der verbundene Athlet. Dazu gehören Lösungen zur Leistungsverfolgung und -analyse sowie Dienste, die Sport Communities verbinden können. Die Eibindung von Fans ist die zweite Vertikale, an die wir glauben. Die Möglichkeiten sind hier grenzenlos - Sie können neue Wege finden, um Fans im Stadion zu begeistern oder Formate zu entdecken, die weit über Video und Mobile hinausgehen. Dann haben wir den , wie wir ihn nennen, weiterentwickelten Markt und neue Geschäftsmodelle im Sport, zu denen Marktplätze, Matchmaking-Lösungen, neue Sportarten, eSports sowie Wetten, Spiele und Fantasiesport gehören.

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Worum geht es in Ihrem Unternehmen?

leAD, das für das Vermächtnis von Adi Dassler steht, ist ein globales Kraftpaket für sporttechnologisches Unternehmertum und Investitionen. Es begann alles auf einem Golfplatz auf den Bahamas, wo ich Horst Bente, einen der Enkel von Adi Dassler, traf. Damals wollten Horst und seine Familie den besten Weg finden, um das Erbe ihres Großvaters wieder zu beleben. Zusammen mit meinem Partner Tim Krieglstein und anderen Key-Playern haben wir das Konzept von leAD Sports Accelerator entwickelt, einem Beschleuniger zur Unterstützung von jungen Sporttech-Startups, und unser Netzwerk genutzt, um einen handverlesenen Kreis von internationalen Top-Investoren aus verschiedenen Bereichen zusammenzustellen, die unsere Leidenschaft für den Sport teilen.

leAD begann als Aufbauprogramm, entwickelte sich aber zu einer Plattform, die weit mehr als das ist, da wir die Notwendigkeit gesehen haben, die Startups über den Aufbau hinaus zu unterstützen. Zu diesem Zweck haben wir den leAD Business Builder, der das gesamte leAD-Portfolio aus dem Accelerator-Programm verwaltet, und den ADvantage Sports Tech Fund, den ersten wirklich globalen Sporttech-Fonds, geschaffen. ADvantage konzentriert sich auf Sporttechnologieunternehmen der Serie A und konzentriert sich darauf, ihnen zu helfen, sich zu vergrößern und zu wachsen. Mit den drei Geschäftsbereichen schaffen wir einen einzigartigen Dealflow für Sporttech-Unternehmer.

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