Deportes // 10/18/2023

El boom del pádel: paredes de cristal que van por las nubes

Image credit: German Padel Open / Sascha Feuster
Author:
Andreas Hottenrott

Pádel es sinónimo de alta velocidad, y eso se aplica tanto a la acción en la pista como al desarrollo general. Casi ningún otro deporte está creciendo tan rápidamente como el pádel, la explosiva mezcla de tenis y squash. Los pioneros son España y Sudamérica, y ahora se están abriendo otros mercados en Europa, Estados Unidos y los países árabes. Y eventos como los torneos del World Padel Tour están acelerando este desarrollo.

Cuartos de final del BOSS German Padel Open. La gente se agolpa en pequeños grupos en la explanada de la sala polivalente Castello de Düsseldorf. Entre ellos, la élite mundial del pádel se pasea hacia la entrada, relajada, con sus grandes bolsas colgadas al hombro, a veces absorta en una conversación, a veces completamente concentrada en la tarea que tiene entre manos. Y: prácticamente sin ser molestados por los espectadores.

Esto sería difícilmente concebible en lugares como España o Argentina. Allí, las numerosas peticiones de autógrafos y selfies habrían retrasado la llegada de Paula Josemaría y Ariana Sánchez o de Arturo Coello y Agustín Tapia a la sala de jugadores. Por un lado, el relativo anonimato con el que incluso las mejores parejas absolutas pueden moverse por un torneo alemán demuestra que el desarrollo del deporte del pádel aún está en pañales en este país. Por otro lado, sin embargo, el hecho de que un evento internacional con miles de aficionados se celebre en suelo alemán habla del creciente interés por este deporte de moda.

Las peticiones de selfie se conceden, por supuesto, para regocijo de los fans.

Pádel listo para despegar

Ahora podría recibir un gran impulso: Durante el German Padel Open, la primera parada del World Padel Tour en Alemania, los profesionales hicieron la mejor publicidad de su deporte de alta velocidad en la jaula de cristal con espectaculares peloteos. "Suponemos que esto tiene carisma", dijo Jasper Ahrens, miembro de la junta directiva de la Asociación Alemana de Pádel, en Düsseldorf sobre el evento. "En Suecia, por ejemplo, el desarrollo ha vuelto a explotar tras el primer gran torneo".

La convicción de Ahrens es que el pádel debería despegar en Alemania a través de un evento como el German Padel Open. Si se quiere permanecer lingüísticamente en el espacio, el deporte de moda hace tiempo que alcanzó la órbita en otras naciones, especialmente en los países hispanohablantes. Dada la historia de este deporte, no es de extrañar.

Jasper Ahrens (izq.), miembro del Consejo Ejecutivo de la Federación Alemana de Pádel, y Peter Mayer, Director General de la Federación Alemana de Tenis, en una entrevista.

De un jardín mexicano a todo el mundo

Originalmente, el pádel se originó en Centroamérica. A finales de los años sesenta, el empresario Enrique Corcuera hizo rodear la pista de tenis de su casa de vacaciones en Acapulco con altos muros y una valla metálica. No está claro si los muros servían de barrera frente a la propiedad vecina o si eran un ingenioso complemento para emocionantes peloteos. Lo que es seguro, sin embargo, es el resultado. En el complejo vacacional del Pacífico nació el "Pádel Corcuera".

Unos años más tarde, un amigo español del inventor del pádel llevó el nuevo deporte a la Península Ibérica. En un club de tenis de Marbella, Alfonso de Hohenlohe-Langenburg construyó dos pistas, y pronto se disputaron los primeros torneos a lo largo de la Costa del Sol. Esto llamó la atención de Julio Menditenguia. El millonario argentino dio a conocer este deporte en su país a mediados de los años setenta. Entretanto, también se celebran grandes torneos en Brasil, Chile, Paraguay o Uruguay.

Mentores interdeportivos de pádel

Y su popularidad sigue creciendo. El pádel es un deporte atractivo para todas las edades y niveles de forma física. El formato de dobles añade un fuerte componente social. Además, los famosos pueden contagiar a sus seguidores la fiebre del pádel, aunque procedan de otros deportes.

En Alemania, Hansi Flick o Jürgen Klopp han apostado por el pádel. En Suecia, es Zlatan Ibrahimovic. Junto con Thomas Sandström, el enfant terrible del fútbol sueco, fundó "Padel Zenter" y acercó así este deporte a sus compatriotas. Según las estimaciones, más del siete por ciento de la población sueca juega al pádel. En la actualidad, "King Zlatan" gobierna cinco instalaciones cuyas pistas cumplen los más altos estándares internacionales. Sin embargo, la mayoría de las instalaciones del país están gestionadas por We Are Padel y Padel United.

El exitoso dúo Ariana Sánchez (i.) y Paula Josemaría: sin inversores, las competiciones en Alemania les serían imposibles.

Para 2026: El número de tribunales se duplicará en todo el mundo

Con un total de 4.200 pistas, Suecia ocupa el tercer puesto en Europa. España es el líder indiscutible, con 15.300 pistas a principios de 2023, según el Global Padel Report. El segundo puesto es para Italia, con 6.470 pistas. Alemania se encuentra en la parte baja de la tabla con unas 250 pistas. Fuera de Europa, Argentina encabeza la lista con casi 5.000 pistas.

No cabe duda de que el pádel seguirá creciendo en los próximos años. Se espera que la cifra actual de casi 40.000 pistas en todo el mundo se duplique con creces en breve. En 2026 podría haber unas 85.000.

En Europa, Francia, Gran Bretaña y Alemania forman el "Big 3" de los mercados prometedores. En el Reino Unido, Padel United, presumiblemente el mayor proveedor de pádel del mundo, quiere expandirse a todas las regiones, desde Londres a Glasgow, pasando por Bristol. En Francia, el presidente Emmanuel Macron incluso anunció la construcción de 500 pistas de pádel de cara a los Juegos Olímpicos de 2024.

En Alemania, una de las cosas en las que se está confiando es en la cooperación entre la Asociación Alemana de Pádel y la Federación Alemana de Tenis. "No será suficiente para seguir creciendo si solo hay pistas de pádel en grandes ciudades como Hamburgo, Múnich, Berlín y Colonia", afirmó Peter Mayer, Director General de la Federación Alemana de Tenis, durante el German Padel Open. "Queremos y necesitamos llevar poco a poco este deporte a la zona y acercarlo así a la gente". Con sus 9.000 clubes y el tenis como tercer deporte en importancia en Alemania, la DTB tiene muy buenas condiciones para ello.

Otros mercados interesantes están surgiendo en los países árabes o en EEUU. En Kuwait, por ejemplo, el deporte de moda no solo ha llegado entre los adultos, sino también entre los niños y adolescentes. Y en Estados Unidos debería haber unas 30.000 pistas de aquí a 2030. Actualmente, hay 180 pistas, escribe Padel Magazine.

El número de pistas de pádel está creciendo en muchos países.

Crecimiento no solo en la construcción de tribunales

En el pádel, sin embargo, crecimiento no es sinónimo de creación de nuevas pistas. En España, donde este deporte en auge con cerca de cinco millones de jugadores activos solo tiene que ceder terreno al fútbol, apenas hay demanda. Ya hay 325 campos por millón de habitantes. Ahora, la atención se centra en start-ups que desarrollan servicios digitales en torno a este deporte, o constructores de canchas que ofrecen sus conocimientos a nivel global.

En 2022, el mercado mundial del pádel alcanzará ya un volumen estimado de dos mil millones de euros. Las infraestructuras representan una gran parte, con 1.200 millones de euros para los operadores y 200 millones de euros para los fabricantes de equipamiento. El Global Padel Report predice que el valor del mercado de operaciones de clubes de pádel se cuadruplicará para 2026. Las razones no son solo la construcción de nuevas pistas, sino también el aumento de los precios por su uso.

El equipamiento, como raquetas, ropa y pelotas, representará otros 550 millones. Si aumenta el número de aficionados al pádel, los minoristas pueden prepararse para un aumento correspondiente de la demanda de artículos deportivos.

Los aficionados al pádel en Alemania los conocen bien: Arturo Coello (i.) y Agustín Tapia.

Fusión de las series de torneos

La tercera área del mercado del pádel es el segmento profesional. En 2022, alcanzó los 50 millones de euros, divididos en entradas (15) y TV y otros medios (35). También en este caso, el desarrollo dista mucho de haberse completado. Al contrario: otro hito es inminente.

Recientemente, Qatar Sports Investment, propietario, entre otros, del gigante del fútbol francés Paris Saint-Germain, anunció la adquisición del World Padel Tour a la cervecera española Damm. QSI quiere fusionar la serie de torneos con su propio Premier Padel Tour y crear así un producto aún más atractivo.

"Les deseo lo mejor y estoy seguro de que tendrán éxito", afirma Enrique Marqués. Sin embargo, ni siquiera el director general de World Padel Tour puede predecir con exactitud cómo se desarrollará el pádel profesional. "El crecimiento no es el mismo en todos los países. En algunos, el pádel es enorme, en otros aún está en sus inicios". Sin embargo, dice, siempre hay que entrar en un mercado a un ritmo razonable. "No tiene sentido precipitarse. Primero, la gente tiene que jugar al pádel. Luego se interesarán por una liga profesional".

Marqués ve a Alemania en un buen camino, entre otras cosas por el German Padel Open. "Los jugadores no solo están satisfechos, sino también entusiasmados. Ven esta pista central especialmente diseñada y el montaje profesional y también saben que el pádel sigue en alza en Alemania. Estoy firmemente convencido de que el pádel subirá como la espuma en Alemania después de este primer torneo WPT." Quizá Paula Josemaría, Arturo Coello y compañía no puedan evitar responder a numerosas peticiones de autógrafos entre el aparcamiento y la entrada del pabellón en la próxima prueba.



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