Sportbusiness // 10/18/2023

Boom du padel : des murs de verre qui traversent le toit

Image credit: German Padel Open / Sascha Feuster
Author:
Andreas Hottenrott

Le padel est synonyme de grande vitesse, ce qui vaut aussi bien pour ce qui se passe sur le court que pour le développement général. Peu de sports connaissent une croissance aussi rapide que le padel, ce mélange explosif de tennis et de squash. Les précurseurs sont l'Espagne et l'Amérique du Sud, mais d'autres marchés s'ouvrent à présent en Europe, aux États-Unis et dans les pays arabes. Et les événements, comme les tournois du World Padel Tour, accélèrent cette évolution.

Quarts de finale du BOSS German Padel Open. Des petits groupes de personnes se tiennent sur le parvis de la salle polyvalente Castello à Düsseldorf. Entre eux, l'élite mondiale du padel déambule vers l'entrée, détendue, les gros sacs sur les épaules, tantôt plongée dans une conversation, tantôt totalement concentrée sur l'épreuve à venir. Et : pratiquement à l'abri des regards.

Une telle situation serait difficilement imaginable dans des hotspots de padel comme l'Espagne ou l'Argentine. Là-bas, les nombreuses demandes d'autographes et de selfies auraient sans doute considérablement retardé l'arrivée de Paula Josemaría et Ariana Sánchez ou d'Arturo Coello et Agustín Tapia dans le Players Lounge. D'une part, l'anonymat relatif avec lequel même des duos d'élite absolue peuvent évoluer dans un tournoi allemand montre que le développement du padel n'en est encore qu'à ses débuts dans ce pays. Mais d'un autre côté, le fait même qu'un événement international réunissant des milliers de fans se déroule sur le sol allemand témoigne de l'intérêt croissant pour ce sport à la mode.

Les demandes de selfies sont bien entendu acceptées, pour le plus grand plaisir des fans.

Padel prêt à décoller

Elle pourrait maintenant recevoir un sérieux coup de pouce : Pendant le German Padel Open, la première étape du World Padel Tour en Allemagne, les professionnels ont fait la meilleure publicité pour leur sport à grande vitesse dans la cage de verre avec des échanges de balles spectaculaires. "Nous partons du principe que cela aura un effet de rayonnement", a déclaré Jasper Ahrens, directeur de la Fédération allemande de padel, à propos de l'événement à Düsseldorf. "En Suède, par exemple, le développement a encore explosé après le premier grand tournoi".

Selon la conviction d'Ahrens, le padel doit décoller grâce à un événement comme le German Padel Open en Allemagne. Si l'on souhaite rester dans le domaine de l'aérospatiale, ce sport à la mode a atteint depuis longtemps l'orbite dans d'autres nations – notamment dans les pays hispanophones. Au vu de l'histoire de ce sport, cela n'a rien d'étonnant.

Jasper Ahrens (à gauche), directeur de l'association allemande de padel, et Peter Mayer, directeur de l'association allemande de tennis, en interview.

D'un jardin mexicain au monde entier

À l'origine, le padel est originaire d'Amérique centrale. À la fin des années 1960, l'homme d'affaires Enrique Corcuera a fait entourer le court de tennis réduit de sa maison de vacances à Acapulco de hauts murs et d'une clôture métallique. On ne sait pas si les murs ont été conçus comme une barrière avec le terrain voisin ou comme un extra raffiné pour des échanges de balles passionnants. Ce qui est sûr, c'est le résultat. Dans ce lieu de vacances au bord du Pacifique, "Paddel Corcuera" était né.

Quelques années plus tard, un ami espagnol de l'inventeur du padel a introduit ce nouveau sport dans la péninsule ibérique. Alfonso of Hohenlohe-Langenburg installa deux courts dans un club de tennis de Marbella et les premiers tournois furent bientôt organisés sur la Costa del Sol. Cela attira l'attention de Julio Menditenguia. Au milieu des années 1970, le millionnaire argentin a placé ce sport sous les feux de la rampe dans son pays. Depuis, de grands tournois ont également lieu au Brésil, au Chili, au Paraguay ou en Uruguay.

Parrains de padel inter-sportifs

Et sa popularité ne cesse de croître. Le padel est un sport qui s'adresse à tous les groupes d'âge et à tous les niveaux de forme physique. La forme de jeu en double ajoute une forte composante sociale. De plus, les célébrités peuvent transmettre la fièvre du padel à leurs fans, même si elles sont issues d'autres sports.

En Allemagne, Hansi Flick ou Jürgen Klopp ont investi dans le padel. En Suède, c'est Zlatan Ibrahimovic. Avec Thomas Sandström, l'enfant terrible du football suédois a fondé "Padel Zenter" et a ainsi fait découvrir ce sport à ses compatriotes. On estime que plus de sept pour cent de la population suédoise joue au padel. Actuellement, le "roi Zlatan" règne sur cinq établissements dont les terrains répondent aux plus hautes exigences internationales. La plupart des installations du pays sont toutefois gérées par We Are Padel et Padel United.

Le duo gagnant Ariana Sánchez (à g.) et Paula Josemaría - sans investisseurs, les compétitions en Allemagne seraient impossibles pour elles.

D'ici 2026, le nombre de courts : Le nombre de courts devrait doubler dans le monde entier

Avec un total de 4.200 courts, la Suède occupe la troisième place en Europe. L'Espagne est le leader incontesté : selon le Global Padel Report, elle comptait 15.300 court début 2023. La deuxième place revient à l'Italie avec 6.470 courts. L'Allemagne se situe en bas du tableau avec environ 250 courts. En dehors de l'Europe, l'Argentine est en tête avec près de 5.000 courts.

Il ne fait guère de doute que le padel continuera à se développer dans les années à venir. De près de 40 000 actuellement, le nombre de terrains dans le monde devrait bientôt plus que doubler. Environ 85.000 pourraient être atteints d'ici à 2026.

En Europe, la France, la Grande-Bretagne et l'Allemagne forment le "Big 3" des marchés prometteurs. Au Royaume-Uni, Padel United, qui serait le plus grand fournisseur de padel au monde, veut accélérer son expansion dans toutes les régions, de Londres à Bristol en passant par Glasgow. En France, le président Emmanuel Macron a même annoncé la construction de 500 courts de padel en prévision des Jeux olympiques de 2024.

En Allemagne, on mise notamment sur la coopération entre la Fédération allemande de padel et la Fédération allemande de tennis. "Il ne suffira pas, pour poursuivre la croissance, de n'avoir des courts de padel que dans les grandes villes comme Hambourg, Munich, Berlin et Cologne", a déclaré Peter Mayer, directeur général de la Fédération allemande de tennis, pendant le German Padel Open. "Nous voulons et devons amener progressivement ce sport sur l'ensemble du territoire et ainsi le rapprocher des gens". Pour cela, la DTB, avec ses 9 000 clubs et le tennis, troisième sport le plus pratiqué en Allemagne, dispose de très bonnes conditions.

D'autres marchés intéressants se développent dans les pays arabes ou aux États-Unis. Au Koweït, par exemple, ce sport à la mode n'a pas seulement séduit les adultes, mais aussi les enfants et les adolescents. Et aux États-Unis, il devrait y avoir environ 30 000 courts d'ici à 2030. Actuellement, il y a 180 terrains, écrit le Padel Magazine.

Le nombre de courts de padel est en augmentation dans de nombreux pays.

La croissance ne se limite pas à la construction de courts

Dans le padel, la croissance n'est toutefois pas synonyme de création de nouveaux terrains. En Espagne, où ce sport en plein essor, qui compte environ cinq millions de pratiquants, n'est devancé que par le football, les besoins sont quasi inexistants. On compte déjà 325 terrains pour un million d'habitants. Désormais, l'attention se porte notamment sur les start-ups qui développent des services numériques autour de la discipline ou sur les constructeurs de terrains qui proposent leur savoir-faire à l'échelle mondiale.

En 2022, le marché mondial du padel atteindra déjà un volume estimé à deux milliards d'euros. Les infrastructures représentaient une grande partie de ce chiffre, avec 1,2 milliard d'euros pour les opérateurs et 200 millions d'euros pour les fabricants d'équipements. Le Global Padel Report prévoit que la valeur du marché pour l'exploitation des clubs de padel sera multipliée par quatre d'ici à 2026. Les raisons en sont, outre la construction de nouveaux courts, l'augmentation des prix d'utilisation.

Les équipements tels que les raquettes, les vêtements et les balles représentent 550 millions supplémentaires. Si le nombre de passionnés de padel augmente, les détaillants peuvent s'attendre à une hausse de la demande en articles de sport.

Les fans de padel en Allemagne les connaissent bien : Arturo Coello (à gauche) et Agustín Tapia.

Fusion des séries de tournois

Le troisième secteur du marché du padel est le segment professionnel. En 2022, il a atteint 50 millions d'euros, répartis entre les billets (15) et la télévision et autres médias (35). Là aussi, le développement est loin d'être terminé. Au contraire : une nouvelle étape est sur le point d'être franchie.

Dernièrement, Qatar Sports Investment, entre autre propriétaire du géant français du football Paris Saint-Germain, a annoncé le rachat du World Padel Tour au fabricant de bière espagnol Damm. QSI souhaite fusionner la série de tournois avec son propre Premier Padel Tour et créer ainsi un produit encore plus attractif.

"Je leur souhaite le meilleur et je suis sûr qu'ils réussiront", déclare Enrique Marques. Le CEO du World Padel Tour ne peut toutefois pas non plus prédire exactement comment le padel professionnel va se développer. "La croissance n'est pas la même dans tous les pays. Dans certains, le padel est énorme, dans d'autres, il n'en est qu'à ses débuts". Mais il faut toujours entrer sur un marché à une vitesse raisonnable. "Il ne sert à rien de précipiter les choses. D'abord, les gens doivent jouer au padel. Ensuite, ils s'intéresseront à une ligue professionnelle".

Pour Marques, l'Allemagne est sur la bonne voie, notamment grâce au German Padel Open. "Les joueurs et joueuses ne sont pas seulement satisfaits, ils sont enthousiastes. Ils voient ce court central particulièrement bien conçu et l'installation professionnelle, et ils savent aussi que le padel a encore le vent en poupe en Allemagne. Je suis fermement convaincue qu'après ce premier tournoi WPT, le padel va également crever le plafond en Allemagne". Peut-être que Paula Josemaría, Arturo Coello & Co. ne pourront plus éviter de répondre à de nombreuses demandes d'autographes entre le parking et l'entrée de la halle dès le prochain événement.



Share article
Author:
Andreas Hottenrott
Topics in this article