Deportes // 10/30/2023

Mi estreno en el pádel: hacerme amigo de las paredes

Image credit: German Padel Open / Sascha Feuster
Author:
Andreas Hottenrott

El pádel es muy popular en España y Sudamérica, hace tiempo que es algo más que una moda en Suecia e Italia, y está empezando a practicarse en muchos otros países. Pero, ¿cuál es el atractivo de jugar al pádel en una jaula de cristal? Durante el German Padel Open, quiero llegar al fondo de la cuestión - acompañado de comandos ingleses, un jugador profesional español y amigos transparentes.

Después de mi estreno en el pádel, mis compañeros quieren saber si ya practico otro deporte de espalda. No lo hago. Y no lo hago, al menos no de forma significativa. La pregunta, que pretende ser un cumplido, no pretende demostrar que soy un jugador de pádel nato. Más bien pretende demostrar que se pueden conseguir los primeros éxitos en el pádel muy rápidamente si te gusta el movimiento y los nuevos retos. Pero los primeros peloteos son de todo menos prometedores.

La primera vez que pisé una pista de pádel fue en el German Padel Open de Düsseldorf. En la antesala de los cuartos de final, los responsables de la escena se reúnen para una pequeña sesión en el centro "We Are Padel". Pavimento azul brillante en el suelo, pesadas cortinas entre las pistas, potente iluminación desde el techo. Desde el fondo de la sala, llega el eco del "pock" de las pelotas de fieltro sobre el plástico.

Desde un cómodo asiento entre la tienda y el bar, sigo los partidos delante de mis narices. Cuando un jugador se acerca desde uno de los asientos del fondo para tomarse un respiro, alguien me pone una raqueta en la mano. Mi apuesta.

Las paredes de cristal combinan el pádel con el squash.

Equipamiento de pádel: relación con el tenis

Según el modelo, una raqueta de pádel pesa algo menos de 400 gramos, algo menos de lo que cabría esperar por su aspecto algo voluminoso. Visualmente, apenas se distinguen de las pelotas de tenis. Sin embargo, son algo más pequeñas que sus parientes y tienen menos presión de aire, por lo que no vuelan tan rápido alrededor de las orejas.

Sin embargo, la velocidad es el menor de los problemas al principio. Mis golpes tienen una extensión considerable. Si me falta tensión corporal, las pelotas acaban en la red. Si soy demasiado bueno con la potencia, los proyectiles de fieltro truenan directamente contra la pared de cristal opuesta. ¿Se arrepienten mis compañeros de pádel de haberme dejado entrar en la pista a estas alturas?

Poco a poco, los primeros progresos se hacen patentes. A veces una bola bien colocada, a veces una volea... Un globo acertado me hace ganar mi primera mirada apreciativa.

"No hay ningún deporte que sea tan fácil de aprender".

"El pádel es un gran deporte, cualquiera puede empezar", me dice más tarde Manuel Gómez. "Hoy lo has probado por primera vez y después de tres peloteos ya le has cogido el tacto a la pelota, así que hemos podido jugar peloteos más largos. Creo que no hay un deporte tan fácil de aprender".

Manuel no solo es entrenador de pádel, sino que también se ha introducido recientemente en Internet con la tienda "Padel DNA". En Alemania, Manuel ha detectado un gran potencial de crecimiento. "El mercado no es tan grande por el momento. Hay menos de 500 pistas de pádel. Pero sabemos que esto va a cambiar. Esto se traduce en un buen potencial para el comercio de raquetas y equipamiento". Según él, el crecimiento en Alemania no es tan grande como en otros países, pero es estable. "Creemos que es el momento adecuado para empezar con nuestra empresa".

El lema de Pádel DNA es "Lo llevamos en la sangre". Y tras los primeros rallies, puedo confirmar que el entusiasmo por este deporte también se va mezclando poco a poco entre eritrocitos y leucocitos en mi torrente sanguíneo. Con varias órdenes, mis compañeros de equipo -todos ellos españoles- me lo ponen muy fácil. "¡Tú! Tú!", me dicen cuando tengo que ir al balón. Entre medias, me dirigen al lugar correcto de la pista.

"Uno de los retos del pádel es desarrollar la sensación de dónde situarse en la pista, cuándo y dónde moverse", explica Manuel. "Si tienes una buena técnica, pero no sabes por dónde correr, no funciona".

Team Sport Padel: la comunicación como clave

Por cierto, los diferentes comandos no solo son importantes para mí como principiante, sino para todos los niveles, desde avanzado hasta profesional. El pádel es un deporte de equipo. Si una pelota se juega muy alta, por ejemplo, puedes concentrarte plenamente en la bola amarilla antes de golpearla, mientras tu compañero vigila lo que ocurre al otro lado de la red. "¿Está el adversario delante? ¿Uno? ¿Ambos? Con esta información, ayudo a mi compañero a tomar una decisión", describe Manuel. "Por lo tanto, los ojos de mi compañero y la comunicación entre ambos son muy importantes".

Igual de importante -y me doy cuenta enseguida- es la paciencia. Si no estás acostumbrado a las limitaciones de la pista desde el squash, probablemente intentes instintivamente alcanzar la pelota antes que la pared a toda costa. Pero esta táctica no funciona. Tras unos cuantos casi choques con el perímetro y gritos de advertencia de "¡Precaución!", de mis compañeros españoles de pádel, me lo tomo con calma. Y así es. Si le das a la pelota la oportunidad de escurrirse por el cristal de vuelta al campo, a menudo le sigue un golpe limpio.

El pádel es un deporte de equipo.

Paredes de cristal entre el desafío y la amistad

"Los muros que te rodean son el segundo gran reto", dice Manuel. "Tienes que pensar en ellos cada segundo. Si consigues que los muros se conviertan en tus amigos, podrás alcanzar un nivel muy bueno".

Aún no me he tomado del todo en serio el cristal que me rodea, pero a medida que avanza el partido, nuestra relación empieza a progresar. Al final, no se llega a la confraternización final. Entre la concentración en la colocación correcta en la pista y la alegría de los peloteos exitosos, me olvido de contar los puntos. El final del partido llega de repente y demasiado pronto. Chocamos los cinco, charlamos y salimos de la pista.

Por lo menos, he tenido la raqueta en la mano el tiempo suficiente para cogerle el gusto al pádel. Más tarde me entero de que en Alemania hay pocas instalaciones. Además, las pistas disponibles suelen estar reservadas con mucha antelación. Pero, según las previsiones, el número de pistas se habrá duplicado el año que viene. Para entonces, a más tardar, espero estar en la pista más a menudo, y profundizar en mi todavía tierna amistad con las paredes de cristal.

"¿Se puede vivir del pádel, Victoria Iglesias Segador?".

Victoria Iglesias Segador juega en el German Padel Open.
Victoria Iglesias Segador es una de las mejores jugadoras del World Padel Tour.

Victoria, eres múltiple campeona de España de pádel. Tú y tu compañera Claudia Fernández Sanchez jugasteis por primera vez en Alemania en el German Padel Open. ¿Qué te pareció?

En general, me gustó mucho el torneo, aunque a los jugadores nos costó acostumbrarnos a la música entre peloteos. Pero fue muy interesante para los espectadores.

Normalmente toca ante un público más numeroso. ¿Cómo percibió el ambiente aquí en la sala?

Intento no centrarme tanto en los aficionados, sino en el juego. Pero siento más presión cuando hay más gente. Entonces estoy un poco más nervioso. Aquí en Düsseldorf todo fue bastante relajado.

¿Es agotadora una carrera profesional en el mundo del pádel?

Para mí ha sido un largo camino llegar hasta aquí. Llevo jugando desde que era un niño. Por supuesto, el entrenamiento diario forma parte de ello, pero el esfuerzo es sobre todo mental. Tienes que despedirte de tu familia y amigos durante muchos días. Necesitas una gran voluntad para concentrarte en el juego y no echar demasiado de menos a tu familia.

Actualmente ocupa el puesto 19 en la clasificación mundial. Puede vivir bien del pádel como profesional?

Si no estás entre los 20 primeros, puedes vivir del pádel, pero probablemente tendrás que prescindir de algunas cosas. Siempre depende de los patrocinadores. Los 20 mejores jugadores pueden vivir bastante bien del pádel.

¿Siempre tienes que firmar autógrafos nada más salir de casa?

Depende del lugar al que vaya, del país en el que me encuentre y del ambiente que haya allí. Cuando hay aficionados al pádel, muchos me piden autógrafos y fotos. Pero si voy a un restaurante, por ejemplo, donde no hay tantos aficionados, tengo mi tranquilidad.

Padel Village en la ISPO Múnich 2023

Le esperan momentos llenos de acción en el Padel Village del pabellón B3, donde jugadores de primera categoría disputarán emocionantes partidos... ¿y sabe qué? Los visitantes profesionales como usted podrán jugar a la pala. Además de las pistas, podrás descubrir y probar el equipamiento adecuado de marcas como Adidas, Aeon, AllPadel, Drop Shot, Inyerasp, Okatent, Playtomiv y Skechers.  

¡Prepárate, porque ISPO Múnich 2023 se está convirtiendo en una meca épica del pádel!

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Andreas Hottenrott
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