Salud // 10/06/2023

La fórmula de la felicidad en el deporte: qué hace realmente feliz al mundo

Image credit: Peter Conlan/unsplash
Author:
Uschi Horner

En realidad, deberíamos haberlo sabido: existe una conexión entre la felicidad y el deporte. Los estudios lo demuestran: Los países más felices del mundo son también los que tienen una mayor proporción de deportistas. Estos son los datos sobre la felicidad en el mundo y cómo puedes hacer que tu vida sea más feliz y saludable.

¿Qué es la felicidad? ¿Estar de pie en una cima y respirar el aire puro de la montaña? ¿Levantar pesas en el gimnasio y quedarte sin aliento? ¿Ver un partido de fútbol en la tele y animar a tu equipo? Sí, todo eso nos hace felices. Pero estadísticamente, la felicidad también puede definirse: En el Informe sobre la Felicidad en el Mundo que se publica periódicamente, los expertos analizan dónde viven las personas más felices. Los seis factores clave son:

  • Apoyo social
  • Ingresos
  • Salud (incluida la salud mental)
  • Libertad
  • Generosidad
  • Ausencia de corrupción

Los países escandinavos llevan años encabezando la clasificación. Alemania ocupará el puesto 16 en 2023.

La percepción de la felicidad también se mantiene estable en 2023

"La felicidad media y la clasificación de nuestros países, tanto en lo que respecta a las emociones como a la vida, se han mantenido notablemente estables a lo largo de los tres años de COVID-19", afirma el economista John Helliwell. "Los cambios que se han producido en las clasificaciones han sido continuaciones de tendencias a más largo plazo, como los aumentos en las clasificaciones de los tres países bálticos. Incluso en esos años difíciles, las emociones positivas fueron dos veces más frecuentes que las negativas, y los sentimientos de apoyo social positivo dos veces más fuertes que los de soledad."

El deporte te hace feliz, más que el dinero

Los efectos positivos del ejercicio son indiscutibles. El cuerpo libera más serotonina y dopamina, las hormonas de la felicidad. Además, la actividad física disminuye los niveles de estrés porque se reduce la hormona cortisol. En 2018, científicos de las universidades de Yale y Oxford analizaron los datos de 1,2 millones de estadounidenses e incluso llegaron a la conclusión de que el deporte hace a la gente más feliz que el dinero. Por lo tanto, no es de extrañar que exista una conexión entre el deporte y la felicidad.

¿Por qué son tan felices los escandinavos?

Una alta calidad de vida, un buen sistema educativo, seguridad social, una sólida red social, pero también la belleza y la inmensidad de la naturaleza: todo esto hace que los escandinavos sean más felices que la mayoría de sus vecinos europeos. Y lo que también llama la atención es que los habitantes de los países escandinavos practican mucho deporte con regularidad. Según el Liechtenstein Sport Monitoring -basado, entre otras cosas, en el Eurobarómetro de la Unión Europea-, Finlandia, Suecia y Dinamarca ocupan los primeros puestos. También por delante: el pequeño Principado propiamente dicho y Suiza; ambos países ofrecen una gran calidad de vida.

Formación intensiva en la cima de la escala de la felicidad

Caminar, hacer aerobic o entrenar a intervalos de alta intensidad: ¿qué deporte te hace más feliz? Según investigadores de la Universidad finlandesa de Turku, la respuesta está bastante clara: el HIIT. Cuando compararon la cantidad de endorfinas en el cuerpo después de una clase de aeróbic moderado y una hora de entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT), descubrieron que los participantes del grupo HIIT tenían significativamente más hormonas de la felicidad en la sangre. Esto fue confirmado por investigadores chinos de la Universidad de Shenzhen en una comparación de estudios anteriores; sin embargo, incluso un entrenamiento de diez a treinta minutos podría mejorar el estado de ánimo.

Los deportes de resistencia favorecen la salud mental

Otro estudio de la Universidad de Turku pudo demostrar que los deportes de resistencia, como correr, montar en bicicleta o nadar, ayudan incluso en casos de depresión grave. También se ha demostrado que el deporte ayuda a reducir los problemas psicológicos y mejora la salud mental de las personas mayores. Un estudio con mujeres en Irán, por ejemplo, concluyó que incluso un curso de Pilates de ocho semanas tenía un efecto positivo en las puntuaciones de depresión y felicidad de las participantes.

El médico, cabaretero e investigador de la felicidad alemán Dr. Eckart von Hirschhausen lo resume así: "¡Cuando los músculos lloran, el cerebro ríe! Y en su artículo para la revista alemana Stern "A los que corren más a menudo incluso les crecen nuevas células cerebrales. Se ha demostrado que el entrenamiento físico produce un antidepresivo natural, la "proteína inducible por el factor de crecimiento nervioso VGF", es decir, una especie de abono para la lechuga arrepollada".

Baño de bosque: Felicidad sin mucho esfuerzo

Sin embargo, para quienes quieran empezar poco a poco con el ejercicio físico por problemas de salud o porque se inician en el deporte, el baño de bosque es muy recomendable. El efecto positivo sobre la psique está más que confirmado: La inhalación de los fitoncidas (incluidos los aceites esenciales) de las plantas tiene un efecto reductor del estrés y de la tensión arterial en las personas. El ritmo cardiaco también se estabiliza durante el baño de bosque y, por tanto, también contribuye a calmar, reducir el estrés y a la satisfacción general.


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El baño de bosque es una tendencia que significa algo más que un simple paseo entre árboles densamente cubiertos. ¿Qué puede hacer el baño de bosque y por qué el término se ha convertido en todo un culto? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la moda de los baños de bosque.

En la cumbre de los placeres con experiencias de aventura

Pasar tiempo al aire libre es, sencillamente, sentirse bien. El aumento del bienestar también está vinculado a las experiencias de aventura: esta es la conclusión de las profesoras Gill Pomfret y Carola May. En su estudio, las científicas inglesa y alemana analizaron los conceptos más importantes de la investigación sobre el bienestar y las experiencias de aventura. Así que sal a la naturaleza y vive una aventura, como saltar a un lago helado.

Microaventura: un salto al vacío

El deporte organizado levanta el ánimo

Correr solo por el bosque o jugar al tenis juntos: si preferimos el deporte individual o el ejercicio con personas afines es una cuestión puramente personal. En Nueva Zelanda, unos investigadores descubrieron que el deporte organizado tiene beneficios adicionales únicos para el bienestar. Según su estudio, la sensación de felicidad en jóvenes ya activos aumentaba con el deporte organizado en grupo.

Papa de sofá: el deporte pasivo también te hace feliz

Aquellos que no quieren hacer ejercicio en absoluto, pero asisten regularmente a eventos deportivos, disfrutan viendo programas deportivos en la televisión o a través de streaming, leen noticias deportivas o incluso hablan con otros sobre deporte - esto también se asocia positivamente con la felicidad. Al menos ese es el resultado de un estudio español de 2021.

Ver deporte también te hace feliz

Iniciativas para unos ciudadanos del mundo más felices

En Alemania (por cierto, el 16º país más feliz del mundo) ya existe la iniciativa "Recetas para hacer ejercicio" de la Confederación Olímpica Alemana de Deportes. El objetivo es motivar a la gente para que haga más ejercicio y lleve un estilo de vida más activo. Los médicos de cabecera "recetan" más ejercicio a sus pacientes mediante un folleto informativo y recomiendan la participación en un programa deportivo de una de las 14 asociaciones deportivas estatales.

Canadá (13º), en cambio, apuesta por la "píldora verde con receta": la doctora Melissa Lem ha puesto en marcha la iniciativa PaRX. En el marco de este programa, los profesionales de la salud recetan a sus pacientes tiempo en la naturaleza. Si obtienen la receta y viven cerca de un parque nacional, pueden incluso entrar en él gratuitamente.

En 2018, el gobierno australiano adoptó su primer plan nacional de deportes (Australia ocupa el puesto 12 en el Informe Mundial sobre la Felicidad). En su documento de futuro a gran escala "Sport 2030", según la entonces ministra de Deportes, Bridget McKenzie, pretende establecer un camino claro sobre cómo las medidas gubernamentales pueden, entre otras cosas, apoyar a las organizaciones deportivas de base y aumentar las tasas de participación para mejorar la salud y el bienestar: "Necesitamos nuevas formas de centrarnos e invertir en el deporte y la actividad física para que podamos desarrollar nuestro potencial como nación."

Los gobiernos lo han reconocido: Las naciones deportivas son más felices

Deporte: un potencial único para Europa

Y puede que los países infelices de Europa también tengan la oportunidad de ser más felices. Porque como ha reconocido el Vicepresidente para la Promoción del Estilo de Vida Europeo, Margaritis Schinas: "El deporte por sí solo no resolverá todos nuestros problemas. Pero además de los beneficios tan evidentes para nuestra salud, tiene un potencial único para conectarnos entre nosotros y hacernos sentir que pertenecemos a una comunidad". Y eso, sin duda, ¡te hace feliz!

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