eSports // 07/07/2023

Cómo el "Gambito de la Reina" y las plataformas de streaming han llevado el ajedrez a un nuevo nivel

Image credit: Nina Zeynep Güle/pexels
Author:
Constantin Duge

Para grandes historias deportivas, se necesitan montañas, un estadio de fútbol, un campo de agua o una pista de esquí, ¿verdad? En el ajedrez en línea, los jugadores convierten su propia casa en un estadio... y millones de espectadores. Analizamos el fenómeno de los eSports y explicamos por qué el ajedrez en línea es tan popular ahora mismo.

Después de casi diez años, el mundo tiene un nuevo Campeón del Mundo de Ajedrez: Ding Liren, nacido en 1992, ha sustituido al anterior campeón Magnus Carlsen. Después de que la partida decisiva contra el ruso Jan Nepomnyashchi terminara inicialmente en tablas (7:7), la continuación en una partida rápida con desempates se aplazó al 30 de abril de 2023. Ding Liren se impuso con negras después de tres tablas y se convirtió en el 17º Campeón del Mundo de Ajedrez, el primero de China.

Lo más especial: la retransmisión del Campeonato Mundial de la FIDE 2023 fue vista por la increíble cifra de 5,7 millones de espectadores. ¿Cómo se convirtió el ajedrez en uno de los deportes más retransmitidos por streaming y por qué es tan popular como eSport?

Origen del ajedrez en línea

Elajedrez en línea existe desde hace bastante tiempo. En 1992, se diseñó y desarrolló un servidor de Internet para ajedrez: el Internet Chess Club o ICS.

En 1995, se lanzó el primer sitio web de ajedrez en línea, caissa.com, que ha marcado masivamente la fisonomía del ajedrez en línea. Desde entonces, se han establecido muchos otros proveedores internacionales, como chess.com o chess24. En la actualidad, más de ocho millones de personas visitan sitios web de ajedrez en línea.

¿Cómo se ha hecho tan popular el juego de los eSports?

El ajedrez es uno de los juegos en línea más populares hoy en día.

Olimpiadas en línea y "Gambito de Dama": por qué el ajedrez está en auge

¿Una de las razones de la popularidad del ajedrez en línea? Evidentemente, la pandemia: durante los bloqueos, jugadores y expertos internacionales empezaron a retransmitir sus partidas en directo, ya fuera entre ellos o contra un ordenador de ajedrez.

Pero hay otras razones por las que el ajedrez se ha convertido en uno de los juegos de eSports más populares:

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Olimpiada de Ajedrez en Línea de la FIDE 2020

La 44ª Olimpiada anual de ajedrez tuvo que aplazarse a causa de la pandemia. Un torneo en línea debía crear una alternativa. Y el intento tuvo mucho éxito: la Olimpiada de Ajedrez Online de la FIDE 2020 es el nacimiento de la retransmisión en directo de partidas de ajedrez profesional y atrajo una altísima atención internacional. Esto se debió, por un lado, a los participantes de primer nivel absoluto y, por otro, a la accesibilidad del formato. La Olimpiada también contó con la colaboración de populares streamers y YouTubers como Daniel King, Anna Cramling y Jesse February, lo que la hizo aún más exitosa.

2

La exitosa serie de Netflix El gambito de la reina

En octubre de 2020, Netflix estrenó una miniserie de temática ajedrecística, El gambito de la reina. Ambientada en Estados Unidos en 1960, la serie se centra en Beth Harmon, una niña prodigio que domina el juego del ajedrez desde que era pequeña. La serie fue un éxito mundial en horario de máxima audiencia y ganó 11 premios Emmy. Y aumentó el interés por el ajedrez en todo el mundo: plataformas como Chess.com duplicaron sus usuarios a raíz de la emisión de la serie. Google Play Store y Apple Store registraron un aumento del 63% en las descargas de aplicaciones de ajedrez inmediatamente después del lanzamiento de la serie. La serie también ha marcado una diferencia en la inclusión de las mujeres en el ajedrez: a finales de 2021, casi el 27% de los nuevos usuarios eran mujeres. El estreno de la segunda temporada de El gambito de la reina está previsto para 2024.

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La comodidad del ajedrez en línea

A diferencia del ajedrez físico, donde es difícil encontrar siempre un buen oponente, las plataformas de ajedrez en línea te emparejan con jugadores que coinciden con tu nivel de juego. La posibilidad de jugar con adversarios reales en tiempo real también añade un componente social y facilita la concentración. Además, las plataformas en línea ofrecen información valiosa que no está disponible en el ajedrez tradicional. Por ejemplo, el porcentaje de aciertos, el tiempo empleado en cada jugada, la eficacia del movimiento de apertura y otras cifras se registran para que pueda medir el éxito.

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Nuevas plataformas interactivas

Por último, plataformas como YouTube y Twitch han popularizado aún más el ajedrez. Algunos de los mejores ajedrecistas retransmiten a diario torneos, partidas y clases magistrales a través de estas plataformas. Ambas plataformas permiten la retransmisión gratuita en directo y ponen las partidas al alcance de un amplio público. De marzo de 2020 a agosto de 2020, Twitch registró más de 41 millones de horas de visionado solo de contenidos de ajedrez en streaming.

Twitch lanza su propio torneo de ajedrez en línea

Jugadores como Hikaru Nakamura empezaron a retransmitir contenidos de ajedrez en Twitch durante la pandemia. El gran maestro comparte consejos y técnicas profesionales para el juego y ofrece información sobre su vida como ajedrecista. De media, 4.313 espectadores ven una retransmisión de ajedrez en Twitch. El ajedrez es uno de los 20 juegos más jugados en la plataforma. Por eso Twitch organizó un torneo llamado "Pogchamps" con los mejores streamers de Twitch y ajedrecistas de talla mundial. Más de 150.000 espectadores siguieron las partidas simultáneamente. Chess.com organizó Pogchamps. Y como el torneo tuvo tanto éxito, se programó de nuevo para el año que viene.

Chess Creator en Youtube

En Youtube dominan la escena creadores de ajedrez como John Bartholomew y Agadmator, que tienen la oportunidad de interactuar con sus seguidores a través de la plataforma. Esto añade un aspecto social al ajedrez. Además, la oportunidad de monetización motiva a los streamers a seguir creando contenidos, y quizá a convertir un pasatiempo lucrativo en un trabajo principal.

El ajedrez en línea llevó un juego de mesa clásico a un nuevo nivel. Más que eso, se convirtió en un juego con futuro. El ajedrez ha abierto las puertas a un público completamente nuevo y diferente, más joven, más femenino y más diverso. También ha hecho accesible este deporte a personas interesadas de todo el mundo, aunque no tengan acceso a un entrenamiento profesional de ajedrez.

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