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Entrevista con Kris Tompkins, ex CEO de Patagonia

Una vida para Patagonia: "Los fundadores deben pensar en el panorama general"

Como antiguo Director General de Patagonia, Kris Tompkins dio forma primero a una marca de actividades al aire libre y más tarde, como ecologista, a la región de Patagonia. Con ISPO.com habla de la responsabilidad medioambiental como empresa y da consejos a los fundadores.

Kris Tompkins ha sido Director General de Patagonia hasta 1993.

La vida de Kris Tompkins está fuertemente ligada a Patagonia: A los 28 años, este californiano se convirtió en Consejero Delegado de la marca de actividades al aire libre Patagonia y la convirtió en una de las más sostenibles del sector. Dejó la empresa en 1993 y se dedicó por entero a la protección del medio ambiente. Ella y su marido, Douglas Tompkins, fundaron Tompkins Conservation y con ella varios parques nacionales en la región patagónica de Chile y Argentina.

En los ISPO Re.Start Days, Tompkins habló sobre el tema "De líder de marca a líder de pensamiento". La charla está disponible como webinar aquí.

A continuación, ISPO.com habló con ella sobre su idea de sostenibilidad y responsabilidad reales. Además, Tompkins da consejos a los fundadores.

ISPO.com: ¿Hubo un único "punto de inflexión" que le hizo transformarse de director general a proteccionista del medio ambiente?
Kris Tompkins: Yo diría que fue un proceso gradual. Siempre me han gustado las actividades al aire libre, y la empresa de ropa Patagonia siempre ha apoyado las causas medioambientales. Pero no fue hasta que me jubilé de Patagonia, a los cuarenta años, cuando empecé a trabajar a tiempo completo para conservar la tierra en el sur de Chile y Argentina con mi marido Doug Tompkins a principios de los noventa.

¿Cuál es el consejo más importante en términos de sostenibilidad que da a un joven fundador que quiera crear una marca deportiva o de actividades al aire libre ética?
Las opciones éticas están en todo, desde el abastecimiento de productos y la fabricación hasta la gestión de una empresa con prácticas de contratación justas, flexibilidad para las familias, etc. No tengo un único consejo, pero si merece la pena hacerlo, merece la pena hacerlo bien. Creo que los jóvenes fundadores deben pensar en el panorama general, en el impacto que tendrán en el mundo, y no sólo en los beneficios.

"Yo no llamaría a la conservación una cosa del primer mundo"

"Tenemos que permitirnos la sostenibilidad" fue una de sus frases en los ISPO Re.Start Days. ¿Cómo podemos incluir la sostenibilidad en la agenda de todos? ¿Y podemos siquiera responsabilizar a quienes no pueden permitirse una comida caliente para sus hijos una vez al día? Usted mencionó la elevada tasa de desempleo en EE.UU. en el contexto del covid-19 en estos momentos. Breve: ¿Es la sostenibilidad una "cosa del primer mundo"?
Parece que cuando hablamos del "coste" de las cosas, tenemos que pensar en el coste real que supone producir algo, o organizar eventos, viajar o lo que sea que estés haciendo. Están los costes obvios, pero ¿qué hay de la huella de carbono? Si siempre tuviéramos en cuenta el panorama general, quizá estaríamos menos orientados al crecimiento y más preocupados por la calidad duradera y el valor real.

La verdad es que los que tienen más recursos suelen dejar la mayor huella, y los que tienen menos tienen menos impacto ambiental, simplemente consumiendo menos. Las poblaciones desfavorecidas del mundo también sufren desproporcionadamente por tener que vivir en un medio ambiente contaminado y degradado, así que por supuesto que se preocupan por estos temas. Son ineludibles. Así que, no, yo no llamaría a la conservación una cosa del primer mundo. Es tener respeto por el planeta que hemos heredado y asegurarnos de que nuestros descendientes y las especies futuras tengan aire limpio, agua y un entorno natural sano.

ISPO - Perspectivas del deporte y el aire libre
Frau liegt mit Tennisschläger in der Hand auf dem Boden
La valentía de asumir riesgos, de vivir aventuras o simplemente de explorar nuevos caminos: Una vez que te sumerjas en el mundo del deporte y la vida al aire libre, no querrás volver a perderte. En ISPO.com nos encanta este mundo y queremos llevarle con nosotros, una vez al mes, a un viaje muy especial. Centrados en un solo tema y al grano, le llevaremos de viaje con nuestra carta editorial ISPO - Perspectivas del Deporte y el Aire Libre a un mundo tan apasionante como único.

¿Jóvenes activistas? "Estoy con ellos hasta el final"

"Me gustan los retos" fue también una de sus afirmaciones en el evento. ¿Cómo afronta la incertidumbre a la que nos enfrentamos en estos momentos?
Puede que ya lo dijera durante el evento ISPO, pero merece la pena repetirlo. Me levanto de la cama y hago lo que puedo. Es todo lo que cualquiera de nosotros puede hacer. Hacer algo que no tenga que ver con nosotros mismos, en beneficio del conjunto. Es la única manera que conozco de hacer frente a la incertidumbre.

Ahora mismo, alzar la voz en favor de un modo de vida más sostenible es una postura bastante popular. Esto hace que sea mucho más fácil actuar de esa manera. ¿Qué opina de ese movimiento?
Las generaciones más jóvenes heredarán el desastre que mi generación y otras han hecho con el planeta y no están contentas con ello. Les entiendo perfectamente. Es estupendo que alcen la voz, que hagan huelga por el clima, que piensen en tomar decisiones más responsables y que pidan cuentas a las empresas. Estoy con ellos en todo momento.

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