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Entretien avec l'ancien PDG de Patagonia, Kris Tompkins

Une vie pour Patagonia : "Les fondateurs doivent penser à la situation dans son ensemble".

En tant qu'ancienne PDG de Patagonia, Kris Tompkins a d'abord façonné une marque d'activités de plein air, puis, en tant qu'écologiste, la région de Patagonia. Avec ISPO.com, elle parle de la responsabilité environnementale en tant qu'entreprise et donne des conseils aux fondateurs.

Kris Tompkins a été le PDG de Patagonia jusqu'en 1993.

La vie de Kris Tompkins est fortement liée à Patagonia : À 28 ans, cette Californienne est devenue PDG de la marque d'activités de plein air Patagonia et en a fait l'une des plus durables du secteur. Elle a quitté l'entreprise en 1993 pour se consacrer entièrement à la protection de l'environnement. Avec son mari Douglas Tompkins, elle a fondé la Tompkins Conservation et, avec elle, plusieurs parcs nationaux dans la région de Patagonie au Chili et en Argentine.

Lors des ISPO Re.Start Days, Mme Tompkins a pris la parole sur le thème "From Brand Leader to Thought Leader". La conférence est disponible sous forme de webinaire ici.

Ensuite, ISPO.com s'est entretenu avec elle sur son idée de durabilité et de responsabilité réelles. De plus, Tompkins donne des conseils aux fondateurs.

ISPO.com : Y a-t-il eu un seul "tournant" qui vous a fait passer du statut de PDG à celui de défenseur de l'environnement ?
Kris Tompkins: Je dirais que c'était un processus graduel. J'ai toujours été une personne de plein air, et Patagonia, la société de vêtements, a toujours soutenu les causes environnementales. Mais ce n'est qu'après avoir pris ma retraite de Patagonia, dans la quarantaine, que j'ai commencé à travailler à plein temps à la conservation des terres dans le sud du Chili et en Argentine avec mon mari Doug Tompkins, au début des années 1990.

Quel est le conseil le plus important en termes de durabilité que vous donneriez à un jeune fondateur qui souhaite créer une marque de sport ou de plein air éthique ?
Les choix éthiques concernent tout, de l'approvisionnement en produits et de la fabrication à la gestion d'une entreprise avec des pratiques d'embauche équitables, la flexibilité pour les familles, etc. Je n'ai pas un seul conseil à donner, mais si cela vaut la peine de le faire, cela vaut la peine de le faire bien. Je pense que les jeunes fondateurs doivent penser à la vue d'ensemble, à l'impact qu'ils auront sur le monde, et pas seulement aux bénéfices.

"Je n'appellerais pas la conservation une chose du premier monde".

"Nous devons nous permettre la durabilité" était l'une de vos phrases lors des ISPO Re.Start Days. Comment pouvons-nous mettre la durabilité à l'ordre du jour de tout le monde ? Et sommes-nous même autorisés à prendre en charge ceux qui n'ont pas les moyens de payer un repas chaud à leurs enfants une fois par jour ? Vous avez mentionné le taux de chômage élevé aux Etats-Unis dans le contexte de la covid-19 en ce moment. Bref : La durabilité est-elle une "chose du premier monde" ?
Il semble que lorsque nous parlons du "coût" des choses, nous devons penser au coût réel qu'il faut pour produire quelque chose, organiser des événements, voyager ou quoi que ce soit que vous faites. Il y a les coûts évidents, mais qu'en est-il de l'empreinte carbone ? Si nous prenions toujours en compte la situation dans son ensemble, nous serions peut-être moins axés sur la croissance et plus préoccupés par la qualité durable et la valeur réelle.

La vérité est que ceux qui ont le plus de ressources laissent généralement la plus grande empreinte, et que ceux qui en ont le moins ont moins d'impact sur l'environnement, simplement en consommant moins. Les populations défavorisées du monde entier souffrent également de manière disproportionnée de devoir vivre dans un environnement pollué et dégradé, alors bien sûr, elles se préoccupent de ces questions. Ils sont inéluctables. Donc, non, je n'appellerais pas la conservation une chose du premier monde. Il s'agit de respecter la planète dont nous avons hérité et de veiller à ce que nos descendants et les espèces futures aient de l'air et de l'eau propres et un environnement naturel sain.

Jeunes activistes ? "Je les soutiens jusqu'au bout".

"J'aime les défis" était également l'une de vos déclarations lors de l'événement. Comment faites-vous face à l'incertitude à laquelle nous sommes confrontés en ce moment ?
Je l'ai peut-être déjà dit lors de l'ISPO, mais cela vaut la peine de le répéter. Je me lève et je fais ce que je peux. C'est tout ce que chacun d'entre nous peut faire. Faire quelque chose qui n'est pas lié à nous-mêmes, pour profiter de la situation dans son ensemble. C'est la seule façon que je connaisse pour faire face à l'incertitude.

En ce moment, c'est une sorte de position populaire que d'élever la voix pour un mode de vie plus durable. Il est donc beaucoup plus facile d'agir de la sorte. Quelle est votre opinion sur ce mouvement ?
Les jeunes générations vont hériter du gâchis que ma génération et d'autres ont fait de la planète et ils ne sont pas contents de cela. Je les comprends parfaitement. C'est formidable qu'elles élèvent la voix, qu'elles fassent grève pour le climat, qu'elles pensent à faire des choix plus responsables et qu'elles demandent des comptes aux entreprises. Je suis à leurs côtés jusqu'au bout.

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