INTERVIEW | 07/12/2022

"Nature has become the greatest sports field in the world".

Jean-Marc Djian from The North Face
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Los ha visto ir y venir. Las tendencias de la industria del deporte. Jean-Marc Djian de The North Face. El vicepresidente de Global Footwear explica en una entrevista a ISPO.com lo que significa que la naturaleza haya pasado de ser un campo de juego a ser el mayor campo deportivo libre del mundo y por qué el calzado tiene que ser más sostenible.

30 años de experiencia concentrada Jean-Marc Dijan conoce el sector y ha visto las tendencias ir y venir. Y siempre ha tenido el olfato adecuado para lo que los clientes quieren y necesitan. Sus puestos anteriores parecen un quién es quién de la industria de las actividades al aire libre: Rossignol, Salomon o Amer Sports. En todas partes no sólo ha percibido las tendencias, sino que las ha marcado. Con su propia pasión por el deporte. ¿Y ahora? Ahora trabaja para The North Face y nos lo cuenta en exclusiva, su visión del movimiento outdoor, sobre lo que le da la naturaleza y cómo eso afecta a su trabajo como vicepresidente de Global Footwear en The North Face.

ISPO.com: Estimado Jean-Marc, usted lleva 30 años en la industria del deporte. ¿Qué le motivó a seguir este camino en aquel entonces?

Jean-Marc Djian: Uno de los momentos clave fue en 1986. Tenía 20 años y decidí viajar por Estados Unidos por mi cuenta durante tres meses. Este viaje cambió mi vida por completo. No estaba preparada para la hermosa naturaleza de los parques nacionales, para esta gran naturaleza. Allí conocí a amigos y experimenté deportes al aire libre como el boulder de una manera totalmente nueva.

¿Qué es lo que más ha cambiado desde entonces?

Pienso en una cita de uno de mis mentores, Jean-Luc Diard, que era presidente de Salomon cuando yo trabajaba en la empresa a principios de la década de 2000. Fuimos a una excursión de búlder y compartió conmigo su opinión sobre la naturaleza: "Ha pasado de ser un patio de recreo a ser el mayor campo de deportes del mundo, gratuito para casi todo el mundo". Para mí, eso tiene mucho sentido y es uno de los principales motores que han llevado a esta tendencia.

Nature as a great free sports field

Eso también tiene un efecto en la industria...

Sí, se están definiendo nuevos deportes, lo que está cambiando completamente la industria. Hace años, se trataba de elegir un deporte específico y el papel de las marcas era principalmente vertical. Pero en los últimos 20 años, el cliente ha evolucionado mucho. La gente practica múltiples deportes como el snowboard, la escalada, el senderismo, la carrera y el ciclismo.

Y el enfoque se ha desplazado hacia el propósito y el valor, especialmente cuando se trata de deportes al aire libre.

Ambas transformaciones van de la mano: necesitamos la naturaleza más que nunca para alcanzar la paz y comprometernos con nuestros valores. El papel de las grandes marcas como TNF es ser un catalizador para esto. Cuando decimos "nunca dejes de explorar", lo decimos como una mentalidad.

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Como actitud, ¿también te lo tomas como algo personal?

Siempre me han gustado los deportes al aire libre porque crecí cerca de las montañas. Y sigo acercándome a la naturaleza. Se convirtió en una necesidad muy grande para mí. Me encanta ir de excursión, ver el hermoso paisaje y reunirme con amigos al aire libre. Eso es lo que me hace feliz. Es tan sencillo como eso.

¿No es triste a veces que la naturaleza esté cada vez más poblada por esta tendencia?

Bueno, hace poco fui a hacer boulder en los Flatirons con un amigo por primera vez en 15 años. Por aquel entonces, este lugar se consideraba un entorno peligroso, un lugar para empollones. Sólo los más duros iban aquí a hacer boulder. Pero ese domingo por la mañana, parecía la Quinta Avenida. Mucha gente estaba sentada allí, haciendo picnic, paseando o simplemente disfrutando del hermoso entorno. Personas de todas las edades, tan diferentes, jóvenes y mayores, familias y amigos. No podía dejar de verlos a mi alrededor.

Fascination Outdoor: Mountain runner Henri Aymonod

¿Cree que la pandemia fue la causa de la tendencia a salir fuera?

No, creo que Covid fue sólo un catalizador. La gente piensa más. Piensan en cómo pueden ser felices, cómo pueden vivir una vida buena y saludable. La conexión con el aire libre es sencilla: es un lugar donde se puede pensar, relajarse y descubrir cosas nuevas. Esa es la razón por la que la tendencia es así. Nos obliga a ser nosotros mismos, y eso no va a desaparecer.

¿Qué significa esto para marcas como The North Face?

Nos enfrentamos a un nuevo grupo objetivo. Hace años era mucho más limitado. Ahora es muy amplio. La inclusión y la diversidad en la naturaleza se han convertido en prioridades para The North Face.

New, heterogeneous target groups challenge the industry

¿Diría que la marca está asumiendo más responsabilidad hoy en día?

No es que lo estemos forzando. El cambio comenzó hace cinco años con una nueva generación de diseñadores, atletas y otros empleados que trabajan para la empresa. Es increíble cómo estas personas de todo el mundo se reúnen en nuestro campus. Es muy diverso. Es exactamente en lo que creemos de todo corazón.

¿En qué está trabajando actualmente? ¿Cuáles son los retos para usted como Director General de Calzado de The North Face?

Siento que las cosas se están volviendo más culturales. El exterior es la principal tendencia. Y se trata de saber lo que tiene sentido. Nos esforzamos por lograr la sostenibilidad. La economía circular es una de las muchas ideas para salvar el planeta. Y hay mucho espacio para la innovación. Especialmente en el calzado, que no ha sido muy sostenible en el pasado. Eso es lo que hace que mi trabajo sea tan interesante.

Room for innovation: Focus on sustainability in footwear

¿Qué nos espera ahora?

La nueva generación se está haciendo totalmente con el valor. Las cosas tienen que tener sentido y las marcas tienen que ser transparentes. Esto nos lleva a una nueva área de innovación: combinar el propósito, la experiencia y el rendimiento con un gran aspecto cultural. El conjunto se vuelve multidimensional. Y eso, para mí, es la mayor inspiración.

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