Lukas Meindl has been running the outdoor shoe specialist Meindl together with his brother Lars since 1990.
Author:
Lukas Meindl

Lukas Meindl, del especialista en botas de montaña Meindl

"No queremos ser mucho más grandes, queremos ser mejores".

¿Lo más importante de una buena bota de montaña? Tiene que encajar. ¿Lo más importante para un fabricante de botas de montaña? Experiencia. Lukas Meindl revela en su artículo invitado para nuestra serie de ISPO.com "Desafíos de un director general" por qué los especialistas son el futuro de la industria de las actividades al aire libre y por qué el fabricante de calzado para actividades al aire libre prefiere ser mejor que más grande.

Lukas Meindl has been running the outdoor shoe specialist Meindl together with his brother Lars since 1990.
Lukas Meindl has been running the outdoor shoe specialist Meindl together with his brother Lars since 1990.

Me llamo Lukas Meindl. Aprendí el oficio de zapatero con pasión y dirijo el negocio de la empresa familiar Meindl junto con mi hermano Lars Meindl en la novena generación en sucesión ininterrumpida como técnico de calzado desde 1990 . Desde el emplazamiento de Kirchanschöring, donde llevamos más de 300 años produciendo zapatos que, entonces como ahora, son sinónimo de calidad, innovación y tradición.

Lars y yo nos hemos dividido la gestión: la dirección comercial la lleva mi hermano, yo soy responsable de las áreas de producción y desarrollo .

En mi artículo invitado, te muestro los numerosos retos y oportunidades que se asocian actualmente a la producción de botas de montaña, lo que significa ser un especialista y por qué la sostenibilidad en Meindl no es una meta sino un camino.

El cambio constante conlleva desafíos de varios niveles

Para mí, como director general, no hay un "mayor reto". Cada día hay nuevos retos que nosotros, es decir, Lars y yo, tenemos que resolver junto con nuestros empleados en nuestro puesto. Esto forma parte de nuestro trabajo y cambia constantemente. Especialmente en vista de la pandemia, donde los desafíos son múltiples.

Lars and Lukas Meindl
Lukas Meindl (r): "Together with my brother Lars, we are always tinkering with better shoes that are optimally tailored to their area of use."

Conozca el objetivo y las etapas - y lleve al equipo con usted

Corona ha provocado una sacudida en todo el mundo. El año pasado, nadie sabía lo que iba a pasar. Nuestro trabajo era mantener la empresa unida. Para asegurarnos de que todo el mundo se une, de que seguimos adelante y formamos un equipo fuerte. Para ello, hay que saber exactamente hacia dónde se quiere ir, qué es lo que hace una empresa. Eso es importante. Hemos trabajado más que nunca. Sobre todo cuando el comercio minorista y especializado, nuestro socio más importante, había cerrado durante mucho tiempo. Aunque los minoristas con tiendas online que funcionan bien se recuperaron más rápidamente, al principio hubo menos demanda de consumo. No en vano, Alemania estuvo en una posición de estancamiento durante mucho tiempo. Muchos mercados estaban abiertos, pero el comercio especializado no.

Estas dificultades existían a pesar de que, como empresa, estamos muy bien posicionados en cuanto a nuestra orientación básica. Meindl es una marca conocida desde hace muchos años; se ha hecho un nombre gracias a la calidad y la innovación, y está muy bien posicionada a nivel internacional. Esa fue una de las claves: porque si sólo hubiéramos podido confiar en el mercado alemán, nos habría causado muchos más problemas.

La importancia de las actividades al aire libre es cada vez mayor

Durante la crisis, fuimos valientes y decidimos seguir produciendo. Estábamos seguros de que pronto volveríamos a necesitar los zapatos que produjimos, y afortunadamente así fue. La naturaleza y la experiencia de la naturaleza han pasado a primer plano. Las botas de montaña fueron y son demandadas como resultado, lo que nos impulsó de nuevo como especialistas en botas de montaña. Así que de un estancamiento, pasamos de repente a una situación de gran demanda.

Base: asociaciones a largo plazo y confianza

Sin embargo, con la continua y fuerte demanda, hoy surgen otros problemas. Como la adquisición de materias primas: los ciclos de los materiales van mal, la demanda de materiales es enorme. En consecuencia , los precios de todos los materiales aumentan considerablemente. Tenemos que organizarnos de tal manera que no tengamos problemas de suministro y podamos servir de forma fiable a los socios comerciales especializados y, por tanto, al consumidor.

Trabajamos estrechamente con nuestros socios de la cadena de suministro, mantenemos asociaciones a largo plazo y podemos así crear continuidad y equilibrar las fluctuaciones. Esto crea una garantía de calidad y previsibilidad.

Si miramos hacia el futuro, la presión sobre los precios será aún más fuerte, la inflación repercutirá en el producto. ¿Qué significa eso para nosotros como marca? La gente tendrá que volver a comprar de forma más consciente, prestar más atención a la calidad. Los productos de alta calidad y durabilidad están pasando a un primer plano.

"Se nota la diferencia por la bota de montañismo".

Mi hermano Lars y yo crecimos en la empresa. Jugamos y vivimos donde se fabrican las botas de montaña. Cuando me hice mayor, me pregunté: ¿Por qué exactamente fabricamos botas de montaña y nada más? La respuesta de mi padre, fanático de la montaña, fue sencilla: "Se nota la diferencia por la bota de montaña". Porque lo que al principio puede no ser tan visible en la moda: en la montaña se nota enseguida la diferencia de un buen zapato.

Para el comprador de botas de montaña, es importante comprar un producto de alta calidad y funcional. Y necesita el producto que mejor se adapte. Por eso fuimos el primer fabricante de botas de montaña de Europa en equiparlas con GORE-TEX hace40 años. Ya en aquel entonces, mi padre veía esto como la solución para hacer que los zapatos fueran impermeables. El desarrollo de una tecnología de procesamiento para el material del zapato fue nuestro reto .

Lukas Meindl at the Deggenhornsee
"At Meindl, we are outdoors a lot ourselves and use our products - to constantly develop them further and understand them precisely. Here at the crossing of the Alps at the Deggenhornsee."

Trump ante los desafíos: Sabemos lo que queremos

Nuestro objetivo no es ser mucho más grandes, queremos ser mejores. Porque si somos buenos y tenemos un producto que se quiere y se necesita, entonces estamos automáticamente en el mercado. Por eso siempre hemos perseguido objetivos sencillos pero importantes, y al mismo tiempo queremos ser una empresa innovadora y cooperativa: Queremos ser especialistas en calzado, ceñirnos a nuestros centros de producción y ser un buen socio para el comercio especializado.

Ser especialista también significa: sólo hacemos zapatos. No necesitamos ninguna tarea adicional. Eso también es una clave. Queremos entender mejor los zapatos y ser capaces de pensar intensamente en los problemas. La complejidad de un zapato es enorme, probablemente uno de los temas más complejos del mercado. Eso es emocionante y satisfactorio. Uuestros modelos se desarrollan completamente en la empresa, desde la horma hasta la suela.

Sostenibilidad: lo que todo el mundo puede cambiar

La concienciación sobre la calidad tiene que seguir creciendo. Esto está en consonancia con la importante cuestión de la sostenibilidad. La sostenibilidad enseña a la gente a centrarse en la calidad y a asegurarse de comprar un producto duradero. El aporte energético de muchos productos es tan enorme que hay que preguntarse: ¿Necesito esto?

La sostenibilidad es una palabra muy grande, y no quiero reducirla a sólo 1,5 grados de calentamiento global yemisiones de CO2. Si nos fijamos sólo en eso, no cambiaremos lo suficiente. Tienes que desafiarte a ti mismo y preguntarte: ¿Qué quiero realmente y qué acepto por ello? Siempre lo digo así: antes éramos frugales. Toda la sociedad. En Meindl siempre hemos sido ahorrativos gracias a nuestro trabajo artesanal. Se creó algo a partir de todos los desechos. El uso del 100% de los materiales sigue siendo el objetivo hoy en día, pero la función y la durabilidad están siempre en primer plano.

La sostenibilidad en Meindl no es un objetivo, sino un camino que seguimos desde hace tiempo. Para nosotros, siempre ha sido una cuestión de utilizar los recursos de forma consciente y cuidadosa. Perseguimos la sostenibilidad por tradición. Ahora también lo hacemos más visible para todos con nuestros definidos EcoSteps.

The Meindl sustainability logo through the ages
Careful use of resources, producing as ecologically as possible: "Meindl's first sustainability logo was created almost 30 years ago."

No podemos devolverlo todo en una noche

La sostenibilidad hoy en día significa: utilizar las tecnologías disponibles y crear conciencia de lo que se quiere cambiar. Tenemos que ser claros: No podemos cambiar todo en una noche. Es un proceso. Sostenibilidad estricta significa: ir muy atrás, prescindir de todo y callar. No queremos eso como sociedad.

En Meindl somos conscientes de una cosa: cuando producimos, generamos residuos y basura. La única pregunta es: ¿cuánto cuesta y qué es? Intentamos encontrar respuestas a esto, y no sólo desde ayer. Mostramos a los compradores de forma transparente lo que hacemos en términos de sostenibilidad.

Optimizar la sostenibilidad sin reducir la función

También es importante darse cuenta de que hay muchos materiales en el zapato de los que actualmente no podemos prescindir. Necesitamos cuero, goma, PU, EVA y ciertos metales. Estudiamos cada producto individualmente para ver cómo podemos optimizarlo. Sólo así podremos desarrollarnos continuamente. Este es un proceso que está en marcha. Al mismo tiempo, el zapato nunca debe perder rendimiento para que el usuario pueda confiar en él al 100%.

Una contribución importante que hacemos, por ejemplo, es mejorar los adhesivos en cuanto a su respeto por el medio ambiente. Eso significa reducir el uso de adhesivos con base de disolvente en las áreas en las que podemos prescindir de ellos, o cambiar a productos con base de agua para los productos de cuidado. El otro es el de los PFC, que hemos reducido en gran medida por el bien de la naturaleza y por el bien de la naturaleza y se eliminará por completo en unos años. El son pasos importantes.

Lo más sensato: llevar un zapato durante mucho tiempo

Lo más sensato y sostenible es usar un zapato el mayor tiempo posible: un zapato de montaña acabará convirtiéndose en un zapato de jardín, que servirá para el mal tiempo. Por supuesto, un zapato ligero y multifuncional tiene una vida útil más corta que un zapato de montaña de cuero de 2,5 milímetros de grosor. Es más pesado, pero también dura más. Por término medio, este zapato tarda entre cinco y siete años en tener que ser resuelto. No necesitas un zapato nuevo para eso.

Si el zapato está en buen estado, siempre se puede resolver. A menudo tenemos en casa zapatos para resolear que tienen más de 30 años. Un zapato así siempre es algo especial. Su portador y ella están unidos por mucha historia.

Mountain boot from Meindl
Careful use of resources, producing as ecologically as possible: "Meindl's first sustainability logo was created almost 30 years ago."

De la sociedad de un par a la de varios pares

En la época en que crecí, sólo se hacían botas de montaña pesadas. Hoy en día necesitamos una amplia gama de zapatos para tener una posición en los mercados y ser un socio fuerte para el comercio especializado, y eso es lo que necesitan y exigen. Hoy en día, el zapato pesado ya no es el foco como zapato de montaña. Los clientes de hoy en día quieren un calzado mucho más ligero.

Y: En el pasado, vivíamos en una sociedad en la que tenías un par de zapatos de exterior con los que hacías todo. Hoy en día tenemos muchas zapatillas en nuestro armario: desde las de escalada hasta las multifuncionales, pasando por las de trail running o las de barefoot. La naturaleza se ha convertido en un enorme patio de recreo.

Esa es otra razón por la que hay que posicionarse ampliamente como especialista. Estoy convencido de que el futuro pertenece a los especialistas. Seguimos siendo fieles al zapato.

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Lukas Meindl has been running the outdoor shoe specialist Meindl together with his brother Lars since 1990.
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Lukas Meindl
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