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LISTICLE/08/16/2022
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Marcas de ropa de exterior sin PFC

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¿Lluvia repentina durante una excursión? No hay problema con la ropa y el equipo deportivo impermeable. Por desgracia, esto incluye a menudo el uso de PFC en la producción. Siempre se lee sobre los PFC en la ropa de exterior y lo peligrosas que son estas sustancias. Pero, ¿qué hay exactamente detrás de las tres letras y por qué la ropa de exterior necesita de estos peligrosos productos químicos en primer lugar? En este artículo, ISPO.com te explica qué es el PFC, por qué es tan perjudicial para las personas y el medio ambiente y qué marcas ya han dejado de usar PFC.

¿Qué es el PFC?

PFC es una abreviatura. Las tres letras significan productos químicos perfluorados y polifluorados. Se trata de un grupo de más de 8000 sustancias químicas conocidas. Los PFC están formados por cadenas de carbono de diferentes longitudes. Lo que las hace especiales es que los átomos de hidrógeno de estas cadenas han sido sustituidos por flúor. Esto significa que es un compuesto sintético producido artificialmente. Aunque estas sustancias no se dan de forma natural en la naturaleza, ahora pueden detectarse en cualquier lugar del planeta. Ahora se pueden encontrar no sólo en zonas muy pobladas, sino también en zonas remotas como el Ártico. Y esto es una carga para el medio ambiente. Sobre todo porque las sustancias no se degradan por sí mismas debido a su estructura especial. Si se quiere destruir las sustancias, hay que quemarlas bajo un calor extremo.

¿Por qué son tan peligrosos los PFC?

Debido a sus numerosas ventajas y a su facilidad de producción, los PFC se encuentran ahora en muchos productos cotidianos. Pero con el tiempo, los investigadores han descubierto que las sustancias se acumulan tanto en la naturaleza como en el cuerpo humano. Y como ya se ha mencionado, las sustancias son difíciles de descomponer. En el cuerpo humano, los PFC afectan al sistema hormonal. Incluso tienen el potencial de perjudicar la capacidad reproductiva. Algunos PFC están incluso clasificados como cancerígenos.

Los ámbitos de aplicación de los productos químicos perfluorados y polifluorados son diversos

Los PFC tienen numerosas propiedades prácticas que los hacen interesantes para la industria de las actividades al aire libre. Los materiales son, por ejemplo:

  • Repelente al agua
  • Repelente de la suciedad
  • Repelente de grasa y aceite

Y son precisamente estos puntos los que centran la ropa de exterior y funcional. Por ello, los PFC se utilizan en muchas chaquetas, pantalones y otras prendas de vestir y equipos.

Pero no sólo la industria de las actividades al aire libre utiliza los PFC. La industria automovilística, la de procesamiento de metales o la de alfombras y muebles también utilizan estas sustancias para proteger sus productos. ¿O te has preguntado alguna vez por qué las cajas de pizza son tan estables y no se empapan inmediatamente? La razón es también los PFC, que protegen el cartón de la grasa.

Dos sustancias del grupo de los PFC son especialmente importantes para la industria de las actividades al aire libre:

  • Ácido perfluorooctano sulfónico (PFOS).
  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA)

Se encuentran principalmente en las membranas y las impregnaciones, por lo que garantizan que los productos sean impermeables y le protejan de la lluvia.

En el caso de los materiales hidrófugos, se suele utilizar PFC en el proceso de fabricación
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Blake Cheek/Unsplash.com

Ejemplos de marcas del sector de las actividades al aire libre que no utilizan PFC

Mientras tanto, cada vez son más los fabricantes que prohíben las sustancias químicas perfluoradas y polifluoradas en su producción, con lo que hacen un bien a las personas y al medio ambiente. Presentamos algunos ejemplos.

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Pyua - Producción sin PFC

Un buen ejemplo es Pyua. La marca, con sede en Kiel, apuesta por una producción respetuosa con el medio ambiente y fabrica sus productos íntegramente con poliéster reciclado. Para ello, la empresa de Kiel colabora estrechamente con una empresa de reciclaje. No se utilizan PFC en todo el proceso de producción.

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Klättermusen: primera marca de exteriores sin PFC

La marca sueca de productos para exteriores Klättermusen se fundó en 1975 y fue la primera marca del sector de las actividades al aire libre que prescindió de los PFC. Eso fue ya en 2008.

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Vaude: Sympatex en lugar de PFC

El fabricante de productos para exteriores Vaude, del sur de Alemania, también ha conseguido eliminar el PFC de sus productos. Para que sus productos sean impermeables, el fabricante confía en Sympatex. La membrana no contiene PFC.

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Imagen: Ecológica y sin PFC

Picture es una marca francesa que produce principalmente ropa para los amantes de los deportes de invierno. Según su propia información, la empresa procesa un 95% de algodón certificado según las normas GOTS. El cinco por ciento restante es algodón reciclado. Todos los materiales hidrófugos no contienen PFC.

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Mamut

El fabricante de productos para exteriores Mammut lleva años invirtiendo mucho dinero y tiempo en la investigación de alternativas al PFC. Por ejemplo, la empresa participó desde el principio en el proyecto de investigación POPFREE, dirigido por los Institutos de Investigación de Suecia (RISE). El objetivo de la empresa es fabricar todos los productos sin PFC para 2025.

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Patagonia

Patagonia también está trabajando para fabricar sus productos sin PFC en el futuro. La empresa se ha fijado como objetivo el otoño de 2022. Sin embargo, la empresa todavía tiene que encontrar alternativas para las prendas altamente funcionales con impregnación DWR.

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Jack Wolfskin

Para la colección de primavera/verano 2019, Jack Wolfskin pudo anunciar que todos los textiles, bolsas y mochilas están libres de PFC. Sólo en el caso del calzado, los expertos en materiales de Jack Wolfskin siguen trabajando para eliminar los PFC de la producción.

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Salewa

Salewa afirma que prescinde de los PFC de cadena larga en sus productos desde 2014. Las colecciones completamente libres de PFC pueden reconocerse por las etiquetas BIONIC FINISH® ECO, TEFLON™ ECOELITE™ y PHOBOTEX® PFC FREE y el símbolo de libre de PFC. Sin embargo, el fabricante señala que nunca se puede descartar por completo la contaminación con PFC debido a las condiciones de producción.

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Schöffel

Según Schöffel, intenta reducir los PFC y etiqueta sus productos como "libres de PFC". No obstante, el fabricante señala que todavía no es posible prescindir por completo de los PFC en el caso de determinados productos textiles con requisitos técnicos especiales.

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¿Produce Gore-Tex sin PFC?

Gore-Tex es el líder del mercado en lo que se refiere a tejidos repelentes al agua. El compromiso del gigante textil en la ISPO 2017 de que Gore-Tex también quiere prescindir de los PFC para el año 2023 fue aún más importante. Con la presentación de la nueva membrana ePE, Gore ha alcanzado un hito en este camino. El nuevo material es especialmente ligero y robusto contra el viento y la intemperie, a la vez que transpirable, y libre de PFC nocivos. A partir del otoño de 2022, los primeros productos de varios fabricantes deberían estar disponibles con la nueva membrana, entre ellos Adidas, Arc'teryx, Dakine, Patagonia, Reusch, Salomon y Ziener.

¿Por qué la industria de las actividades al aire libre utiliza los PFC?

En la industria de los exteriores, los PFC se utilizan principalmente cuando los productos deben mantener alejados la humedad, la lluvia y la suciedad. Esto ocurre especialmente con las chaquetas y los pantalones, pero también con las tiendas de campaña o las mochilas. El uso de PFC en las membranas e impregnaciones significa que los tejidos pueden resistir incluso los peores chaparrones y que usted permanece seco.

  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA) para membranas hidrófugas
    Sustancias como el ácido perfluorooctanoico (PFOA) se utilizan principalmente para las membranas repelentes al agua. El PFOA se utiliza en la producción de fluoropolímeros y actúa como emulsionante. Por lo tanto, se utiliza en la producción de membranas microporosas. Muchos fabricantes que producen sus propias membranas utilizan PFOA. Incluso mucho después de la producción, todavía es posible detectar la sustancia. Sin embargo, el ácido perfluorooctanoico no es volátil. Esto significa que no se evapora del material y, por tanto, no supone un riesgo directo para el usuario. La situación es diferente en las instalaciones de producción. Allí, las medidas de protección para las personas y la naturaleza suelen ser insuficientes. Esto significa que las personas suelen estar expuestas a las sustancias sin protección y que éstas pueden llegar al medio ambiente.

  • Impregnaciones con PFC
    Todos los entusiastas de los deportes al aire libre lo saben: la ropa, las mochilas, las tiendas de campaña y otros elementos similares sólo se mantienen secos a largo plazo si están debidamente impregnados. Para mantener el efecto, es importante impregnar los artículos una y otra vez. Por desgracia, los agentes impregnantes con PFC son especialmente repelentes al agua y transpirables. Pero ahora hay alternativas en el mercado. Incluso en el caso de las impregnaciones DWR, existen ahora alternativas sin PFC a base de silicona o polímeros, por ejemplo.
    También se recomiendan los productos Nikwax, que pueden utilizarse para refrescar los textiles impregnados. De todos los productos del mercado, se encuentran entre los más respetuosos con el medio ambiente y siguen protegiendo especialmente bien los tejidos contra la humedad. Los productos de Heitmann ahora también están disponibles sin PFC. Sin embargo, no todos los fabricantes de PFC consiguen eliminar completamente estas sustancias de los agentes impregnantes.
adidas TERREX AGRAVIC WINDWEAVE PRO INSULATION JACKET Lightness and Protection
Las chaquetas y pantalones para uso en exteriores suelen contener PFC
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adidas TERREX/adidas TERREX

PFC y sostenibilidad en la industria de las actividades al aire libre

La organización ecologista Greenpeace lleva mucho tiempo observando a la industria de las actividades al aire libre y sus esfuerzos o falta de ellos en relación con la reducción y la evitación de los PFC. El hecho es que muchos fabricantes todavía tienen que ponerse al día. Pero la buena noticia es que también hay empresas que son conscientes de su responsabilidad con las personas y el medio ambiente y ya prescinden del uso de PFC. En este caso, no son los principales actores de la industria, sino principalmente los pequeños fabricantes los que han asumido un papel pionero en este ámbito y, en algunos casos, llevan años prescindiendo de los PFC. Sin embargo, también hay un replanteamiento entre las grandes empresas y cabe suponer que la mayoría de los productos se fabricarán de forma cada vez más sostenible y sin PFC en los próximos años.

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Muchos fabricantes aún tienen que ponerse al día en cuanto a la producción sostenible.
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Ropa de exterior sin PFC - Conclusión

El hecho de que el uso y el contacto de los PFC es perjudicial para los seres humanos y el medio ambiente ya no es un secreto. Por lo tanto, es aún más importante que la industria de las actividades al aire libre, a pesar de las numerosas y convenientes ventajas, también se abstenga de utilizar PFC en la fabricación. Como consumidor, puede ayudar a minimizar el uso de PFC comprando productos de las marcas mencionadas anteriormente. De este modo, haces algo bueno por ti y por el medio ambiente.

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