eSports // 07/07/2023

Comment "The Queen's Gambit" et les sites de streaming ont fait passer les échecs à un niveau supérieur

Image credit: Nina Zeynep Güle/pexels
Author:
Constantin Duge

Pour les grandes histoires de sport, il faut des montagnes, un stade de football, un parcours aquatique ou une piste de ski, non ? Avec les échecs en ligne, les joueurs* transforment leur propre maison en arène - et des millions de personnes les regardent. Nous avons étudié de plus près le phénomène de l'eSport et t'expliquons pourquoi les échecs en ligne sont si populaires en ce moment.

Après presque dix ans, le monde a un nouveau champion du monde d'échecs : Ding Liren, né en 1992, a succédé à l'ancien maître Magnus Carlsen. Après que le match décisif contre le Russe Jan Nepomnjaschtschi se soit d'abord soldé par un match nul 7:7, la suite en accéléré avec tie-breaks a été reportée au 30 avril 2023. Ding Liren s'est imposé avec les noirs après trois matchs nuls et est ainsi devenu le 17e champion du monde d'échecs, le premier de Chine.

Fait exceptionnel : le streaming des Championnats du monde de la FIDE 2023 a été regardé par un nombre incroyable d'internautes. 5,7 millions de téléspectateurs*. Comment les échecs sont-ils devenus l'un des sports les plus diffusés en streaming et pourquoi sont-ils si populaires, surtout en tant qu'eSports?

Origine des échecs en ligne

Les échecs en ligne existent depuis un certain temps déjà. En 1992, un serveur Internet pour le jeu d'échecs a été conçu et développé : l'Internet Chess Club ou ICS.

En 1995, le premier site d'échecs en ligne caissa.com a été lancé et a massivement marqué le visage des échecs en ligne. Depuis, de nombreux autres fournisseurs internationaux se sont établis, comme chess.com ou chess24. Actuellement, plus de huit millions de personnes au total visitent des sites d'échecs en ligne.

Comment le jeu eSports est-il devenu si populaire ?

Les échecs comptent aujourd'hui parmi les jeux en ligne les plus populaires.

Olympiades en ligne et "The Queen's Gambit" - pourquoi les échecs sont en plein essor

Une des raisons de la popularité des échecs en ligne ? De toute évidence, la pandémie : pendant le lockdown, des joueurs* internationaux et des experts* ont commencé à diffuser leurs parties en direct - soit les uns contre les autres, soit contre un ordinateur d'échecs.

Mais il y a encore d'autres raisons pour lesquelles les échecs sont devenus l'un des jeux eSports les plus populaires :

1

Les olympiades d'échecs en ligne de la FIDE en 2020

Les 44e Olympiades annuelles d'échecs ont dû être reportées en raison de la pandémie. Un tournoi en ligne devait créer une alternative. Et la tentative a été extrêmement réussie : les Olympiades d'échecs en ligne de la FIDE 2020 ont marqué la naissance du streaming en direct de parties d'échecs professionnelles et ont attiré une attention internationale extrêmement forte. Cela s'explique d'une part par la présence de participants de haut niveau et d'autre part par l'accessibilité du format. Les Olympiades ont également collaboré avec des streamers et YouTubers populaires tels que Daniel King, Anna Cramling et Jesse February, ce qui a renforcé leur succès.

2

La série à succès de Netflix "The Queen's Gambit".

En octobre 2020, Netflix a lancé une mini-série sur le thème des échecs : The Queen's Gambit. La série se déroule aux États-Unis en 1960 et met en scène la jeune prodige Beth Harmon, qui maîtrise le jeu d'échecs dès son plus jeune âge. La série a été un succès mondial aux heures de grande écoute et a remporté 11 prix Emmy. Elle a également accru l'intérêt pour les échecs dans le monde entier : des sites comme Chess.com ont doublé leurs utilisateurs suite à la diffusion de la série. Le Google Play Store et l'Apple Store ont enregistré une augmentation de 63 % des téléchargements d'applications d'échecs immédiatement après le lancement de la série. L'émission a également fait quelque chose pour l'inclusion des femmes dans les échecs : à la fin de 2021, près de 27 % des nouveaux utilisateurs étaient des femmes. En 2024, la deuxième saison de "The Queen's Gambit" devrait être publiée.

3

Confort des échecs en ligne

Contrairement aux échecs physiques, où il est difficile de trouver un bon adversaire à chaque fois, les sites d'échecs en ligne vous attribuent des joueurs qui correspondent à votre niveau de jeu. La possibilité de jouer avec de vrais adversaires en temps réel ajoute une composante sociale et permet de mieux se concentrer. En outre, les plateformes en ligne offrent des informations précieuses que l'on trouve dans le jeu d'échecs traditionnel. Par exemple, le taux de réussite, le temps nécessaire pour chaque coup, l'efficacité du mouvement d'ouverture et d'autres chiffres sont enregistrés, ce qui permet de mesurer les succès.

4

Nouvelles plates-formes interactives

Enfin, des plateformes comme YouTube et Twitch ont rendu les échecs encore plus populaires. Certains des meilleurs joueurs d'échecs* diffusent quotidiennement des tournois, des parties et des masterclasses via ces plateformes. Les deux plateformes prennent en charge le streaming en direct gratuit et rendent les matchs accessibles à un large public. De mars 2020 à août 2020, Twitch a enregistré plus de 41 millions d'heures d'audience rien que pour le contenu des échecs en streaming.

Twitch lance son propre tournoi d'échecs en ligne

Des joueurs* comme Hikaru Nakamura ont commencé à diffuser du contenu sur les échecs sur Twitch pendant la pandémie. Le grand maître partage des conseils et techniques de jeu professionnels et donne un aperçu de sa vie de joueur d'échecs. En moyenne, 4.313 spectateurs* regardent un streaming d'échecs sur Twitch. Les échecs sont l'un des 20 jeux les plus joués sur la plate-forme. C'est pourquoi Twitch a même organisé un tournoi appelé "Pogchamps", auquel ont participé des streamers Twitch de haut niveau et des joueurs* d'échecs de classe mondiale. Plus de 150.000 spectateurs* ont suivi les matchs en même temps. Chess.com a accueilli Pogchamps. Et comme le tournoi a connu un tel succès, il a été directement reprogrammé pour l'année prochaine.

Schach-Creator sur Youtube

Sur Youtube, la scène est marquée par des créateurs d'échecs comme John Bartholomew et Agadmator, qui ont la possibilité d'interagir avec leurs fans via la plate-forme. Un aspect social s'ajoute ainsi aux échecs. En outre, la possibilité de monétisation motive les streamers à continuer à créer du contenu - et peut-être à transformer un hobby lucratif en emploi principal.

Avec les échecs en ligne, un jeu de société classique a été porté à un nouveau niveau. Plus encore, il est devenu viable. Les échecs ont conquis un public totalement nouveau et différent, plus jeune, plus féminin et plus diversifié. En outre, ce sport est ainsi devenu accessible aux personnes intéressées du monde entier - même si elles n'ont pas accès à un entraînement professionnel aux échecs.

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