Running // 06/28/2022

Marathon - l'élite de la course à pied du Kenya et de l'Éthiopie

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Que faut-il pour faire partie de l'élite mondiale des marathoniens ? Apparemment, une chose avant tout : il faut être né et avoir grandi au Kenya ou en Éthiopie. C'est du moins la conclusion qui s'impose si l'on jette un coup d'œil aux meilleurs temps mondiaux. Les 13 premières places sont occupées sans exception par des Kényans et des Éthiopiens. Regardons de plus près l'élite de la course à pied d'Afrique de l'Est.

Pour les amateurs de course à pied, Marcel Fehr n'est pas un inconnu. Il a remporté à plusieurs reprises les championnats juniors allemands sur 1 500, 3 000 et 5 000 mètres. En 2011, il a décidé de s'entraîner pendant un mois au Kenya avec "Achim Achilles".

Il résume ensuite : "Nous n'avons jamais vu autant de personnes de grande taille et presque en sous-poids selon nos critères dans la plus grande ville du Kenya, Eldoret. Ils sont tous nés pour courir... n'importe lequel de ces quelques 1000 coureurs, où qu'il soit dans le monde, peut gagner n'importe quelle course".



Pour Fehr, le plus grand avantage des Kényans, outre leur prédisposition héréditaire, est leur "entraînement" permanent en haute altitude. Ici, personne ne peut se permettre de prendre les transports en commun, la plupart des trajets se font donc à pied, le plus souvent en courant rapidement.

En même temps, tout le monde voit ici la "route des coureurs", dans laquelle s'alignent les villas des vainqueurs de marathons internationaux de la région. C'est l'objectif de tous ceux qui veulent s'imposer au marathon et l'ambition des coureurs est énorme. On court ici "pour exister" - en battant des records du monde.

Eliud Kipchoge

Eliud Kipchoge est actuellement en tête du classement mondial en tant que coureur le plus rapide de tous les temps - avec un meilleur temps de seulement 1h59'40". Il est ainsi le premier et jusqu'à présent le seul à avoir couru un marathon en moins de deux heures. Toutefois, ce record n'est pas officiel. Pourquoi ? Parce que Kipchoge avait accès à des renforts à tout moment et qu'il avait des meneurs d'allure à ses côtés jusqu'à l'arrivée.

Mais il détient également le record du monde officiel : 2h01'39'', qu'il a couru lors du marathon de Berlin 2018. En 2016 et 2021, il a remporté la médaille d'or olympique du marathon. Mais son cœur n'a pas toujours battu pour la course de fond : Il n'est venu au marathon qu'à l'âge de 28 ans, avant cela, le 5 000 mètres était sa discipline de prédilection.

Malgré tous ces succès et des sponsors de renom, Kipchoge garde les pieds sur terre et reste fidèle à ses racines kényanes. Son camp d'entraînement, où il vit la plupart du temps, n'est pas très éloigné de sa maison et est aménagé de manière très spartiate. En outre, il mise sur les aliments traditionnels kenyans (sans compléments alimentaires). Pendant la pandémie, il a fourni de la nourriture aux coureurs* en détresse du Kenya.

Kenenisa Bekele

Grâce notamment à ses trois victoires olympiques, l'Éthiopien est connu comme l'un des meilleurs coureurs de fond au monde. Avec un meilleur temps de 02h01'41'' au marathon de Berlin 2019, il n'est que deux secondes plus lent que le recordman du monde Kipchoge. Pour lui, c'est encore aujourd'hui une très grosse contrariété, mais ce n'est pas une raison pour ne pas continuer à essayer.

Bekele ne s'est fixé sur le marathon que plus tard dans sa carrière. Auparavant, il a remporté plusieurs médailles d'or olympiques sur piste (5.000 et 10.000 mètres) et en cross.

Une des raisons possibles de sa deuxième place pourrait être qu'il est parfois plus calme que son collègue discipliné Kipchoge et qu'il s'adonne à d'autres occupations que la course à pied. Dans le passé, Bekele a interrompu quelques courses, a laissé tomber des séances d'entraînement et s'est occupé en parallèle d'investissements dans des hôtels et des installations sportives dans son pays. Mais il a aussi été régulièrement blessé au cours de sa carrière.

Birhanu Legese

La troisième place des marathoniens les plus rapides de tous les temps est occupée par Birhanu Legese, également éthiopien. Son meilleur temps est de 02:02:48 au marathon de Berlin 2019, à peine une minute derrière Bekele. Après avoir remporté plusieurs semi-marathons, il s'est fait remarquer en remportant le marathon de Tokyo en 2020.

Auparavant, il a surtout raflé des titres sur des distances plus courtes (100 et 200 mètres).

Pour le reste, on ne sait pas grand-chose de Legese, qui occupe la troisième place de la liste. Comme il a une dizaine d'années de moins que ses concurrents Bekele et Kipchoge, il n'est pas exclu que nous le retrouvions à l'une des deux premières places au cours de sa carrière.


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Pour de nombreux amateurs de course à pied, il est omniprésent : le désir de courir un marathon au moins une fois dans sa vie. Mais il faut plus que de l'ambition, de la détermination et de l'endurance pour tenir la distance.

Mosinet Geremew (Éthiopie), Dennis Kimetto (Kenya), Titus Ekiru (Kenya) - ainsi se poursuit la liste des marathoniens les plus rapides de tous les temps jusqu'à la 14e place. Les premières places sont toujours occupées par de nouveaux coureurs, mais leurs pays d'origine restent les mêmes : le Kenya et l'Éthiopie.

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