Ejecutar // 06/28/2022

Maratón: la élite de los corredores de Kenia y Etiopía

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¿Qué hace falta para estar entre los maratonistas de élite del mundo? Al parecer, hay una cosa por encima de todo: tienes que haber nacido y crecido en Kenia o Etiopía. Esta conclusión es, al menos, obvia si se echa un vistazo a los mejores tiempos del mundo. Sin excepción, los 13 primeros puestos están ocupados por kenianos y etíopes. Analizamos la élite del atletismo de África Oriental.

Marcel Fehr no es un desconocido en el mundo del atletismo, ya que ha ganado en varias ocasiones los campeonatos juveniles de Alemania de 1.500, 3.000 y 5.000 metros. En 2011, decidió entonces entrenar durante un mes en Kenia con "Achim Achilles".

Después, resumió: "Nunca habíamos visto tanta gente alta y, para nuestros estándares, casi con bajo peso en la ciudad más grande de Kenia, Eldoret. Todos han nacido para correr... cualquiera de estos varios miles de corredores, en cualquier parte del mundo, puede ganar cualquier carrera".

Fehr considera que la mayor ventaja de los kenianos, además de su disposición hereditaria, es el "entrenamiento" permanente a gran altura. Aquí casi nadie puede permitirse viajar en transporte público, por lo que la mayoría de las distancias se cubren a pie, normalmente en una carrera rápida.

Al mismo tiempo, todo el mundo ve aquí la "calle de los corredores", donde se alinean las villas de los ganadores de maratones internacionales de la región. Esta es la meta de todos los que quieren llegar al maratón y la ambición de los corredores es enorme. Corren aquí "por la existencia", en tiempos de récord mundial.

Eliud Kipchoge

Eliud Kipchoge lidera actualmente la clasificación mundial como corredor más rápido de la historia, con un mejor tiempo de sólo 1:59:40 horas. Esto le convierte en la primera y hasta ahora única persona en correr un maratón en menos de dos horas. Sin embargo, el registro es extraoficial. ¿Por qué? Porque Kipchoge tuvo acceso a refuerzos en todo momento y tuvo a su lado a los marcadores de ritmo hasta poco antes de la meta.

Pero también tiene el récord mundial oficial: 2:01:39 horas, que corrió en el Maratón de Berlín 2018, y en 2016 y 2021 ganó la medalla de oro olímpica en el maratón. Pero su corazón no siempre latía para correr largas distancias: No llegó al maratón hasta los 28 años; antes, los 5.000 metros eran su disciplina de desfile.

A pesar de todos estos éxitos y de sus conocidos patrocinadores, Kipchoge sigue teniendo los pies en la tierra y es fiel a sus raíces kenianas. Su campo de entrenamiento, donde vive la mayor parte del tiempo, no está lejos de su casa y está muy poco amueblado. También confía en la comida tradicional keniana (sin suplementos). Durante la pandemia, proporcionó alimentos a los corredores kenianos necesitados.

Kenenisa Bekele

El etíope ha conseguido que se le conozca como uno de los mejores fondistas del mundo con tres victorias olímpicas, entre otros logros. Es sólo dos segundos más lento que el recordista mundial Kipchoge, con un mejor tiempo de 02:01:41 en el Maratón de Berlín 2019. Una gran molestia para él hasta el día de hoy, pero no hay razón para no seguir intentándolo.

Además, Bekele no se decantó por el maratón hasta más tarde en su carrera, antes de lo cual ganó varias medallas de oro olímpicas en pista (5.000 y 10.000 metros) y en campo a través.

Una posible razón de su segundo puesto podría ser que a veces se lo toma con más calma que su colega Kipchoge, más disciplinado, y que también se dedica a otras actividades además de correr. En el pasado, Bekele interrumpió algunas carreras, se saltó las sesiones de entrenamiento y se ocupó de las inversiones en hoteles e instalaciones deportivas en su país natal de forma paralela. Pero también se ha lesionado regularmente en su carrera.

Birhanu Legese

El tercer puesto de los maratonistas más rápidos de todos los tiempos es para Birhanu Legese, también de Etiopía. Su mejor tiempo de 02:02:48 en el maratón de Berlín 2019 está a poco menos de un minuto de Bekele. Tras ganar varios medios maratones, llamó la atención al ganar el Maratón de Tokio 2020.

Anteriormente, consiguió títulos principalmente en distancias más cortas (100 y 200 metros).

Por lo demás, no se sabe mucho de Legese en el número 3 de la lista. Dado que es unos 10 años más joven que sus compañeros Bekele y Kipchoge, no es imposible que lo encontremos en uno de los dos primeros puestos a lo largo de su carrera.

Mosinet Geremew (Etiopía), Dennis Kimetto (Kenia), Titus Ekiru (Kenia): la lista de los maratonistas más rápidos de todos los tiempos continúa así hasta el puesto 14. Los primeros puestos están siempre ocupados por nuevos corredores, pero sus países de origen siguen siendo los mismos: Kenia y Etiopía.

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