Ute Watzl
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Ute Watzl

Los corredores y ases del skyrunning Kilian Jornet y Karl Egloff en una entrevista

Kilian Jornet sobre el trail running: "Me interesa la versatilidad".

Kilian Jornet Burgada es un pionero del trail running y figura de su deporte. Pero tres de sus récords de skyrunning en las Siete Cumbres fueron tomados discretamente por Karl Egloff de Ecuador. También consiguió en 2017 lo que se le negó al español Jornet: el récord del monte Elbrus. ¿Por qué casi nadie conoce a este hombre? ISPO.com entrevistó a Jornet y Egloff. Ambos hablan del trail running como deporte profesional, de la caza de récords y de la dependencia de las redes sociales.

Kilian Jornet gewann drei Läufe der Golden Trail Series 2018.
Kilian Jornet gewann drei Läufe der Golden Trail Series 2018.

Karl Egloff, el suizo-ecuatoriano, conoció a Kilian Jornet Burgada a través de Google. Eso fue en 2013, cuando el mundo del running y los deportes de montaña ya conocía a Jornet por libros y películas. Pero Egloff apareció en la escena del trail y el skyrunning de la nada y enseguida batió el récord de velocidad del catalán en el Kilimanjaro en 2014. Al año siguiente también batió el récord de velocidad de Jornet en el Aconcagua, el pico más alto de Sudamérica, y en 2017 corrió en tiempo récord en el monte Elbrus y más recientemente en el Denali. En la montaña más alta de América, en junio de 2019, batió el récord de Jornet en cuatro minutos y estableció estableció un nuevo mejor tiempo de 11 horas y 44 minutos. (Ascenso 7 h 40 min/descenso 4 h 04 min).

Dos corredores aéreos a la par, se podría pensar, pero tan diferentes en su percepción mediática y en su éxito con los patrocinadores. ISPO.com se reunió con ambos. Los mejores corredores explican lo que les gusta de su deporte, el trail running en sentido amplio y el skyrunning en sentido estricto.

Definición para trail running y skyrunning

Hay muchas formas de moverse rápido a pie en la montaña: trail running, skyrunning, speed hiking, speed climbing. Si se le pide a Kilian Jornet una definición de su deporte, no puede dar una respuesta clara. "Todo lo que sé es que me gusta ir rápido en la montaña", dice. "Encontrar un nombre para ello lo hace complicado".

El trail running es un deporte relativamente joven. Todavía hay mucho que hacer. Los estilos y las tendencias se adaptan. Los límites entre las carreras de montaña y el alpinismo a veces se difuminan. "Eso es lo bonito", dice Jornet.

Por su parte, el suizo-ecuatoriano Karl Egloff se llama a sí mismo corredor del cielo. "Es una combinación de trail running, escalada de velocidad y alpinismo". Y también tiene preparada una definición: el skyrunning consiste en subir a la cima y volver a bajar de una sola vez, con el recorrido en una altitud en la que el terreno ofrece todo lo que compone la alta montaña: glaciares, pedregales y exposición.

Un skyrunner es rápido, está adaptado a la altitud y tiene la experiencia suficiente para moverse ágilmente por la montaña, dice Egloff. "Muchos montañeros están muy aclimatados, pero no pueden correr rápido".

Karl Egloff ist Südamerikas erfolgreichster Skyrunner.
Karl Egloff ist Südamerikas erfolgreichster Skyrunner.

Kilian Jornet: "Las carreras de trail más míticas".

Señor Jornet, pongamos dos ejemplos: ¿Qué diferencia hay para usted entre un triunfo en el ultramaratón Ultra-Trail du Mont Blanc, (que da la vuelta al grupo del Mont Blanc y tiene una longitud de unos 170 km con unos 10.000 hm), que ha ganado tres veces, y la victoria en la Ring of Steall Skyrace (29 km, 2.500 hm)?
Kilian Jornet: Son dos razas completamente diferentes. El UTMB es una carrera de larga distancia, que requiere una estrategia y una táctica completamente diferentes a las de las carreras más cortas y técnicamente más exigentes. Pero para mí, cada victoria vale lo mismo, porque significa que has dado lo mejor de ti. Eso es precisamente lo que me interesa: la versatilidad de este deporte. Me permite ponerme a prueba de formas muy diferentes durante una temporada.

Este año has corrido la Golden Trail Series (resumen al final del texto) una serie de cinco carreras diferentes que se estrenó esta temporada. ¿Qué hace que estas competiciones sean especiales?
Las Golden Trail Series unen las carreras de trail más míticas del mundo, donde se reúnen los mejores corredores del mundo. En estas carreras, puedo enfrentarme a los competidores más fuertes en senderos especialmente bellos, ya sea por el gran ambiente que se vive en Zegama, por ejemplo, o por la velocidad en Sierre-Zinal.

Karl Egloff: Dos récords batidos por Jornet

Señor Egloff, usted también corrió una carrera de las Golden Trail Series con Pikes Peak 2018. ¿Qué carreras le interesan para el próximo año?
Karl Egloff: Si todo va bien y tengo el presupuesto, correré las cinco carreras de la serie el año que viene.

Tienes los récords de velocidad en tres de las Siete Cumbres: Kilimanjaro (2014), Aconcagua (2015) y Elbrus (2017). Ha batido así dos récords de Kilian Jornet. Pero sólo unos pocos en Europa te conocen. ¿Por qué?
Vivo y entreno en Ecuador, mi país de origen. Pero los titulares se hacen en Europa. Ahí es donde está el dinero, ahí es donde están los patrocinadores, ahí es donde están los medios de comunicación. Sin embargo, la escena en Sudamérica ha crecido como ningún otro deporte. Muchos ecuatorianos vieron el UTMB en directo durante toda la noche. Se mantuvieron despiertos y observaron a los corredores individualmente a través del GPS. Todos los fines de semana hay pruebas de trail running en distancias cortas y largas, hay verticales y competiciones de skyrunning. La gran diferencia es que los buenos no se quedan, prueban suerte en Europa.

Der Spanier Kilian Jornet ist der wohl bekannteste Trail- und Skyrunner.
Der Spanier Kilian Jornet ist der wohl bekannteste Trail- und Skyrunner.

Egloff en la serie Golden Trail

¿Por qué no tú también?
Yo también estoy en ese punto ahora. Llevo cuatro años invicto en Sudamérica. Ahora quiero abordar el resto de las Siete Cumbres. La Pirámide de Carstensz, el Monte Vinson y el Monte Everest son montañas muy caras. Tengo que asegurarme de que la gente me conozca y de que encuentre buenos patrocinadores.

¿Cómo piensa hacerlo?
Corriendo con éxito la Golden Trail Series. Sólo cuando me den una paliza de verdad ahí sabré dónde me falta. Por eso viajé a la carrera de Pikes Peak con poca antelación en verano para experimentar lo que es correr con la élite mundial. Ha ido bien. Terminé séptimo en la general. Y aprendí lo que tengo que mejorar.

Egloff es ecuatoriano con raíces suizas

Usted nació y creció en Ecuador, pero como hijo de un guía de montaña suizo habla alemán y schwyzerdütsch. ¿Por qué no te mudas a Europa de inmediato?
Sudamérica es un paraíso para la formación. Aquí tengo las condiciones de formación perfectas para mi proyecto. Puedo conducir una hora desde mi casa hasta 5000 metros y empezar a entrenar allí. Eso no se encuentra en ninguna parte de Europa.

En realidad, eras un ciclista de montaña profesional. ¿Por qué estás ahora a pie?
Como ciclista de montaña, logré todo lo que era posible en Ecuador, gané todas las carreras. Para ganar dinero con ella, habría tenido que salir de Ecuador. No quería hacerlo. Entonces fundé mi agencia Cumbre Tours. Llevo trabajando como guía de montaña desde los 15 años.

Jornet y Egloff se conocieron en Chamonix

¿Y cómo acabaste en el mundo del trail running?
En realidad, siempre lo he hecho. Yo crecí así en el Cotopaxi: primero subir a la cumbre y luego correr otra vuelta. En 2012 dirigí una excursión al Kilimanjaro para una agencia suiza. Llevaba a los clientes de cabaña en cabaña y salía a correr todos los días. Se corrió la voz de que había un loco que subía a la cima, comía con los clientes en la parte inferior y volvía a subir con ellos a la cima.

De vuelta a Suiza, el jefe de la agencia dijo: "Vamos, hagamos el disco en Kili. Me dijo que un tipo llamado Kilian Jornet tenía el récord. Lo busqué en Google y pensé: Vaya, un atleta de clase mundial con publicaciones de libros y películas y todo eso. Sólo puedo perder. Pero fui 32 minutos más rápido.

¿Cuándo conociste a Kilian?
Nos conocimos en Chamonix y rodamos juntos una película para Suunto. Después subimos juntos al Mont Blanc. Allí conocí a Kilian como una persona humilde. Y tiene una historia muy interesante.

Kilian Jornet en las redes sociales: "Informando de mi vida día a día".

Señor Jornet, Karl Egloff ha batido dos de sus récords, pero a casi nadie le interesa. ¿Por qué?
Kilian Jornet: Para ser sincero: no lo sé. Tengo a Karl en muy alta estima, como atleta y como persona. Es muy fuerte, versátil y tenaz. Estoy seguro de que todavía conseguirá muchas cosas.

¿Cómo se explica que su persona tenga tanta fama en comparación con otros deportistas de alto nivel? ¿Te promocionas mejor a ti mismo y a tus éxitos como atleta de Salomon?
No sé cómo lo hacen los demás. Sólo disfruto yendo a la montaña, contándoselo a la gente, pero manteniéndome lo más fiel posible a mi forma de entender la montaña y la vida. Dirijo mis canales de redes sociales de forma personal y sin una planificación fija. Los veo como una forma de informar sobre mi vida día a día. Tengo un equipo que se encarga del montaje de las películas, por ejemplo. Pero nos aseguramos de mantener un perfil bajo para que siga siendo interesante para nuestros seguidores.

Karl Egloff: "Kilian fue el primero, un pionero del trail running".

Karl, en términos de reconocimiento del nombre, ¿por qué el nombre de Kilian está tan presente en comparación con todos los demás atletas de alto nivel?
Karl Egloff: Kilian no sólo tiene un equipo de primera. Fue el primero, un pionero en este deporte. Además, siempre puede ofrecer buen material con el que alimentar regularmente las redes sociales.

¿Son hoy las redes sociales -además del éxito deportivo- la clave del éxito económico?
Por desgracia, así son las cosas hoy en día. Vender un título de campeón del mundo no es menos importante que ganarlo. Tanto el éxito como el marketing tienen que ser correctos. Se pierde mucho tiempo con ello, pero eso es parte del trabajo. Hay días en los que te frustra. Pero si no lo haces, el tren parte sin ti.

Serie Golden Trail

Las Golden Trail Series se celebraron por primera vez en 2018 y consisten en cinco carreras seleccionadas gracias a su especial ambiente, paisaje o dificultad:

  • Zegama, España: conocido por el ambiente particularmente apasionado que el valle vasco difunde para este deporte. (42 km, 2736 hm, máx. 500 participantes)
  • Maratón del Mont Blanc, Chamonix, Francia: Llamada "la montaña rusa" con el Mont Blanc como telón de fondo único (42 km, 2780 hm)
  • Sierre-Zinal, SuizaLa carrera más rápida de la serie (31 km, 2200 hm)
  • Pikes Peak, Estados UnidosLa carrera más alta de la serie, con la cima a 4302 metros (42,18 km, 2382 hm)
  • Ring of Steall Skyrace, EscociaLa carrera más exigente desde el punto de vista técnico (29 km, 2382 hm)

En la final, que se celebra cada año en un lugar diferente, sólo compiten los diez mejores hombres y mujeres clasificados en las cinco pruebas. Corren por una buena causa.

Kilian Jornet comenzó tarde en las Golden Trail Series para el Maratón del Mont Blanc debido a una lesión en invierno y, sorprendentemente, ganó las tres carreras en las que participó (Maratón del Mont Blanc, Sierre-Zinal y Ring of Steall) de forma consecutiva a pesar de la interrupción del entrenamiento. Esto le clasificó para la final, la Otter Trail de Sudáfrica, pero allí tuvo que retirarse por problemas de cadera y terminó tercero en toda la serie de competiciones.

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