INTERVIEW | 10/02/2023

"La agitación también duele"

Sandra Wolf, Directora General de Riese & Müller
Author:
Alfred Harke

Como Directora General de la empresa pionera en bicicletas eléctricas Riese & Müller, Sandra Wolf es una de las impulsoras de la movilidad sostenible. Para ella, la bicicleta es una alternativa real al coche, París es un modelo a seguir para dar la vuelta al tráfico y su bicicleta de carga es su vehículo favorito. Aquí nos revela cómo la bicicleta está movilizando un estilo de vida sostenible: "En todo el mundo, nuestro movimiento está cobrando velocidad".

El cambio climático en el transporte está dando alas a las bicicletas. Así lo demostró la presencia de la industria de la bicicleta en la IAA Mobility de este año en Múnich. La experta en estrategia Sandra Wolf subrayó la posición de Riese & Müller como marca alemana premium de e-bikes y bicicletas de carga para impulsar soluciones de movilidad sostenible en el mercado internacional. "Para nosotros, la agenda es sustituir al coche", afirmó Wolf en una entrevista concedida a Spiegel en vísperas de la feria del automóvil y la movilidad, una tesis provocadora. En sus declaraciones para nuestro formato "Challenges of a CEO", la entusiasta motera se posiciona sobre la movilidad del futuro.

Riese & Müller

Con sus productos orientados al futuro y como especialista en bicicletas de carga y bicicletas rápidas, HS, Riese & Müller está dando forma a la movilidad del mañana y es sinónimo de un estilo de vida sostenible, desarrollo de productos orientados a la aplicación y tecnologías innovadoras de e-bike. Fundada en 1993, la empresa gestionada por sus propietarios alcanzó una facturación de 350 millones de euros en 2022. Las necesidades energéticas del campus de la empresa en Mühltal, cerca de Darmstadt, son totalmente de CO2-. Con procesos digitales y parcialmente automatizados, la planta es una de las instalaciones de producción de e-bikes más modernas del mundo.

¡Debería haber montado en bici!

La innovación está en los genes de Riese & Müller. Seguimos trabajando en la idea que siempre ha impulsado a nuestros fundadores: ¿Cómo podemos mejorar el ciclismo de tal manera que la gente disfrute prescindiendo del coche? Era y es nuestra aspiración que por cada viaje en coche que hagas después de todo, pienses: "¡Si hubiera ido en bici!". Pero a pesar del auge de las e-bikes, aún queda mucho por mejorar. En comparación con el coche -especialmente en lo que respecta a las distancias recorridas-, aún queda mucho por hacer para que las dos ruedas puedan sustituir al coche en distancias cortas y medias.

El estilo de vida en bicicleta necesita fiabilidad

En ciudades como París, un nuevo estilo de vida está inspirando un vuelco en el tráfico. Con este estilo de vida en bicicleta, la gente está superando conscientemente al coche. La bicicleta funciona en la vida cotidiana como sustituto del segundo coche o del coche en general. Esto plantea nuevas exigencias al vehículo. Nuestra estrategia posiciona a Riese & Müller como un producto premium, como un impulsor de la tecnología. Cada una de nuestras bicicletas está pensada con precisión, es sensata y duradera, cumple su función en la vida cotidiana con comodidad y seguridad. No nos desviaremos de este estándar de calidad. Al contrario. Nuestros ciclistas no solo deben utilizar sus bicicletas para trayectos cortos, sino, por supuesto, para todos los desplazamientos de hasta 20 o 30 kilómetros y mucho más allá. Y eso con cualquier tiempo y por cualquier ruta.

El Multitinker de Riese & Müller es el sustituto ideal del coche para la ciudad.

Cuando la moto habla con el semáforo

Con su pasión compartida por el ciclismo y el trasteo, Markus Riese y Heiko Müller han avanzado decisivamente en el desarrollo de la bicicleta de suspensión integral y el e-drive. Procedemos de Alemania y nos definimos en los mercados internacionales principalmente como un producto tecnológico de alta gama. La innovación en nuestra empresa es constante. Los beneficios son importantes para nosotros: no buscamos innovaciones tecnológicas porque sí, sino porque hacen que el ciclismo sea más seguro y divertido. La digitalización es un gran motor de innovación. En términos de conectividad, nuestros vehículos deben comunicarse con los coches y los semáforos. Los accidentes de giro o "dooring", es decir, cuando los conductores desatentos simplemente abren la puerta, son los peores peligros en la ciudad. La colaboración digital entre los distintos usuarios de la vía pública podría evitar accidentes. Por desgracia, aún no hemos llegado a ese punto, pero estamos trabajando en ello, porque somos mucho más vulnerables en una bicicleta que en un coche o en un tranvía.

Aluminio reciclado para una bicicleta más ecológica

Siempre combino el ciclismo con la protección del clima. Como empresa, también tenemos que ser consecuentemente sostenibles. Con nuestras cifras de producción de casi 115.000 vehículos al año, somos un gran fabricante que desempeña un papel importante con los proveedores porque somos innovadores y, de hecho, también desarrollamos juntos. Una bicicleta consta de entre 100 y 120 componentes, por lo que analizamos las posibles mejoras poco a poco con nuestros proveedores en el sentido de la economía circular. A través del nearshoring, nos beneficiamos del creciente mercado europeo de proveedores, que se está desarrollando en Bike Valley, alrededor de Oporto, o en España, por ejemplo. De hecho, tenemos más influencia aquí que en Asia. En nuestro nuevo modelo Culture, el cuadro, la pieza individual que más material consume, está fabricado en gran parte con aluminio reciclado, lo que supone una reducción significativa de las emisiones de CO2-considerablemente mejor. Esto solo es posible en Europa. En cuanto a las baterías, nos hemos adherido al sistema europeo de reciclaje. Aquí necesitamos la concienciación de los clientes para aprovecharlo realmente. Y en el caso de nuestros accesorios, desde el principio hemos dado prioridad a la cuestión del reciclado y la huella de carbono en todos los materiales del área de desarrollo.

Las aspiraciones y la realidad del cambio en el transporte divergen

En mi opinión, la revolución del transporte ha fracasado hasta ahora porque no se ha formulado un objetivo general fundamental. Exijo una actuación más rápida con soluciones coordinadas por parte de los políticos y de los fabricantes y proveedores de las distintas formas de movilidad. Si queremos mejorar el tráfico y la calidad de vida en las ciudades, tenemos que hacer que sea seguro y cómodo para las personas que quieren ir en bicicleta. Esto significa: necesitamos una infraestructura ciclista razonablemente desarrollada y, sobre todo, continua.

En Riese & Müller trabajan unos 900 empleados de 58 países. Desarrollan, producen y comercializan unas 115.000 bicicletas al año.

¿Subvención para una bicicleta de carga?

El acuerdo de coalición del gobierno alemán fue una buena señal. Ahora se recorta el presupuesto para la movilidad en bicicleta. La urgente ampliación de las infraestructuras se resiente. Las subvenciones públicas impulsan el cambio al coche eléctrico. El billete de 49 euros apoya el transporte público. Pero en el caso de las bicicletas de carga, por ejemplo, hay un mosaico de subvenciones. Debería haber ayudas uniformes para las familias jóvenes o las empresas que quieran pasarse al vehículo eléctrico.

Otros países muestran el camino

Cuando hablamos de centros urbanos favorables a la bicicleta, Ámsterdam y Copenhague son los favoritos de todos. Incluso tienen carriles bici calefactados por los que se puede circular fácilmente, aunque haga mucho frío en invierno. Eso es tecnología punta. Pero me estoy dando cuenta de que en muchas otras grandes ciudades también se está produciendo un replanteamiento. Curiosamente, lo vemos en países donde tendemos a pensar que hay afinidad con el coche. París y Barcelona están haciendo un gran trabajo. En Estados Unidos, las grandes áreas metropolitanas de la costa Oeste lo demuestran, pero también Washington o Nueva York, con preciosos carriles bici a lo largo del río Hudson. El año pasado estuve en Portland por negocios y solo anduve en bicicleta, y eso que solo había 50 metros sin un carril bici perfecto. En Alemania, Hamburgo me parece ejemplar con su progreso, Frankfurt también se está desarrollando - en contraste con Berlín. Cuando se desmantelan los carriles bici, es una pena.

Conmoción radical, aunque duela

Claro, los cambios en las ciudades crean una lucha de distribución por el limitado espacio de las calles. Este trastorno también duele. Pero se trata de mejorar la calidad de vida de las personas. Así que nosotros, como sociedad, tenemos que tomar decisiones sobre cómo redistribuir el espacio para peatones, ciclistas y coches. Y eso puede tener que ser radical a veces. París muestra cómo puede llevarse a cabo esa transformación. Lo hacen de forma prototípica. Allí, las decisiones se toman de forma muy coherente. Los carriles para coches se utilizan ahora para la micromovilidad. Ahora la sociedad urbana empieza a discutir. Se desarrollará a partir de este malestar y, en última instancia, conducirá a una buena reestructuración. Para mí, París es un verdadero modelo a seguir en este proceso.

Tendencia para la ciudad: La serie UBN tiene un diseño minimalista y un peso reducido para una conducción dinámica.

Ingeniería como en la industria del automóvil

No nos estamos quedando sin temas de desarrollo en la industria de la bicicleta. Considero que los puestos de trabajo para los jóvenes ingenieros están a la altura de la industria automovilística. Trabajamos en la digitalización de la movilidad del mañana, en el cuadro, la transmisión y el chasis; por supuesto, todo a una escala algo menor. Para poder conducir a altas velocidades y en carreteras en mal estado, por ejemplo, se necesita una suspensión perfectamente ajustada. Para obtener la máxima seguridad al frenar, el ABS y las luces de freno son un tema candente. En distancias largas en la oscuridad, las luces de cruce y de carretera son convenientes. En invierno, el sillín calefactadle resulta práctico. La seguridad y la protección contra la intemperie para los niños en las bicicletas de carga también son un gran tema.

La bicicleta es el ADN de Riese & Müller

Siempre me emociona sentir la pasión con la que nuestros 900 empleados de 58 naciones viven el tema del ciclismo. Esto está anclado en nuestra cultura corporativa. Muchos de ellos vienen a trabajar todos los días en bicicleta de trabajo como algo natural. Nuestros huéspedes siempre se quedan asombrados cuando ven nuestro aparcamiento, donde hay cientos de bicicletas aparcadas. También para mí y mi familia la bicicleta es parte integrante de la vida cotidiana. Conduzco muy poco, sobre todo cuando tengo que viajar a una región rural donde está demasiado lejos para ir en bici y no es práctico el transporte público. Simplemente, me gusta ir en bici. Así que me alegra poder probar nuevos productos o componentes más a menudo y dar mi opinión a nuestros desarrolladores. Pero mi producto favorito sigue siendo mi bicicleta de carga con suspensión integral. La gente me pregunta a menudo: ¿Por qué sigues montando en bicicletas de carga si tus hijos ya son mayores? Pero con un coche, nadie pregunta por qué tiene maletero. La bicicleta de carga es muy práctica, siempre tengo algo que llevar. Al mismo tiempo, puedo ir muy rápido y me siento muy seguro. No hay nada mejor.

La Dra. Sandra Wolf es socia directora de Riese & Müller junto con Heiko Müller. Tras trabajar como consultora estratégica para clientes internacionales en renombradas agencias de branding y diseño, dirigió su propia agencia de marcas en Berlín. Desde 2013, la doctora en Economía es responsable de los temas de orientación estratégica, RRHH, percepción de marca, sostenibilidad y movilidad del futuro en Riese & Müller.

La bicicleta adecuada para cada persona

Al igual que los todoterreno son muy populares entre los turismos, nuestras ruedas con neumáticos más gruesos y bastidores robustos también son muy bien recibidas en el mercado. Destilan seguridad, comodidad e idoneidad para todas las rutas. Sin embargo, mientras que un coche SUV ocupa casi el doble de espacio en el tráfico que un coche pequeño, la bicicleta SUV sigue siendo compacta y apta para circular por ciudad. También diferenciamos para distintos grupos objetivos. Una tendencia importante son las bicicletas delgadas y ligeras para el estilo de vida joven, deportivo y urbano: apenas se nota que es una e-bike. Y entre las bicicletas de carga, las long tail se han popularizado como alternativa a las long john relativamente grandes con la zona de carga delante de los ciclistas. Apenas son más grandes que una bicicleta normal. Sin embargo, en la parte trasera, algo más larga y estable, puedo transportar con seguridad y comodidad hasta dos niños o algunas cargas.

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