INTERVIEW | 04/28/2023

Turismo de aventura, pero sostenible: "No debemos dejar que llegue al turismo vikingo".

Prof. Dr. Manuel Sand
Author:
Martin Jahns

Los viajes de aventura combinan las vacaciones con los deportes al aire libre, y son cada vez más populares. El profesor Dr. Manuel Sand llega al fondo del fenómeno. En una entrevista, explica que el próximo deporte de moda está en el agua, que los alemanes son más precavidos que los aficionados a las actividades al aire libre de Estados Unidos y cómo los proveedores de viajes y los viajeros tienen que colaborar para que la naturaleza no se convierta en un estado de crucero.

Ya sea en bicicleta de montaña, autocaravana o SUP: cada vez son más las personas que encuentran su equilibrio perfecto a la vida cotidiana en viajes de aventura en la naturaleza. Y el auge de los viajes al aire libre no tiene fin en 2023. Pero, ¿qué actividades al aire libre y destinos turísticos son los más demandados? ¿Tienen los alemanes un comportamiento diferente al de los estadounidenses? Pero sobre todo: ¿cómo evitar que la carrera por la naturaleza lleve a su ruina?

En una entrevista con ISPO.com, el profesor Dr. Manuel Sand, catedrático de la Universidad de Ciencias Aplicadas en el campo de los deportes al aire libre y la gestión de la aventura, director académico del Adventure Campus Treuchtlingen y codirector del nuevo programa de estudios Outdoor Studies, nos da las respuestas.

"El foiling, una novedad que muchos querrán probar este verano"

Prof. Dr. Sand, ¿Cuál es el estado de la sed de aventura de la gente? ¿Está ya claro si el gran auge de la vida al aire libre y en furgoneta de los últimos años continuará en 2023?
Prof. Dr. Manuel Sand: Me sorprendería mucho que no fuera así. La gente sigue queriendo estar al aire libre, estar de viaje. Ya sea en furgoneta, en bicicleta de montaña o en SUP. Creo que este verano volverá a ser así, aunque el aire libre ya no sea la única opción de actividades. 2022 se ha dado cuenta de que los aficionados a las actividades al aire libre están realizando viajes que no fueron posibles los años anteriores. Esto probablemente se ralentizará ligeramente y volverá a atraer a los aficionados al aire libre más consolidados.

¿Qué actividades y formatos de viaje son los más demandados?
El stand up paddling sigue experimentando un mega boom, que sin embargo veo de forma un tanto crítica. Porque desgraciadamente también hay quien se ha comprado una tabla nueva pero no sabe cómo manejarla en términos de conservación. El ciclismo de montaña también se hará aún más grande en vista de los siempre nuevos senderos públicos y legales en Alemania. De todos modos, este deporte ya ha llegado al centro de la sociedad. Según el Mountainbike Tourismusforum Deutschland e.V., actualmente hay incluso más ciclistas de montaña activos que futbolistas.

En boga, aunque actualmente todavía entre un grupo marginal, está el wing-foiling con una tabla y una pequeña vela. En el sector de las acciones acuáticas, hacía tiempo que no había novedades desde el kitesurf. Así que ahora el foiling es una novedad que muchos quieren probar este verano.

También continuará el auge de las autocaravanas. Llevas todo contigo, puedes conocer gente, pero no tienes por qué hacerlo. De momento, los proveedores siguen intentando encargar el mayor número posible de autocaravanas para poder alquilarlas en verano, aunque ahora las empresas de alquiler tienen problemas incluso para conseguir vehículos nuevos.

Las ofertas desarrolladas durante la pandemia también siguen vigentes. Algunos operadores turísticos han desarrollado recorridos "autoguiados", por ejemplo, en los que se reserva una oferta pero se viaja sin guía. En su lugar, tienes que orientarte tú mismo utilizando el material proporcionado.

Prof. Dr. Manuel Sand conducts research in the fields of adventure tourism, outdoor sports and nature conservation, outdoor sports and health.

"El viajero aventurero alemán no está tan abierto a lo nuevo".

¿Cómo serán los viajeros de aventura en 2023?
Junto con mi colega el Prof. Dr. Sven Groß, de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Harz, realicé una encuesta en la que queríamos saber: ¿Quién es el viajero de aventura alemán? A los aventureros alemanes les gusta conocerse mejor a sí mismos. Lo hacen menos por adicción a la adrenalina que para poner a prueba sus propios límites y probarse a sí mismos en situaciones difíciles. Otro motivo es el intercambio con la naturaleza y, por supuesto, la buena sensación después del deporte al aire libre.

Los viajeros de aventura suelen ser más extrovertidos que otras personas. Sin embargo, lo emocionante es que, según nuestros resultados, el aventurero alemán no está tan abierto a lo nuevo como cabría suponer. El aventurero estadounidense está más dispuesto a involucrarse en situaciones nuevas y desviarse del camino conocido. Esto encaja con la imagen del clásico turista alemán y sus viajes según el lema "Allí sabes lo que tienes". Eso me sorprendió a mí mismo, porque habría esperado más una mentalidad de "coge el SUP hoy y a ver qué pasa".

¿Qué regiones están actualmente en alza en cuanto a ofertas de aventura?

Por un lado, se mantiene la tendencia de las microaventuras. La gente está descubriendo que hay grandes aventuras no muy lejos de casa. Mucha gente seguirá haciéndolo en el futuro. Aquí también entra en juego el creciente número de lugares de senderismo. Se trata de lugares donde pernoctar en el bosque entre caminata y caminata por un módico precio. Pero, por supuesto, también vuelve el deseo de ir más lejos. Ya no hay restricciones en la misma medida que antes y uno ya no está atado a su casa y su entorno y nada se interpone en el camino de las grandes aventuras.

Nuestra encuesta mostró que, entre los alemanes, Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Sudáfrica e Islandia son los países que más se asocian con los viajes de aventura. Entre los viajeros de aventura alemanes, los safaris en África también ocupan un lugar relativamente alto en la lista, por delante de Sudamérica. Esta última, por su parte, es el principal destino de aventura para los estadounidenses.

¿Cuáles son sus consejos para las aventuras al aire libre del futuro?

La mayoría de la gente todavía tiende a asociar los viajes de aventura con Europa o Norteamérica, pero creo que los mercados asiático y africano serán cada vez más apasionantes. Aquí hay muchos países que ofrecen menos atracciones clásicas o infraestructuras turísticas. En cambio, pueden atraer a un grupo objetivo con ofertas de aventura, que es exactamente lo que quieren.

Además, muchos grandes operadores turísticos se centran cada vez más en los lugares vírgenes del sudeste de Europa, por ejemplo en Montenegro o Albania.

"Demasiado tranquilo lobby de deportes al aire libre en corona pandemia fue un punto débil"

Por muy positivo que sea el auge de las actividades al aire libre para el sector, puede ser una carga para la naturaleza. ¿Cómo puede el sector de los viajes de aventura conciliar el aumento del número de turistas con la sostenibilidad?
La sostenibilidad es un tema importante que también ocupará un lugar destacado en OutDoor by ISPO. El sector ya está relativamente avanzado en este sentido. Muchos proveedores utilizan compensaciones de CO2 y promueven proyectos sostenibles in situ en las regiones. Ya sea construyendo alojamientos neutros para el clima o implicando directamente a los habitantes locales. Esto también significa que el dinero de los turistas beneficia a la región y no sólo se gasta en el barco, como en el turismo de cruceros. De este modo, también se devuelve algo al destino de vacaciones y a la población local.

Esto es también en lo que estamos trabajando con los estudiantes de Outdoor Studies, que está experimentando un gran auge. La próxima generación tiene una conciencia y una percepción diferentes de la sostenibilidad y una estrecha conexión con la naturaleza, y eso se nota en el interés por un nuevo programa de estudios.

Sostenibilidad: cuanto más hacen los proveedores, más se acepta

¿Y qué hay del amor por la naturaleza entre los viajeros?
La predisposición de los veraneantes a la sostenibilidad también es bastante alta. Muchos dicen en nuestra encuesta que la sostenibilidad es un tema importante. Pero si luego se les pregunta si están dispuestos a compensar las emisiones de CO2 o a gastar más dinero, lamentablemente a menudo la cosa cambia. La llamada brecha actitud-comportamiento -la diferencia entre actitud y comportamiento- también quedó patente en nuestra encuesta. Espero que aquí se produzca un replanteamiento a largo plazo.

¿En qué medida pueden intervenir los proveedores?
La actividad del sector en el tema de la sostenibilidad ayuda: cuanto más hagan los proveedores en este sentido, más aceptación tendrá entre los viajeros.

Pero más gente en la naturaleza también significa que hay más gente fuera que no sabe cómo comportarse. Por ejemplo, cualquiera puede crear sus propias excursiones en aplicaciones, incluso fuera de las rutas de senderismo designadas a través de reservas naturales. Aquí es donde los proveedores tienen que intervenir de forma contenedora.

Al mismo tiempo, estoy convencido de que a largo plazo es más sostenible introducir a la gente en la naturaleza y explicarles cómo deben comportarse en ella, no con prohibiciones, sino mediante la educación. Si uno sabe lo que quiere proteger y cómo protegerlo, a la larga actuará de forma más sostenible.

No debemos dejar que la naturaleza llegue al turismo vikingo, como en la industria de los cruceros, donde los barcos "asaltan" los pueblos y sólo están allí unas horas, dejando tras de sí poco dinero y mucha basura.

Además, ya no se trata sólo de viajar respetando la naturaleza, sino de hacer activamente una aportación positiva al lugar y a los aspectos sociales con el propio viaje. El turismo es algo más que un producto y no debe verse únicamente como una cadena de suministro, sino como una gran red, desde los proveedores hasta la población local, por lo que hay que replantearse el turismo para que sea regenerativo.

Como hoy en día apenas se habla ya de sostenibilidad, el turismo regenerativo está pasando a primer plano.

OutDoor by ISPO: Salga de su propia burbuja

¿Qué importancia tiene para el sector de los viajes al aire libre y de aventura poder reunirse de nuevo en persona en OutDoor by ISPO?
La gente de nuestro sector es en su mayoría sociable. Se reúnen personas con una mentalidad similar a las que les gusta conocerse y valoran mucho el intercambio personal. Por eso creo que mucha gente está contenta de volver a verse por fin. Todo el mundo está harto de conferencias y reuniones en línea que no funcionan en la misma medida que las presenciales.

Lo que me parece muy emocionante es la mezcla que se reunirá en OutDoor by ISPO: El sector científico a menudo tiende a mantenerse al margen y no está tan cerca de la parte práctica. Tiene sentido relacionarlo y establecer contactos para poner en práctica la teoría o avanzar en investigaciones que ayuden directamente a los proveedores. Esto está ocurriendo hasta cierto punto, pero aún puede mejorar.

En OutDoor by ISPO también están los fabricantes de artículos y material deportivo, que se sienten como en casa en OutDoor by ISPO. Se pueden hacer muchas cosas por el sector de los viajes de aventura, como una cooperación entre un operador turístico y un fabricante de tiendas de campaña para obtener informes de pruebas sobre el último modelo de tienda. Hay muchos puntos de contacto y será emocionante pensar con originalidad y establecer contactos con sectores en los que aún no estamos tan bien representados.

Por lo tanto, espero que muchos participantes de la Conferencia de Aventura aprovechen la oportunidad de visitar Outdoor by ISPO de antemano y que, a su vez, muchos participantes de OutDoor by ISPO visiten la conferencia después.

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Martin Jahns