Author:
Uschi Horner

Portrait du défunt fondateur de McFit, Rainer Schaller

L'homme qui a inventé le fitness pour tous.

C'est désormais une triste certitude : Rainer Schaller est mort. Le fondateur de McFit et directeur du groupe RSG était porté disparu après un accident d'avion. Quelle mort tragique pour cet homme de 53 ans qui avait encore tant de projets dans sa vie.

Rainer Schaller a été le fondateur et le directeur du RSG Group, qui comprend entre autres les centres de fitness de la marque McFit.

Comme l'indique encore le RSG Group, le fils de Schaller a également été identifié. Sa compagne, sa fille, un collaborateur et le pilote, qui étaient également à bord, sont toujours portés disparus. Ils étaient tous ensemble en route pour les vacances lorsque l'avion s'est écrasé. L'avion privé s'est écrasé au large des côtes du Costa Rica le 21 octobre 2022.

Se débarrasser de l'image discount avec HEIMAT

Ce n'est qu'en juin que Schaller, 53 ans, a ouvert son premier Concept Fitness Club HEIMAT à Los Angeles. "Rainer Schaller voulait créer un lieu où les gens pourraient passer toute leur journée et se sentir comme chez eux", explique Jeanine Minaty, son attachée de presse personnelle. En raison du concept ainsi que des "nombreuses commodités, HEIMAT se situe dans le segment premium". Cela a été un pas de géant pour le groupe RSG, dont les origines se situent dans le secteur du discount.

Le concept de la marque "John Reed Fitness" s'est également éloigné de l'image du discount : vivre le fitness, la musique et le design dans la meilleure atmosphère de club. Créée en tant que nouvelle marque de centre de fitness, à côté de la marque principale McFIT, les cotisations ne sont que légèrement plus chères. La raison invoquée par Minaty est de s'adresser à un autre groupe cible et de "se positionner en tant qu'impression d'ensemble, loin de l'entraînement purement fonctionnel".

HEIMAT à Los Angeles : Sebastian Schoepe (à gauche), président de RSG Group North America et CEO de Gold's Gym, et Rainer Schaller

Le modèle Arnold Schwarzenegger

Schaller a commencé le bodybuilding à 15 ans, comme il l'a révélé dans une interview. Lors de sa première visite dans un studio à Schlüsselfeld, sa ville natale, il a tout de suite demandé ce qu'il devait faire pour s'entraîner avec succès. On lui a répondu qu'il devait acheter le livre de bodybuilding, la "bible" d'Arnold Schwarzenegger. Schaller, Berlinois d'adoption, raconte qu'il est tombé amoureux de ce sport dès le début et qu'il a toujours eu du plaisir à le pratiquer. Il aime le fait de pouvoir faire son sport quand il le souhaite. Sa première salle de sport se trouvait chez lui, dans le grenier, et il a ouvert sa première salle officielle en 1997 à Würzburg - à l'âge de 27 ans.

Il a appris très tôt à être entrepreneur en tant que détaillant, et aujourd'hui encore, il est propriétaire d'un supermarché. Sa première salle de sport se trouvait chez lui, dans son grenier, et il a ouvert sa première salle officielle à Würzburg en 1997, à l'âge de 27 ans. Schaller propose dans ses salles de sport un entraînement économique pour tous - sans confort de bien-être. Ce qui dérange les critiques, c'est la "aldisation" du centre de fitness - le principe de discount des studios McFit.

Selon un initié, la vie de Rainer Schaller s'est divisée en une période précédant la Love Parade 2010, et une période suivant la tragédie qui a coûté la vie à 21 personnes. "Rainer Schaller s'est mis en avant immédiatement après la catastrophe de Duisbourg et a immédiatement assumé sa responsabilité morale. Pendant toute sa vie, loin des médias, il a rencontré les survivants et les personnes touchées et leur a proposé son aide", informe Minaty, l'attachée de presse personnelle de Schaller. Rainer Schaller n'a jamais été inculpé, il a témoigné au tribunal avant que le procès ne soit abandonné.

La marque culte Gold's Gym achetée en 2020

Au fil des années, Schaller construit un empire du fitness et devient le numéro un européen avec McFit. En 2019, il rebaptise son entreprise RSG Group.

Gold's Gym aux États-Unis a été une "inspiration et un modèle" pour Schaller, et pas seulement à cause d'Arnold Schwarzenegger, qui s'entraînait dans l'un des studios depuis 1968. Lorsque l'entreprise américaine est au bord de la faillite, l'Allemand rachète la marque culte en 2020 pour 100 millions de dollars - avec plus de 600 studios dans le monde.

À l'heure actuelle, l'entreprise comprend des marques de fitness comme John Reed, gym80, Gold's Gym et Cyberobics, mais aussi des agences de mannequins et le management d'artistes Tigerpool.

"McFit est un château"

Ralph Scholz, président de la Fédération allemande de l'industrie du fitness et de la santé (DIFG), a appris le décès de son ancien patron dans un WhatsApp et a été choqué. En tant que directeur général, Scholz a développé avec Schaller le projet "The Mirai", "l'avenir du fitness" à Oberhausen. Selon ses propres mots, Scholz témoigne à Rainer Schaller une grande estime pour l'œuvre de sa vie. "Il la mérite sans aucun doute et celle-ci lui a été très longtemps refusée - cela fait aussi partie de son histoire - dans le secteur du fitness".

Des collaborateurs de McFit l'auraient appelé et auraient demandé qu'il vienne à Berlin pour un entretien. Rainer Schaller souhaiterait s'entretenir avec lui. Mais les collaborateurs de McFit n'avaient "pas du tout prévu" que le "plus grand salon du fitness du monde se tiendrait à la date souhaitée" et qu'il ne pourrait bien sûr pas se rendre à Berlin, explique Scholz. "McFit est un château, c'est ce que j'ai dit à Rainer une fois. Il y a une porte qui monte, on passe par là, puis la porte se referme. Mais on ne sait jamais vraiment sur quoi on travaille dans cette entreprise".

Rainer Schaller invité au FIBO en 2018

Selon ses propres mots, Scholz témoigne à Rainer Schaller une grande estime pour l'œuvre de sa vie. "Il la mérite sans aucun doute et celle-ci lui a été très longtemps refusée - cela fait aussi partie de son histoire - dans le secteur du fitness".

Selon Scholz, Rainer Schaller a reconnu très tôt que l'entraînement de fitness devait être chargé d'émotions pour être considéré durablement comme un produit attractif pour les gens : Avec le slogan "Simplement bien paraître" et la création de l'agence de mannequins "McFit-Models", Schaller a contribué à s'éloigner de l'image des salles de musculation et à rendre le fitness "fashion-like".

Il en va de même pour la création de la marque "John Reed Fitness" : "L'idée de base, à savoir que l'entraînement de fitness se déroule dans un contexte de style de vie urbain, a fait sourire au début de nombreux acteurs de la branche, mais elle a également permis de modifier et d'améliorer quelque peu l'image du fitness".

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"Une foi incroyable dans les forces et les idées"

Aujourd'hui âgé de 57 ans, il a travaillé pendant deux ans avec Schaller. Il l'a vécu comme une personne qui croyait "incroyablement en ses propres forces et en ses propres idées". Avec sa "structure de personnalité particulière", Schaller s'est également imposé face à des résistances. Mais l'entrepreneur de fitness a également su reconnaître le potentiel des autres et "s'entourer de spécialistes et d'experts. Il a toujours fait appel aux personnes de haut niveau dont il avait besoin pour mettre en œuvre certaines choses". Toutefois, Scholz admet également que la contradiction était plutôt difficile en public. "On était toujours bien avisé d'aller le chercher avant. En effet, en privé, on pouvait tout lui dire".

Le post de l'entrepreneur Brent Bolthouse va dans le même sens : "Son énergie était contagieuse, il aimait la vie. Il vivait la vie, et tout ce qu'il faisait était un alunissage, mais il le faisait à ses conditions".

Schaller était une personne généreuse, dit non seulement son ancien collaborateur Scholz, mais aussi une employée de McFit qui remercie son défunt employeur sur Instagram "d'avoir réuni des gens qui devaient être ensemble. Merci pour tous les souvenirs géniaux, les fêtes, les voyages et bien plus encore avec toi et ta société, dont nous parlerons certainement encore dans 10, 20 ou 50 ans. Merci pour les gens que tu as fait entrer dans ma vie, mon mari, mes meilleurs amis ! Où que vous soyez maintenant, toi, ta famille et Marcus, vous resterez avec nous dans ces moments et ces souvenirs".

Klitschko et le chanteur de Boss Hoss pleurent un ami

Vladimir Klitschko a également pleuré son "ami et véritable frère" dans une vidéo enregistrée une semaine seulement avant la tragédie. C'était un père formidable, un leader, un soutien de l'Ukraine et, dans l'ensemble, un homme bon. Il a laissé un héritage et tous ceux qui ont eu la chance de le connaître seront d'accord avec lui. Tu vas vraiment me manquer, toi et ta famille, c'est une grande tragédie et une grande perte. Je t'aime mon pote, RIP frère".

Le chanteur des Boss Hoss Alec Völkel a fait ses adieux à son ami Rainer et à sa famille dans un message plein d'émotion : "Pendant 14 jours, nous ne voulions pas y croire, mais maintenant la certitude s'insinue comme un brouillard froid dans chaque fissure de la pensée : notre dernière rencontre était un adieu pour toujours. Vous êtes partis en tant que famille et c'est précisément en tant qu'unité attachante que nous vous garderons, vous et les enfants, dans nos cœurs pour toujours. Merci pour tous les beaux moments de cette longue amitié. Comme sur la photo - lors de notre mariage - nous garderons de vous un souvenir éternel : rayonnant de joie" !

Un avenir incertain pour le groupe RSG

On ne sait pas pour l'instant ce qu'il adviendra du groupe RSG, ni même s'il existe un testament. Reste à savoir dans quelle mesure le frère de Schaller ou son père hériteront de l'entreprise et la dirigeront dans son intégralité. Selon les données de l'entreprise, le groupe RSG compte actuellement 21 marques. 6,4 millions de membres s'entraînent dans des studios ou avec des offres numériques. Rainer Schaller avait alors déclaré à propos de la reprise de Gold's Gym : "Il faut aborder les changements avec beaucoup de prudence, non pas contre les gens, mais avec les gens". Il est probable que les 41.000 employés* (y compris les franchisés) vont maintenant devoir faire face à quelques changements - car le cerveau créatif du RSG Group, Rainer Schaller, est décédé.

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