Author:
Uschi Horner

Retrato del difunto fundador de McFit, Rainer Schaller

El hombre que inventó el fitness para todos.

Ahora es una triste certeza: Rainer Schaller ha muerto. El fundador de McFit y director general del Grupo RSG fue dado por desaparecido tras un accidente aéreo. Qué muerte tan trágica para este hombre de 53 años, que aún tenía muchas cosas planeadas para su vida.

Rainer Schaller fue el fundador y director general del Grupo RSG, que incluye la marca de gimnasios McFit.

El Grupo RSG informa además de que el hijo de Schaller también ha sido identificado. La pareja, su hija, un compañero de trabajo y el piloto, que también iban a bordo, siguen desaparecidos. Estaban todos de camino a unas vacaciones juntos cuando el avión privado se estrelló frente a la costa de Costa Rica el 21 de octubre de 2022.

Lejos de la imagen de descuento con HEIMAT

En junio, Schaller, de 53 años, abrió su primer concepto de club de fitness HEIMAT en Los Ángeles. "Rainer Schaller quería crear un lugar donde la gente pudiera pasar todo el día y sentirse como en casa", dice Jeanine Minaty, su responsable personal de relaciones públicas. Tanto por el concepto como por las "numerosas comodidades, HEIMAT se sitúa en el segmento premium". Con sus raíces originales en el segmento de los descuentos, este fue un gran paso para el Grupo RSG, dice.

El concepto de la marca "John Reed Fitness" también se aleja de la imagen de descuento: experimentar el fitness, la música y el diseño en el mejor ambiente de club. Creada como una nueva marca de gimnasio, junto a la marca principal McFIT, las tarifas son mínimamente más caras. Minaty dice que la razón es atraer a un grupo de destinatarios más amplio y "posicionarse como una impresión general alejada del entrenamiento puramente funcional".

INICIO en Los Ángeles: Sebastian Schoepe (izquierda), Presidente del Grupo RSG de Norteamérica y Director General de Gold's Gym, y Rainer Schaller

El modelo Arnold Schwarzenegger

Schaller comenzó a practicar el culturismo a los 15 años, como reveló en una entrevista. En su primera visita a un estudio en su ciudad natal, Schlüsselfeld, dijo que inmediatamente preguntó qué tenía que hacer para entrenar con éxito. Y la respuesta fue que debía comprar el libro de culturismo, la "biblia" de Arnold Schwarzenegger. Schaller, que vive en Berlín, dice que se enamoró de este deporte desde el principio y que siempre lo ha disfrutado. Le encanta poder hacer su deporte cuando quiera. Su primer gimnasio fue en su casa, en el ático, y abrió su primer estudio oficial en Würzburg en 1997, a la edad de 27 años.

Aprendió a emprender desde muy pronto como minorista; aún hoy es propietario de un supermercado. Su primer estudio de fitness fue en su casa, en el ático, y abrió el primer estudio oficial en Würzburg en 1997, a la edad de 27 años. Schaller ofrece en sus estudios de fitness un entrenamiento económico para todo el mundo, sin la comodidad del bienestar. A los críticos les molesta la "aldización" del gimnasio, el principio de descuento de los estudios McFit.

Según una persona con información privilegiada, la vida de Rainer Schaller se dividió en una época anterior al Love Parade de 2010 y otra posterior a la tragedia en la que murieron 21 personas. "Rainer Schaller dio un paso al frente inmediatamente después de la catástrofe de Duisburgo y asumió inmediatamente la responsabilidad moral. A lo largo de su vida, lejos de los medios de comunicación, se reunió con las familias en duelo y con los afectados y les ofreció su ayuda", informa Minaty, responsable de las relaciones públicas personales de Schaller. Rainer Schaller nunca fue acusado, declaró como testigo ante el tribunal antes de que se abandonara el caso.

La marca de culto Gold's Gym 2020 compró

Schaller construye un imperio del fitness a lo largo de los años y se convierte en el número uno de Europa con McFit. En 2019 cambió el nombre de su empresa por el de Grupo RSG.

El Gold's Gym de Estados Unidos fue una "inspiración y un modelo a seguir" para Schaller, y no sólo por Arnold Schwarzenegger, que llevaba entrenando en uno de los estudios desde 1968. Cuando la empresa estadounidense se enfrentó a la insolvencia, el alemán compró la marca de culto por 100 millones de dólares en 2020, con más de 600 estudios en todo el mundo.

En este momento, pertenecen a la empresa marcas de fitness como John Reed, gym80, Gold's Gym y Cyberobics, pero también agencias de modelos y el management de artistas Tigerpool.

"McFit es un castillo"

Ralph Scholz, presidente de la Asociación Alemana de la Industria del Fitness y la Salud (DIFG), se enteró de la muerte de su antiguo jefe en un WhatsApp y quedó conmocionado. Como director general, Scholz desarrolló el proyecto "El Mirai", el "futuro del fitness" en Oberhausen, junto con Schaller. Según sus propias palabras, Scholz tiene en alta estima a Rainer Schaller por la obra de su vida. "Sin duda se lo merece y se le negó -esto también es parte de su historia- en la industria del fitness durante mucho tiempo".

Los empleados de McFit le habrían llamado y le habrían pedido que viniera a Berlín para una charla. Rainer Schaller quiere discutir algo con él. Pero el hecho de que la "mayor feria de fitness del mundo tuviera lugar en la fecha deseada" y que, naturalmente, no pudiera acudir a Berlín, "no estaba en el radar del personal de McFit", dice Scholz. "McFit es un castillo, se lo dije a Rainer una vez. Sube la puerta, la atraviesas y luego la puerta se cierra de nuevo. Pero nunca se sabe exactamente en qué se está trabajando en esta empresa".

Rainer Schaller 2018 invitado en FIBO

Según sus propias palabras, Scholz tiene en alta estima a Rainer Schaller por la obra de su vida. "Sin duda se lo merece y -esto también es parte de su historia- se le negó en la industria del fitness durante mucho tiempo".

Según Scholz, Rainer Schaller se dio cuenta muy pronto de que el entrenamiento físico tenía que tener una carga emocional para ser considerado un producto atractivo para la gente a largo plazo: Con el lema "Simplemente, estar bien" y la fundación de la agencia de modelos "McFit-Models", Schaller contribuyó a alejarse de la imagen de barra de bar y a convertir el fitness en algo "de moda".

Lo mismo puede decirse de la fundación de la marca "John Reed Fitness": "La idea básica de que el entrenamiento físico tenga lugar en un contexto de estilo de vida urbano fue objeto de sonrisas por parte de muchos en la industria al principio, pero también ha cambiado y mejorado la imagen del fitness en cierta medida".

"Increíble creencia en las fuerzas e ideas".

El ahora empresario de 57 años trabajó con Schaller durante dos años. Lo vivió como una persona que creía "increíblemente en sus propias fuerzas y en sus propias ideas". Con su "estructura de personalidad especial", Schaller también se impuso a la resistencia. El empresario del fitness también reconoció el potencial de otras personas y "reunió a especialistas y expertos a su alrededor". Siempre consiguió a los mejores que necesitaba para implementar ciertas cosas". Sin embargo, Scholz también admite que la contradicción en público era bastante difícil. "Uno siempre estuvo bien aconsejado para recogerlo de antemano. Después de todo, en privado podrías contarle todo".

En una línea similar, el post del empresario Brent Bolthouse dice: "Su energía era contagiosa, amaba la vida. Vivió la vida y todo lo que hizo fue un alunizaje, pero lo hizo en sus términos".

Schaller era una persona generosa, dice no solo su ex empleado Scholz, sino también una empleada de McFit que agradece a su difunto empleador en Instagram por "reunir a personas que deben estar juntas". Gracias por todos los grandes recuerdos, fiestas, viajes y mucho más con usted y su compañía, de los que definitivamente seguiremos hablando en 10, 20 o 50 años. Gracias por las personas que has traído a mi vida, mi marido, mis mejores amigos. Dondequiera que tú, tu familia y Marcus estéis ahora, permaneceréis con nosotros en estos momentos y recuerdos".

Klitschko y el cantante de Boss Boss lloran a su amigo

Wladimir Klitschko también llora a su "amigo y verdadero hermano en un vídeo grabado apenas una semana antes de la tragedia. Fue un gran padre, un líder, un defensor de Ucrania y, en general, una buena persona. Ha dejado un legado y todos los que tuvieron la suerte de conocerlo estarán de acuerdo. Realmente te echaré de menos a ti y a tu familia, una gran tragedia y una gran pérdida. Te quiero amigo, RIP hermano".

El cantante de Boss Hoss, Alec Völkel, se despide de su amigo Rainer y de su familia en un emotivo post: "Durante 14 días no quisimos creerlo, pero ahora la certeza se cuela como una niebla fría en cada grieta de nuestros pensamientos: nuestro último encuentro fue una despedida para siempre. Os habéis ido como una familia y os llevaremos a vosotros y a los niños en nuestros corazones para siempre, exactamente como esta adorable unidad. Gracias por todos los bellos momentos de esta larga amistad. Siempre te recordaremos tal y como estás en la foto, en nuestra boda: ¡estando radiante de alegría!"

El futuro del Grupo RSG no está claro

Actualmente no está claro cómo continuarán las cosas en el Grupo RSG, incluso si hay un testamento. Queda por ver si el hermano de Schaller o su padre heredarán la empresa y la seguirán dirigiendo en su totalidad. Según la empresa, el Grupo RSG cuenta actualmente con 21 marcas. 6,4 millones de afiliados se entrenan en estudios o con ofertas digitales. Rainer Schaller dijo en el momento de la adquisición de Gold's Gym: "Los cambios deben abordarse con mucho cuidado, no contra el pueblo, sino con el pueblo". Es de suponer que los 41.000 empleados (incluidos los franquiciados) se enfrentan ahora a algunos cambios, porque el jefe creativo del Grupo RSG, Rainer Schaller, ha muerto.

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