Sebastian Ring
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Sebastian Ring

Novedosa tecnología de seguridad para los accidentes por avalancha y agujero de árbol

El sistema de suministro de aire activo de Safeback gana el premio ISPO

Con una innovadora tecnología de rescate en caso de avalancha, la empresa noruega Safeback ha ganado un premio ISPO 2022: El Safeback SBX es el primer sistema de suministro de aire activo del mundo que permite seguir respirando incluso bajo masas de nieve, y sin boquilla.

El sistema de suministro de aire activo Safeback SBX para víctimas de avalanchas está compuesto por la unidad de control y dos mangueras.

La nieve consta de dos componentes esenciales: Hielo y aire. La empresa noruega Safeback, fundada en 2016 por los tres ingenieros y entusiastas del backcountry Tor Berge, André Mjølhus y Sigmund Andreassen, aprovecha este hecho para que los aficionados a los deportes de invierno puedan seguir respirando hasta 90 minutos bajo el manto de nieve sin tener que utilizar una boquilla en caso de enterramiento por avalancha o caída en un agujero de árbol. El jurado de los ISPO Awards 2022 premió la innovación con el codiciado galardón en la tercera ronda de premios del año.

En sí, el aire almacenado en el manto de nieve no está disponible para que las víctimas de las avalanchas puedan respirar. El nuevo sistema SBX de Safeback está diseñado para extraer continuamente aire fresco de la mochila de nieve que rodea al usuario y llevarlo a su zona de respiración. De este modo, la persona enterrada recibe aire fresco para respirar. Al mismo tiempo, el CO2 se desvía de la cara. Esto prolonga el periodo de tiempo en el que la persona enterrada puede seguir respirando y aumenta sus posibilidades de supervivencia.

La unidad de control SBX se aloja en mochilas especialmente certificadas; las mangueras de salida de aire se sujetan a las correas de la mochila.

90 minutos de respiración de aire aumentan la probabilidad de supervivencia

Normalmente, se asume una ventana de tiempo de 15 minutos en la que la supervivencia de una víctima de avalancha es altamente probable y un rescate puede ser exitoso. "La causa más frecuente de muerte de las personas completamente enterradas es la asfixia, ya que la persona enterrada no suele tener ninguna cavidad respiratoria o sólo una pequeña. Por ello, las posibilidades de supervivencia de una persona completamente enterrada disminuyen considerablemente después de sólo 15 minutos", afirma el Instituto Suizo de Investigación de Nieve y Avalanchas SLF en su sitio web estados. De hecho, hasta el 75% de las muertes en accidentes de avalancha se deben a la asfixia (fuente: CMAJ). El Safeback SBX proporciona 90 minutos de aire respirable y, por tanto, aumenta significativamente las posibilidades de supervivencia.

La unidad de control se activa con un asa en forma de T, tal y como se conoce de las mochilas para avalanchas.

Esta novedosa tecnología de seguridad en caso de avalancha, ya patentada en Noruega y pendiente de patente en la UE, Estados Unidos, Canadá y Japón, es por tanto el primer sistema de suministro de aire activo del mundo que ayuda a las personas a seguir respirando durante más tiempo, incluso bajo masas de nieve, sin necesidad de una boquilla. La unidad de control SBX, que tiene el tamaño de un transceptor de avalanchas, está integrada en el cuerpo de la mochila. Se activa con un asa en forma de T en la correa del hombro, como la que se encuentra en las mochilas de avalancha. A continuación, el SBX aspira continuamente el aire de la estructura cristalina porosa de la nieve a través de una entrada en la mochila y lo introduce a través de los tubos de salida en las correas de los hombros en la zona de respiración de la víctima. Según el fabricante, incluso la nieve compacta de las avalanchas está compuesta por un 50% de aire. Las pruebas realizadas junto con el ejército noruego demostraron que el sistema también funciona en estas condiciones de nieve.

"El sistema Safeback SBX puede suministrar aire fresco a la nariz y a la boca siempre que no estén a más de 25 centímetros de la abertura más cercana de uno de los hombros", explica Tor Berge, cofundador y director general de Safeback, el resultado del proceso de desarrollo de cinco años. "El Safeback SBX se desarrolló sobre la base de cuatro áreas clave de experiencia. En primer lugar, se trataba de la medicina. Esto se centró en los requisitos de supervivencia en un entierro por avalancha. Luego estaba la mecánica. En este caso, la atención se centró en el transporte aéreo a través de la nieve, y en cómo se puede influir en él. También los aspectos técnicos, que implicaban la construcción de un sistema que cumpliera los requisitos médicos. Y, por último, el área práctica, en la que queríamos asegurarnos de que incluso los pilotos más exigentes de backcountry quedaran satisfechos. Todo esto ha sido un viaje fantástico con muchos retos que hemos resuelto para llegar a la SBX de Safeback, que ya está lista para su integración con nuestros socios."

La unidad de control tiene el tamaño de un localizador de avalanchas. Todo el dispositivo, incluidas las baterías, pesa menos de medio kilo.

También se puede utilizar a altas temperaturas mínimas

El Safeback SBX es reutilizable y funciona con seis baterías de litio seleccionadas por su alto rendimiento a bajas temperaturas. El soplador y la electrónica que lo controla se han optimizado para proporcionar aire a la zona de respiración de la víctima enterrada durante el mayor tiempo posible. Con una carga completa de la batería, la Safeback SBX funciona durante 90 minutos a 30 grados bajo cero.

El sistema puede integrarse en mochilas de freeride y avalancha de una amplia gama de fabricantes, pero sólo está certificado para su uso en mochilas que cumplan las directrices: En primer lugar, debe garantizarse el libre flujo de aire a través del sistema hasta la zona de respiración; en segundo lugar, el SBX y sus piezas deben estar protegidos contra los daños; y en tercer lugar, debe estar asegurado contra las fuerzas de una avalancha.

Al mismo tiempo, la empresa deja claro que el uso del Safeback SBX "no convertirá al usuario en Iron Man". Al fin y al cabo, el sistema sólo puede ayudar a las víctimas si sus vías respiratorias están al menos parcialmente abiertas tras el entierro. Además, las avalanchas generan tremendas fuerzas que pueden causar lesiones mortales. Por ello, Safeback aconseja adquirir conocimientos sobre las avalanchas y asistir a cursos de avalanchas antes de aventurarse en la zona de esquí abierta.

Esto es lo que dice el jurado de los premios ISPO sobre el Safeback SBX:
"En un accidente de avalancha, suele ser cuestión de minutos. El sistema Safeback SBX amplía esta ventana de rescate para la víctima enterrada y, por tanto, las posibilidades de supervivencia. Una importante innovación en el campo".
Dra. Martina Wengenmeier, miembro del jurado del Premio ISPO 2022 y editora de ISPO.com
Esto es lo que dice Safeback sobre el SBX:
"Los pilotos de backcountry son muy exigentes con su equipamiento, especialmente en términos de funcionalidad, simplicidad y fiabilidad. Estábamos decididos a encontrar una solución que proporcionara a la persona aire para respirar sin necesidad de una boquilla y que fuera compacta y ligera al mismo tiempo: queríamos desarrollar un producto que nosotros mismos quisiéramos llevar cuando esquiáramos. Junto con nuestro socio de ingeniería y diseño industrial, Eker Design, dimos muchos pasos que nos llevaron a nuestro diseño final. Hemos sometido al SBX a duras pruebas de campo para garantizar su durabilidad y resistencia en una amplia gama de condiciones invernales".
André Mjølhus, cofundador y director técnico de Safeback

Cinco razones por las que el Safeback SBX convenció al jurado de los premios ISPO:

  • Mayor probabilidad de supervivencia en caso de enterramiento por avalancha
  • Innovador sistema sin boquilla
  • Pequeño y ligero
  • Fijación segura a la mochila y sus correas
  • Funciona incluso a altas temperaturas bajo cero y en nieve compacta

Datos clave:

Tamaño de la unidad de control: 147 x 107 x 48 mm; Longitud de la manguera: 495 mm
Peso: 480 gramos (incluidas las pilas)
A la venta desde: Temporada de invierno 2023/24
Precio estimado de venta al público: De 600 a 800 euros, según el modelo de mochila certificada y sus funciones.

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