Andi Spies
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Andi Spies

Kitesurfer establece el Festival de Kite de Cabarete después de los eventos de la Red MaiTai

Susi Mai: de profesional del kitesurf a empresaria de éxito

Susi Mai es una de las kitesurfistas más exitosas del mundo. Tras 16 años como atleta profesional, se ha transformado con éxito en empresaria. En una entrevista con ISPO.com, habla de la transición, de cómo conoció al fundador de Tesla, Elon Musk, en el proceso y de por qué fue uno de los primeros 200 usuarios de Twitter.

Susi Mai war professionelle Kitesurferin und leitet nun ihre eigene Event-Agentur.
Susi Mai war professionelle Kitesurferin und leitet nun ihre eigene Event-Agentur.

Susi Mai es una de las kitesurfistas más exitosas del mundo. Ganó el prestigioso "Red Bull King of the Air" tres veces consecutivas (2003, 2004, 2005). Además, ha conseguido sistemáticamente los cinco primeros puestos en el Kiteboarding World Tour desde 2003 hasta 2012.

Tras 16 años como atleta profesional, Susi Mai ha pasado con éxito de atleta profesional a empresaria. Junto con su socio comercial e inversor Bill Tai, desarrolló los MaiTai Network Events, en los que empresarios emergentes, inversores y atletas profesionales se benefician mutuamente.

Bajo su nombre, está creando su propia agencia de eventos con la que organiza sus propios eventos de kitesurf y de conservación marina. Además, su primer libro "Contra el viento - Una mujer sigue su camino" fue publicado por Pantauro Verlag en 2018. En nuestra entrevista, habla de este proceso, de sus nuevos objetivos profesionales y de la situación de las mujeres en los deportes de acción.

De repente, el profesor de kiteboarding de Elon Musk

ISPO.com: Los eventos de la red MaiTai, que organizó junto con Bill Tai en los últimos años, fueron su entrada en el mundo empresarial. ¿Cómo surgió la idea?
Susi Mai: Bill Tai había recibido mi contacto de Bill Lee, uno de los fundadores de Amazon, a quien conocí haciendo kitesurf en Cabarete. Me escribió un correo electrónico y me invitó a Maui como instructor de kitesurf para él y sus amigos. Me involucré y descubrí que sus amigos eran todos gente de la industria de las startups digitales, como Elon Musk. Así que, de repente, estaba tratando con gente de un sector completamente diferente, y nuestro denominador común era el kitesurf. La idea de MaiTai surgió de esa reunión con Bill.

¿Cómo fue la cosa desde entonces?
Fundamos MaiTai como una organización sin ánimo de lucro que utiliza los ingresos de los eventos para ayudar a proteger los océanos. En los eventos, reunimos a mis compañeros de kitesurf con empresarios de la industria tecnológica emergente. Esto ha tenido mucho éxito a lo largo de muchos años y me ha ayudado mucho personalmente.

Susi Mai hat 2018 ihr erstes Buch „Gegen den Wind“ veröffentlicht.
Susi Mai hat 2018 ihr erstes Buch „Gegen den Wind“ veröffentlicht.

May convierte el kitesurf en un evento B2B

Desde hace dos años, usted ya no es presidente de MaiTai Global, sino que construye con www.susimai.com Su propio negocio de eventos. ¿Cómo surgió?
Bill y yo teníamos puntos de vista diferentes sobre hacia dónde debían ir los eventos de MaiTai. Así que ha llegado el momento de seguir mi propio camino, ya que mi objetivo sigue siendo el kitesurf y la conservación marina. Bill sigue organizando bajo su nombre conferencias tecnológicas sobre tecnología blockchain, criptodivisas y otras tendencias de la digitalización, que habíamos ido integrando en los eventos de MaiTai.

Ahora, por ejemplo, usted organiza el Festival de Cometas de Cabarete. ¿De qué se trata?
El Festival de Cometas de Cabarete es un buen ejemplo de cómo me gusta organizar eventos en red. Este año he invitado a unos 50 empresarios. Entre ellos, Valerie Bönström, que fundó Mrs Sporty y Pixformance y fue nombrada Empresaria Alemana del Año 2012.

Además, en el marco del festival se celebraron los GKA Airgames, que giran en torno al espíritu freestyle del kitesurf. Los mejores atletas presentes se encargaron de entrenar a los invitados de negocios como "caddies de cometas" durante la parte deportiva del evento de la red. Aquí, los atletas se encuentran con empresarios que provienen de campos completamente diferentes y que quizás puedan ayudar a los atletas en su desarrollo. También me gustaría establecer el Festival de Cometas como una plataforma que también pueda ser utilizada por las empresas como un evento B2B.

Los kitesurfistas como impulso de imagen

Eso suena emocionante. ¿Se celebrará el festival también en otros lugares?
A partir de mi experiencia en MaiTai, me gustaría convertir el Festival de Cometas en un evento en el que no tenga que estar necesariamente presente. Tengo en mente una especie de sistema de franquicia que pueda ser utilizado por los organizadores interesados para organizar sus eventos de cometas y redes. Para mí siempre es importante que ambas partes se beneficien de la creación de redes en el festival. Las empresas que lanzan algo fresco en el sector de los deportes de acción pueden entrar en contacto directo con los mejores atletas. ¿Y quién no quiere a un kiter en su vídeo promocional si quiere crear una imagen atractiva?

Susi Mai es pionera en Facebook y Twitter

Otro evento que está organizando ahora es el Retiro de la Diosa del Océano. ¿De qué se trata?
El evento es un retiro de bienestar para mujeres que desean pasar un tiempo activo con personas de ideas afines. Con Sierra Campbell, tenemos una gran experta en yoga a bordo, y el programa deportivo incluye naturalmente el kitesurf y el surf bajo la dirección de deportistas profesionales. Pero no se trata sólo de acción, sino también de bienestar y concienciación en torno a la conservación marina.

Como deportista activo, usted también ha experimentado de primera mano la digitalización y la creciente importancia de las redes sociales. ¿Qué impacto tuvo eso en su trabajo como atleta profesional?
Entré en contacto con el tema de las redes sociales muy pronto, porque conocí a Dave Mooring en un evento de MaiTai. Desarrolló la plataforma de Facebook y también creó las primeras páginas de Facebook. Mi página fue una de sus primeras páginas de prueba y consiguió 40.000 seguidores en las tres primeras semanas. Eso fue un acontecimiento evidente.

También fue uno de los primeros 200 usuarios de Twitter. ¿Cómo se ha llegado a esto?
También a través de MaiTai en 2006, porque mi socio de entonces, Bill Tai, era uno de los inversores. Pero en aquel momento todavía estaba muy ocupado con mi carrera profesional y tardé en darme cuenta del potencial de las redes sociales.

"Nadie me puso obstáculos innecesarios en mi camino".

¿Y cómo utiliza sus cuentas hoy en día?
En los últimos años, cuando estaba muy ocupado organizando los eventos MaiTai, no los utilizaba tanto para promocionarme como atleta. Pero ahora, con la publicación de mi libro "Contra el viento" y la organización de mis propios eventos, puedo utilizar muy bien estos canales para la promoción.

Se ha impuesto como mujer en un mundo de deportes de acción dominado por los hombres. ¿Cómo fue su experiencia aquí?
Tuve la suerte de que las cosas me salieron muy bien y nadie me puso obstáculos innecesarios.

¿Y cómo percibe el debate "Me Too" como atleta de acción?
Para mí, el debate es muy emocionante porque ha sacado a la luz cuántas cosas similares les han ocurrido a las mujeres. Personalmente, no he sufrido agresiones sexuales por parte de hombres, pero nunca habría dejado que llegara tan lejos y habría trazado una línea clara de antemano. Por ejemplo, un fotógrafo en una sesión fotográfica quería que llevara un bikini. Pero como he tenido malas experiencias con eso, insistí en ponerme una camiseta deportiva y un pantalón corto. Si no lo hubiera permitido, me habría ido de nuevo.

"La investigación de los últimos años nos ha ayudado a las mujeres".

Eso requiere mucha confianza en sí mismo. ¿No es también cierto que las mujeres a menudo tienen que medirse con los hombres, especialmente en los deportes de acción?
Antes quería poder hacer exactamente lo mismo que mis colegas masculinos de kitesurf y lo pagué con graves lesiones de rodilla. Sin embargo, las investigaciones de la ciencia del deporte de los últimos años nos han ayudado a las mujeres y han demostrado las diferencias físicas entre hombres y mujeres. En el esquí, por ejemplo, el riesgo de rotura del ligamento cruzado es siete veces mayor para las mujeres que para los hombres.

Lo que me gusta es que los logros de las mujeres se pongan en perspectiva con estudios como éste. Cualquier reconocimiento que recibas como mujer deportista aumenta tu confianza en ti misma. Y si las mujeres consiguen un cuerpo bonito a través de un deporte como el kitesurf, deben y pueden estar orgullosas de él. En las fotos que he tomado, siempre he tratado de transmitir exactamente eso.

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