Author:
Uschi Horner

Portrait du défunt Hermann Huber

Le Munichois qui a révolutionné l'alpinisme

Légende, pionnier, modèle - dans le milieu des sports de montagne, Hermann Huber était connu comme personne d'autre. Monsieur Salewa a influencé de manière décisive l'essor de l'entreprise de sports de montagne, grâce à son savoir-faire et à ses innovations techniques. Le Munichois est décédé à l'âge de 92 ans. Un portrait.

Légende, pionnier, modèle : Hermann Huber est mort à l'âge de 92 ans

Hermann Huber est un modèle pour les uns, un pionnier pour les autres, et pour d'autres encore, l'homme le plus chaleureux qu'ils aient jamais rencontré. Dans le milieu de l'alpinisme, ce Munichois d'origine était connu comme personne d'autre. Et ce que beaucoup ignorent probablement : Il est l'inventeur, entre autres, des vis à riz brut, des mousquetons creux et des crampons légers.

Esprit positif de l'alpinisme allemand

"Il était l'esprit positif de l'alpinisme allemand", déclare son homonyme Thomas Huber des Huberbuam. Ni parent ni allié, le jeune Huber partage avec "l'ancienne célébrité Huber" "l'amour de la montagne". Hermann Huber est lui aussi "toujours parti à la recherche de la nouveauté". "Chez nous, c'était la passion pour les premières ascensions, chez Hermann, c'était aussi la passion pour les produits liés aux sports de montagne".

Hermann Huber en 1955 sur le plus haut sommet du Pérou

Des développements de produits révolutionnaires dans les sports de montagne

Le nom de Hermann Huber est synonyme de développement de produits révolutionnaires dans le domaine des sports de montagne et d'une bonté d'âme qui, selon ses compagnons de route*, était indescriptible. Il n'a jamais cherché la lumière du jour, il n'a jamais fait d'histoires autour de lui, dit l'un de ses amis. Et pourtant, Huber faisait déjà partie des meilleurs alpinistes allemands dans les années 50 et 60.

Marqué par la guerre et la faim, Hermann Huber développe très tôt la passion de toute une vie pour la montagne. Lors de sa première randonnée à l'âge de quatre ans, il a certes attrapé ses premières ampoules, mais il était malgré tout clair pour lui : "Je suis peut-être devenu un alpiniste, c'est quelque chose de génial".

Salewa porte la signature de Huber

Huber a influencé de manière décisive l'ascension de l'entreprise munichoise de sellerie et de maroquinerie Salewa. Lancé en 1945 comme apprenti, il prend la direction de l'entreprise de 1972 à 1988. De nombreuses pièces d'équipement innovantes portent sa signature. "Lorsqu'il a commencé, l'entreprise de sports de montagne n'existait pas encore. Hermann Huber a fait de Salewa ce qu'elle est aujourd'hui", explique Thomas Huber. Que ce soit Vis à riz paddy, Mousqueton creux ou Crampons légersSelon Tom Dauer, Hermann Huber - bien qu'il ne soit pas ingénieur - s'est "plongé" dans ces objets et les a améliorés, tout en rendant l'alpinisme plus sûr. L'alpiniste Simon Gietl ne peut que le confirmer : "Hermann a marqué Salewa de son empreinte : en tant qu'homme d'affaires visionnaire et homme curieux".

En Corée : d'abord un marathon de travail, puis dans le mur avec Yoon Dae Pyo et Otto Wiedemann (de haut en bas)

Un héritage spirituel pour Salewa

"Sans enthousiasme, rien ne va ! C'était une devise de vie de Hermann Huber, il enthousiasmait les gens pour la montagne, car les montagnes étaient ses maîtres", c'est ainsi que Heiner Oberrauch, président de l'Oberalp Group, caractérise le défunt. Huber a enthousiasmé les gens pour la communauté et la joie de vivre, "et il a enthousiasmé les gens pour le métier". Selon Oberrauch, Hermann Huber a insufflé son âme à Salewa en tant que directeur général de longue date, "nous a offert un héritage spirituel et a permis à l'entreprise de s'épanouir. Il était à la fois alpiniste de l'extrême, visionnaire, pionnier du développement de produits et tout autant un leader, un grand ami des hommes. Il était un modèle !"

Son activité professionnelle pour Salewa et ses expéditions conduisent très tôt Huber sur tous les continents - bien sûr toujours là où le rocher est particulièrement attrayant. Avec des personnalités comme Riccardo Cassin, Yvon ChouinardTom Frost, Royal Robbins et Doug Tompkins, Hermann Huber ne partage pas seulement des expériences de montagne. "J'ai pris mon métier très au sérieux, mais l'alpinisme était plus important pour moi", révèle l'homme de 90 ans il y a deux ans dans une reportage de la télévision bavaroise.

Personne chaleureuse et modeste

Il décrit comme "extrêmement modeste". Auteur et cinéaste Tom Dauer, le Munichois qui a révolutionné l'alpinisme. De plus, Huber était extrêmement "chaleureux, joyeux, généreux et curieux". "Herman s'intéressait à tout le monde et traitait tout le monde avec respect. Pour moi, c'est une vraie perte". Jusqu'à la fin, Huber était bien éveillé et avait dit la veille de son dernier voyage terrestre : "Je pars maintenant". "Jusqu'au bout, il a vécu la liberté".

Le permanent de 53 ans a fait la connaissance de l'alpiniste à l'âge de onze ans dans le jardin d'escalade de Buchenhain, situé au sud de Munich. "Nous nous sommes ensuite rencontrés de temps en temps, en montagne. Dans le Karwendel, dans le Kaisergebirge et même en Patagonie. Et après avoir réalisé un film sur ce site d'escalade en 1999, nous sommes devenus amis au fil des années. C'est surtout dans les dernières années de sa vie que j'ai pu apprendre beaucoup de Hermann".

L'idée du documentaire "La valeur du temps" sur et avec Huber est venue à Dauer "après avoir planifié une première ascension dans le Karwendel. Dans cette paroi, il n'existait auparavant qu'une seule voie, celle d'Hermann, et je lui ai dit : "Nous devrions faire un livre ou un film sur ta vie". Et c'est ainsi qu'est né le portrait cinématographique dont la première a eu lieu en 2021 dans le cadre de l'Alpen Film Festival.

De la valeur du temps - une vie ne suffit pas

"La vie, c'est le temps. À près de 83 ans, je peux dire que celui-ci est loin d'être suffisant pour tout vivre. Chaque découverte éveille la curiosité pour de nouvelles choses. Considérer son propre parcours comme une chance heureuse est une mission de vie. Chaque personne que l'on accompagne ou que l'on rencontre offre la possibilité d'un enrichissement intérieur. Je suis infiniment reconnaissant pour mes chemins personnels et mes compagnons de route". C'est ce qu'écrivait Huber lui-même sur son site Internet en 2013, à propos de la vie et du temps.

L'alpiniste Simon Gietl est également reconnaissant de sa rencontre avec Hermann Huber. "Pour moi, ce fut un grand honneur de participer au film 'La valeur du temps'. Hermann était un homme inspirant, avec lequel tu pouvais parler non seulement d'alpinisme, mais aussi de Dieu et du monde". Ils sont devenus très proches en très peu de temps - "et cela, tu l'as rarement fait". Ce qui l'a également "profondément impressionné" : "Hermann avait une opinion, et il l'assumait". Il a conservé sa curiosité jusqu'à "un âge avancé".

Hermann Huber et Simon Gietl sur le tournage de "La valeur du temps".

Le pionnier de la montagne est resté actif jusqu'à la fin. Huber a effectué sa dernière ascension à l'âge de 86 ans, puis il a continué à se promener en montagne ou à faire de l'e-bike. Le refuge Oberreintal dans le massif bavarois du Wetterstein était sa "patrie intérieure", il y séjournait souvent, et "maintenant, un grand alpiniste a fait sa dernière ascension", comme l'écrit Sandra Freudenberg du Festival du film alpin sur Instagram.

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