INTERVIEW | 06/09/2022

"Je me réjouis de l'OutDoor by ISPO et du premier salon complet depuis 30 mois".

Matt Gowar, PDG d'Equip Outdoor Technologies
Matt Gowar
Author:
Martina Wengenmeir

Matt Gowar est le CEO d'Equip Outdoor Technologies, la société mère des marques outdoor Rab et Lowe Alpine. Cette année, il a également endossé le rôle de vice-président de l'European Outdoor Group (EOG). En amont de l'OutDoor by ISPO, nous nous sommes entretenus avec lui de son double rôle, des particularités positives de ce poste et des plus grands défis du secteur de l'outdoor en ce moment.

ISPO.com: Pour commencer notre interview : Pouvez-vous nous parler un peu de vous et de votre entreprise?

Matt Gowar :  Je vis sur la côte sud de l'Angleterre avec ma femme, mes deux filles et mon chien. Quand je ne voyage pas ou ne travaille pas, je passe mon temps libre à pratiquer des sports de plein air, notamment le vélo, la voile, l'alpinisme et le ski.

J'ai fondé Equip Outdoor Technologies en 1991 pour vendre des équipements de voyage spécialisés. Cela a conduit au développement et à la fabrication de produits ainsi qu'à l'achat et à l'importation d'équipements sélectionnés à l'étranger. Nous sommes aujourd'hui spécialisés dans le développement et la commercialisation d'équipements techniques de plein air et sommes fiers de posséder à la fois la marque Rab et Lowe Alpine. Notre équipe expérimentée et enthousiaste développe des designs innovants, fabriqués selon les normes les plus élevées et commercialisés dans le monde entier.

Nous sommes aujourd'hui une entreprise internationale dont le siège social se trouve dans le Derbyshire, au Royaume-Uni, aux portes du parc national de Peak District, connu pour ses possibilités infinies pour les amateurs de plein air et son histoire dans le domaine de l'escalade.

Que signifie le plein air pour vous?

Au sein d'Equip Outdoor Technologies, il s'agit de développer des produits de haute technologie pour les Mountain People. Pour nous, l'outdoor est donc avant tout synonyme de montagne et de sports de montagne : escalade, bloc, randonnée, ski, trail running et, depuis cette année, aventure à vélo off-road. Nous avons compris que les montagnards, dont je fais partie, ne se contentent pas d'apprécier une activité, mais aiment être actifs en montagne. Et cela peut se faire à travers de nombreuses activités différentes. Nous concevons des vêtements et des équipements qui les protègent et les soutiennent dans leurs choix. Beaucoup de personnes qui travaillent pour notre entreprise pratiquent plusieurs de ces activités. Nous apprécions la nature et nous avons la chance de travailler aussi dans ce secteur.

Quelles sont les tâches principales, les défis et les avantages de votre rôle de CEO chez Equip Outdoor Technologies?

Le développement continu de produits techniques très performants reste l'une des tâches les plus gratifiantes et les plus stimulantes de cette fonction. Savoir quand&nbsp ; poursuivre les idées et quand les abandonner, et être capable de gérer les priorités, les idées et les demandes concurrentes des équipes de vente et de conception ! C'est toujours gratifiant de voir de nouveaux produits passer du stade de l'idée à celui du lancement, comme notre collection de skis Khroma et la nouvelle collection de vélos hors route Cinder qui sera lancée l'année prochaine. 

Avec notre stratégie RSE ambitieuse, nous voulons atteindre le zéro net d'ici 2030, et tout ce que nous faisons dans notre entreprise est conçu pour atteindre cet objectif. C'est l'un des plus grands défis que j'ai relevés dans ma carrière, mais aussi l'un des plus gratifiants, car c'est absolument la bonne chose à faire. J'ai toujours aimé, et j'aime toujours, les composantes de voyage, de découverte et de construction de relations dans mon rôle. Je travaille depuis des années avec nombre de nos partenaires de production et de tissu étrangers et ils sont devenus de bons amis

Kletterer auf dem Berg
Matt Gowar, PDG d'Equip Outdoor Technologies et vice-président d'EOG, en Nouvelle-Zélande

Quels sont les principaux défis auxquels le secteur est actuellement confronté et comment les relever?

Chez Equip, je me suis fixé un agenda ambitieux pour nous mettre sur la voie de la consommation nette zéro d'ici 2030. Pour y parvenir, nous nous sommes fixé des objectifs de réduction clairs et nous avons également été certifiés climatiquement neutres au cours des trois dernières années. Minimiser notre impact environnemental de cette manière est l'un des plus grands défis pour la planète et pour le secteur. Nous devons travailler ensemble pour surmonter les difficultés auxquelles nous sommes tous confrontés, comme l'utilisation de solutions d'emballage efficaces et durables, la minimisation de l'impact du fret aérien, l'entretien et la réparation des produits, les modèles de propriété alternatifs et les solutions de fin de vie des produits. Il ne s'agit pas d'activités isolées, mais elles dépassent les frontières des chaînes d'approvisionnement et des entreprises. C'est pourquoi nous avons lancé notre programme Mountain Manifesto 2021 afin de rassembler autant de parties prenantes que possible et de faire réellement la différence.

Pouvez-vous expliquer plus précisément votre rôle au sein de l'European Outdoor Group (EOG) et comment vous y êtes arrivé ?

Mon rôle est de soutenir l'équipe EOG et d'apporter la perspective d'un membre dans les discussions et les actions de l'agenda EOG. Ce fut un grand honneur pour moi d'être invité par Mark Held à assumer le rôle de vice-président. Au fil des années, de nombreux vice-présidents ont été de grands piliers du secteur, et c'est un privilège de suivre leurs traces.

Quels sont vos objectifs en tant que vice-président de l'EOG ? . 

Notre secteur a connu un nombre incroyable de turbulences et de défis au cours des trois dernières années. Nous devons rassembler le secteur pour relever ces défis, comme la chaîne d'approvisionnement et la RSE, pour n'en citer que deux. 

En outre, nous devons nous associer à l'OIA (Outdoor Industry Association) aux États-Unis, car nous avons trop de problèmes communs pour les aborder seuls. Ces problématiques sont mondiales, nos consommateurs et nos détaillants sont souvent mondiaux. Nous ne devons pas essayer d'aborder ces problèmes de manière isolée.

Je vois la nécessité de veiller à ce que les salons professionnels reprennent le cap. Même si le commerce évolue, ils sont très importants pour rassembler le secteur.

Matt Gowar in Neuseeland
Matt Gowar, PDG d'Equip Outdoor Technologies et vice-président d'EOG, en Nouvelle-Zélande

Comment vos objectifs s'accordent-ils avec ceux de l'EOG et quel est le meilleur aspect de votre double rôle ?

Nous devons construire une industrie qui respecte et valorise la planète et toutes nos parties prenantes. Ce n'est rien d'autre que ce que l'EOG cherche à faire. 

Le secteur de l'outdoor m'a offert une carrière étonnante et de nombreux amis et expériences formidables. Maintenant, j'ai l'opportunité de rendre la pareille et d'apporter une contribution positive. De plus, je peux travailler avec les personnes formidables de l'EOG : Mark, Arne et le reste de l'équipe.

Le développement durable est l'une des grandes tendances/thèmes dans le secteur de l'outdoor, et de nombreuses marques et personnes adoptent des stratégies différentes. Quelle est votre opinion à ce sujet?

J'ai adopté une position claire sur les critères de RSE et de durabilité dans ma propre entreprise. Depuis nos débuts, nous avons toujours travaillé dans un esprit d'entreprise durable. Je souhaite que l'EOG adopte la même approche avec ses membres et engage le secteur sur des mesures et des objectifs de réduction clairs. Je souhaite encourager la collaboration et les partenariats non concurrentiels, et inciter le secteur à prendre ses responsabilités et à accélérer les changements de comportement dont nous avons tous besoin. Nous sommes prêts à prendre cette responsabilité au sérieux et à partager les connaissances que nous avons acquises en devenant une entreprise meilleure et plus durable.

Avez-vous encore quelque chose à ajouter?

J'ai hâte de participer au OutDoor by ISPO et au premier salon complet depuis 30 mois. C'est fou quand je pense que lors du dernier salon auquel j'ai participé, je ne siégeais même pas au conseil d'administration de l'EOG ! Lorsque j'étais assis dans le public à l'époque de l'assemblée générale, je ne pensais pas que je serais sur scène maintenant.

En outre, j'invite tous les lecteurs à participer à la présentation de notre rapport de durabilité 2022 à l'OutDoor by ISPO le lundi 13 juin à 13 heures. Venez nous rendre visite à notre .Rab et Lowe Alpine stand dans le hall 2, stand 309, pour entendre quelques-unes de nos principales activités et découvrir comment le Rab Mountain Manifesto va aider l'industrie à travailler ensemble pour conduire le changement.

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Martina Wengenmeir

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