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L'escalade pour les courageux : une face raide pleine de glace

Sur les rochers - Escalade sur glace Fascination

Que fait le grimpeur en hiver ? Il fait une pause ou garde la forme dans l'une des nombreuses salles d'escalade. Mais il y a aussi une troisième option : il s'aventure sur la glace. Les chutes d'eau gelées et les parois de montagne glacées offrent des défis totalement nouveaux.

Le sport extrême qu'est l'escalade sur glace offre de nouveaux défis.

Les alpinistes, mais aussi de plus en plus de grimpeurs sportifs, découvrent l'escalade sur glace. Sans permafrost, ce sport tendance peut être pratiqué sous nos latitudes, notamment en altitude dans les Alpes.

Lorsque les températures descendent bien en dessous de zéro, les chutes d'eau gelées offrent de nouvelles possibilités aux grimpeurs sur glace. Il existe également des destinations intéressantes dans le centre et le nord de l'Allemagne.

Exigences pour l'escalade sur glace

Personne ne devrait tenter de grimper sur de la glace naturelle sans expérience dans la salle d'escalade ou en alpinisme. L'alpinisme et l'escalade sportive sont les prérequis idéaux. Mais même le grimpeur le plus expérimenté doit se familiariser avec le matériel inconnu avant sa première excursion sur glace. La glace réagit de manière totalement différente de la pierre et, surtout, elle est en constante évolution. C'est ce qui rend l'escalade sur glace si excitante d'une part, mais aussi extrêmement dangereuse pour les personnes non préparées d'autre part.

Danger pour la vie !

Il faut beaucoup d'expérience pour être capable d'évaluer correctement la texture et la stabilité de la glace naturelle. Tant que vous n'avez pas cette expérience, vous ne devez pas vous lancer dans l'escalade sur glace sans un guide digne de confiance. L'eau ne gèle pas uniformément, mais forme des poches d'air et "travaille" sans cesse, sous l'effet des variations des températures diurnes et nocturnes, des précipitations et de la lumière du soleil.

Pour un profane, décider lui-même à quel endroit d'une chute d'eau gelée ou d'une paroi rocheuse abrupte la glace est suffisamment stable pour supporter une personne qui veut remonter son corps à l'aide d'outils de glace, de broches à glace et de crampons ne signifie rien de moins qu'un danger pour sa vie.

Les pré-escaladeurs sur le pilier de glace ou le mur de glace représentent un danger supplémentaire plutôt qu'une sécurité supplémentaire. Chaque changement, qu'il soit d'origine naturelle ou humaine, crée de nouvelles conditions dans la glace.

Tout nouvel arrivant devrait donc suivre au moins un cours d'initiation à l'escalade sur glace avant de se lancer dans ce nouveau loisir. Les prestataires sont, par exemple, le Club alpin allemand ou les écoles d'alpinisme. Vous pouvez également y emprunter l'équipement nécessaire et l'essayer.

Équipement d'escalade de glace

Le boom que connaît l'escalade sur glace depuis le début du millénaire est également dû à l'engagement croissant de l'industrie du sport, car seul un équipement adéquat permet aux athlètes de grimper en toute sécurité sur des surfaces glacées. Ce qui était initialement réservé aux athlètes de l'extrême est désormais possible pour un nombre croissant de personnes actives grâce aux aides modernes. Les vêtements imperméables et isolants sont un aspect, les options d'ancrage confortables et les systèmes d'assurage tels que les vis à glace en sont un autre.

De tels développements spéciaux ne sont valables que lorsque le marché atteint une certaine taille, et ce n'est pas le cas depuis très longtemps. Ce n'est qu'avec la vague du fitness que l'alpinisme est devenu plus à la mode, les salles d'escalade ont poussé comme des champignons et l'invention du Gore-Tex et consorts permettent désormais de pratiquer des activités de plein air par tous les temps.

Pour éviter que l'escalade dans le froid - surtout en contact permanent avec la glace - n'entraîne des engelures, des vêtements fonctionnels sont indispensables. Des matériaux chauds et en même temps respirants, mais aussi imperméables et en même temps élastiques sont combinés.

Le principe de l'oignon s'applique : sous-vêtements, couche intermédiaire chauffante, veste et pantalon et gants - tout cela correspond essentiellement à des vêtements d'alpinisme pour les journées froides. Chaque glaciériste doit décider si les chaussures d'alpinisme en cuir, malgré leur perméabilité à l'eau, sont meilleures pour l'escalade sur glace que les chaussures d'alpinisme en plastique imperméables mais plus immobiles ou les chaussures de ski de randonnée.

Chacune de ces trois variantes a ses avantages et ses inconvénients : Des pieds chauds et secs signifient malheureusement toujours une liberté de mouvement réduite et un poids plus important lors de l'escalade sur glace. L'important est que les chaussures offrent un maintien sûr et qu'elles puissent être parfaitement combinées avec les crampons.

Ne jamais entrer dans la paroi de glace sans casque

Les chutes de glace et les avalanches sont les principaux dangers de l'escalade sur glace, avec les gelures et les blessures causées par du matériel tranchant, surtout lorsque plusieurs équipes de cordistes pénètrent dans une chute d'eau gelée ou une paroi de glace alpine. Un casque de sécurité avec une casquette ou une cagoule chauffante mais respirante en dessous est donc indispensable.

De nombreux modèles sont également équipés d'un protège-cou et d'une visière. Les lunettes de glacier ou de ski vous protègent des éclats de glace, du vent, du soleil, des rayons UV et de la cécité des neiges. Pour éviter que la neige ou la glace ne pénètre entre votre pantalon et vos bottes, des guêtres imperméables sont utiles.

Les rabats protègent également les chaussures d'alpinisme imperméables contre une pénétration trop rapide de l'humidité. Les gants de rechange en néoprène ou en laine ont également fait leurs preuves.

Sans l'équipement adéquat, l'escalade sur glace peut rapidement mettre votre vie en danger.

La sécurité avant tout

Comme pour l'alpinisme, les harnais de poitrine et de hanche font partie de l'équipement de base pour l'escalade sur glace. Comme l'alpiniste, le grimpeur sur glace a également besoin de crampons pour les chaussures, de cordes, de crochets, de mousquetons, d'élingues et d'une trousse de premiers secours. Au lieu des pics à glace, il existe maintenant des outils spéciaux pour la glace.

L'escalade se fait avec deux outils ; les piolets ou les piolets à manche raccourci sont considérés comme idéaux. Les dragonnes pour les outils à glace soulagent les avant-bras. Des broches à glace spéciales en acier inoxydable ou en titane doivent être emportées, selon les capacités et la tournée, 4 à 5 pièces.

Allemagne, Autriche, Suisse - Destinations pour l'escalade sur glace

En attendant que l'escalade sur glace devienne un sport populaire sous nos latitudes - comme au Canada, où des kilomètres de parois rocheuses sont déjà glacées artificiellement - nous profitons des possibilités naturelles de l'espace alpin.

En Allemagne, la zone la plus élevée autour de la Zugspitze est recommandée. Près de Garmisch, il existe plusieurs possibilités d'escalade guidée de cascades de glace, allant de cours d'initiation à des excursions de plusieurs jours. En Autriche, le Tyrol est considéré comme un haut lieu de l'escalade sur glace. Après tout, la première coupe du monde d'escalade sur glace a eu lieu à Pitztal en 1999, et les amateurs et les professionnels sont toujours autorisés à y participer aujourd'hui.

Les vallées de l'Ötz et du Kaun sont également populaires. En Suisse, les Alpes bernoises autour de Kandersteg et de Staubbach sont idéales pour l'escalade sur glace, avec de nombreux circuits de difficulté variable. Des guides spéciaux d'escalade sur glace ont été publiés pour plusieurs destinations alpines.

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