Estrellas como Laura Dahlmeier y Magdalena Neuner

El deporte de invierno favorito de Alemania: el biatlón

Gracias a ganadores y figuras populares como Laura Dahlmeier o Magdalena Neuner, este deporte se ha consolidado: En los meses de invierno, a los telespectadores de Alemania les encanta ver a mujeres y hombres corriendo por el bosque con los esquís, deteniéndose de vez en cuando para disparar a los objetivos: El biatlón es un deporte que también atrae cada vez más a los atletas de invierno activos.

Laura Dahlmeier ist derzeit Deutschlands unangefochtene Nummer eins im Biathlon.
Laura Dahlmeier ist derzeit Deutschlands unangefochtene Nummer eins im Biathlon.

Fascinación Biatlón: un deporte de tendencia inusual

¿Esquí libre, snowboard, snowkiting? ¡No puede ser! Si hay una tendencia importante en los deportes de invierno en los últimos años, es la afición alemana por el biatlón. La combinación de esquí de fondo y tiro no es en realidad nada nuevo, pero sólo cuando los biatletas alemanes, como Uschi Disl o Kati Wilhelm, celebraron por primera vez grandes éxitos a principios del nuevo milenio, el país tomó nota. Hoy en día, hasta seis millones de espectadores sintonizan regularmente las carreras de la Copa del Mundo en la televisión y cada vez más atletas recreativos registran un interés activo en el biatlón.

De deporte marginal a megaevento

Uno de los primeros aficionados al biatlón de la humanidad fue el poeta romano Virgilio, que ya en el año 40 a.C. observó cómo los hombres salían a cazar con esquís, aunque en aquella época con arcos y flechas en lugar de escopetas. También eran entusiastas biatletas los escandinavos, que perseguían a los vikingos invasores con esquís y les disparaban con flechas.
En siglos posteriores, los soldados suecos y noruegos compitieron con esquís en la frontera, disparando a toda velocidad. El biatlón no se convirtió en un verdadero deporte hasta finales del siglo XIX como una "carrera de patrullas militares" en la que sólo competían soldados. Incluso en los primeros Juegos Olímpicos de Invierno de 1924, seguía figurando en el programa con este nombre.

No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial cuando comenzó el desarrollo del deporte moderno para civiles. Se necesitaba un nuevo nombre y al general sueco Sven Thofelt se le ocurrió finalmente la brillante idea de llamar simplemente biatlón a este duelo de esquí y tiro. Al principio, este deporte estaba reservado exclusivamente a los hombres. Habrá que esperar hasta 1981 para que se celebre por primera vez una competición internacional para mujeres.

Durante mucho tiempo, el biatlón como deporte de invierno permaneció más bien al margen de la atención antes de que se fundara la Unión Internacional de Biatlón (IBU) en 1993. Desde entonces, el deporte se ha comercializado de forma mucho más profesional y atrae cada vez más el interés del público. Las naciones líderes en biatlón siguen siendo tradicionalmente los países escandinavos, Rusia, Italia y, desde hace algunos años, la República Checa y Alemania.

Las reglas más importantes del biatlón

El atractivo del biatlón reside, entre otras cosas, en sus sencillas reglas: Los atletas recorren un trayecto predeterminado sobre esquís, haciendo dos o cuatro pausas entre ellos para disparar. Para acertar en los cinco blancos colocados a una distancia de 50 metros, el tirador dispone de ocho cartuchos. Si falla, tiene que correr una vuelta de penalización (150 metros) o recibe un minuto de penalización (en el individual).

El biatlón se desarrolla en diferentes disciplinas:

  • Individual (20 km hombres / 15 km mujeres)
  • Sprint (10 / 7, 5 km)
  • Persecución (12,5 / 10 km)
  • Salida en masa (15 / 12,5 km)
  • Relevo (4x 7,5 km / 4 x 6 km)

La carrera individual es la carrera de biatlón "clásica" en la que los atletas salen individualmente a intervalos de 30 segundos y corren un total de cinco vueltas. Entre medias, alternan el tiro prono, el tiro de pie, el tiro prono y el tiro de pie. Hay un minuto de penalización por cada error de tiro.

En el sprint, mucho más corto, los atletas sólo tiran dos veces. Hoy en día, la carrera de velocidad suele celebrarse como ronda de clasificación para la persecución: los 60 mejores atletas de la carrera de velocidad pueden tomar la salida en la persecución al día siguiente y los tiempos realizados en la carrera de velocidad cuentan. Por ejemplo, si el segundo clasificado en el sprint está a 34 segundos del primer clasificado, debe recuperar al menos 34,01 segundos en la persecución para ganar.

En la salida masiva, todos los participantes salen al mismo tiempo en lugar de uno tras otro, lo que resulta más emocionante para los espectadores.

También hay relevos clásicos masculinos y femeninos en competiciones internacionales y relevos mixtos. Una característica completamente nueva es la carrera mixta única en la que una mujer y un hombre compiten juntos. El objetivo principal es beneficiar a las naciones que no pueden reunir a cuatro atletas de alto nivel en el biatlón.

Donde los aficionados pueden practicar el biatlón

La mayoría de los biatletas se inician en el esquí de fondo cuando son niños y muchos biatletas de éxito siguen compitiendo en esquí de fondo de vez en cuando. Recientemente, la superestrella francesa Martin Fourcade anunció que a partir de ahora también competiría en la Copa del Mundo de esquí de fondo.

Si eres un apasionado del esquí de fondo y te gustaría hacerte con una escopeta, hoy tendrás la oportunidad de hacerlo. Las estaciones de deportes de invierno de toda Alemania han respondido a la moda del biatlón y ofrecen las correspondientes oportunidades:

Chiemgau Arena Ruhpolding

El estadio de Chiemgau, en Ruhpolding, es la sede anual de una prueba de la Copa del Mundo de biatlón. Fuera de los días de competición, el ex profesional Fritz Fischer organiza regularmente talleres y cursos de iniciación para aficionados.

Estadio de esquí ARBER Hohenzollern Bayerisch-Eisenstein

Los profesionales también se entrenan en el centro de rendimiento del Großer Arbersee. Los miércoles, el estadio de esquí ARBER Hohenzollern acoge el "Biatlón para todos", en el que los esquiadores de fondo aprenden a utilizar el rifle de biatlón bajo la dirección de expertos.

Oberhof

En la meca del biatlón de Turingia, Oberhof, se celebran durante todo el invierno diversos eventos y talleres de biatlón, a los que también son bienvenidos los principiantes.

Si ha probado la sangre después de un curso de prueba y quiere tomarse el biatlón más en serio, encontrará clubes en toda Alemania donde podrá dedicarse a su nueva pasión. Las regiones del este y del sur, ricas en nieve, tienen naturalmente una ventaja. Pero también puede descubrir la afición al biatlón en el oeste y el norte: En el biatlón de verano, se utilizará rodillos en lugar de esquís de fondo.

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