Deportes // 07/26/2023

Legalización del cannabis: ¿oro verde o pandemia de fumetas?

Image credit: Diyahna Lewis/Unsplash.com
Author:
Sarina Scharpf

¿Fumar marihuana es el nuevo patinaje? Con la legalización del cannabis, la droga de moda podría convertirse pronto en una tendencia de estilo de vida, y las marcas alemanas ya se están preparando para escribir historias de éxito como la de Supreme. Porque la legalización del cannabis es un tema muy debatido en todo el mundo y está a la vuelta de la esquina en Alemania. Por qué una droga podría convertirse en una tendencia de estilo de vida y un impulso económico.

¿Qué es realmente el cannabis?

Es una de las plantas útiles más antiguas: El cáñamo, también conocido como cannabis, hachís o marihuana. Varias culturas llevan miles de años utilizando las diversas propiedades de esta planta: desde cuerdas hechas con sus fibras, pasando por el aceite de sus semillas, hasta intoxicantes elaborados con sus flores y hojas secas. Hoy en día, el cáñamo ya se utiliza con éxito: No sólo en la industria textil: las marcas deportivas también utilizan este material para productos innovadores, como demuestra el ganador del ISPO Award , Leki.

Pero, ¿qué contiene realmente esta planta tan discutida? Contiene 750 sustancias químicas, de las cuales unas 100 son cannabinoides. Una sustancia que también se encuentra en el cuerpo humano como endocannabinoide. De los cannabinoides contenidos en la planta de cannabis, muy pocos son psicoactivos - sólo el ingrediente activo tetrahidrocannabinol (THC) intoxica.

En el futuro, es de suponer que el cannabis pasará a un primer plano, porque pronto se convertirá en algo serio: la legalización está cada vez más cerca.

¿Intoxicante o mercado en expansión?

330.000 millones de dólares es el volumen de negocio mundial del narcotráfico. Una suma increíble. Entonces, ¿por qué no convertir al menos una parte en un mercado legal y obtener beneficios económicos? Algunos países ya están demostrando cómo se puede hacer:

1. EE.UU.: Los mejores ejemplos de EE.UU. muestran el éxito de las empresas que utilizan el oro verde. La marihuana ya se ha legalizado en 22 estados, lo que permite a 158 millones de personas acceder al colocón. En 2021 se facturaron 25.000 millones de dólares. La empresa de datos sobre cannabis BDSA parte de la base de que las ventas de cannabis en EEUU seguirán aumentando y podrían alcanzar los 40.000 millones de dólares en 2026. Así que es un mercado en crecimiento real. Una de las empresas de cannabis con más éxito del mundo procede de EE.UU.: Curaleaf. La capitalización bursátil de la marca asciende a la friolera de 3.460 millones de dólares.

2º Países Bajos: Los Países Bajos son los pioneros mundiales en materia de legalización. Desde 1976 se puede comprar cannabis en los coffee shops. Y el mercado también está en auge aquí: En 2023 se espera un volumen de negocio de 12 millones de euros, con una tasa de crecimiento anual del 15,7%. Para 2028, se espera que la facturación alcance los 2,5 millones de euros. Mientras que el consumo es legal, la cadena de suministro, es decir, el cultivo y la venta al por mayor, no lo es: esto obliga a los coffee shops a obtener los productos ilegalmente.

3ª Tailandia: También en Asia se está moviendo algo en el mercado del cannabis. Tailandia fue el primer país asiático en legalizar el cannabis en 2022, al menos para uso industrial y medicinal. Sin embargo, como la marihuana ya no está en la lista de drogas ilegales, el consumo es posible. Una razón importante: la legalización pretende impulsar la economía, debilitada por la pandemia. El gobierno incluso ha donado un millón de plantas de cáñamo a particulares con este fin, con el objetivo de apoyar la producción. El mercado se considera una megatendencia y muchas empresas ya están invirtiendo. Según las previsiones de Cannabis Catalysts, en 2024 las ventas de 1.800 millones de dólares en 2024.

3. españa: Un modelo para la legalización alemana: Desde los años 90, los amantes del cannabis en España consumen cannabis en los llamados clubes sociales de cannabis, gracias a una laguna jurídica creada por los activistas de la legalización. Ya se está debatiendo la plena legalización. Desde 2022, se permite el consumo con fines médicos, lo que generará un volumen de negocio de unos 20 millones de euros en 2023.

4.Canadá: En Canadá se puede consumir legalmente desde 2018 y demuestra el éxito que puede tener el mercado. Se prevé que las ventas totales alcancen los 3.600 millones de euros en 2023 y crezcan hasta los 7.700 millones de euros en 2028. Las dos empresas de mayor éxito son Tilray y Aurora Cannabis. Los valores bursátiles de ambas marcas hablan por sí solos: Tilray registra 872 millones de euros, Aurora 181 millones de euros.

¿Conducirá la legalización a que nos veamos rodeados de una pandemia de marihuaneros fumando hierba? Probablemente no. En 2018, el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías en un informe sobre la legislación del cannabis afirmaba: "No se puede encontrar una correlación simple entre los cambios en la ley y la prevalencia del consumo de cannabis".

En cambio, la legalización impacta positivamente en muchas áreas diferentes:

  1. Aumento de los ingresos fiscales: En general, una legalización del cannabis en Alemania podría suponer para el Estado una recaudación adicional de unos 4.700 millones de euros. En España, se esperan 3.000 millones de euros en impuestos y cotizaciones a la seguridad social gracias a la legalización.
  2. Creación de nuevos puestos de trabajo: El economista de la competencia Prof. Dr. Justus Haucap del Instituto de Economía de la Competencia de Düsseldorf (DICE) de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf (HHU) supone que la legalización creará unos 27.000 puestos de trabajo legales.
  3. Fortalecimiento del sistema sanitario: El cannabis ya se utiliza en medicina para tratamientos, por ejemplo para el dolor crónico. La legalización facilitaría el acceso a la marihuana medicinal y fomentaría su investigación.
  4. Promover el turismo: Alrededor de 1,5 millones de turistas visitan cada año los coffee shops de Ámsterdam. La legalización también podría promover la gastronomía en las metrópolis alemanas.

Otro aspecto importante: el cannabis abre un nuevo mercado para conceptos empresariales originales y empresas de nueva creación. Pueden surgir nuevas empresas especializadas en la producción, procesamiento y disfrute del cannabis, y las marcas existentes pueden ampliar su gama de productos.

Los mejores ejemplos de EE.UU. muestran el éxito de las empresas que utilizan el oro verde. La marihuana ya se ha legalizado en 22 estados, con lo que 158 millones de personas tienen acceso al subidón. En el proceso, las marcas de cannabis legalizadas proporcionaron más de 100.000 puestos de trabajo en 2021. Un año después, había casi medio millón de empleados. ¿Y el volumen de negocio? En 2021, era de 25.000 millones de dólares estadounidenses. La empresa de datos sobre cannabis BDSA predice que las ventas de cannabis en Estados Unidos seguirán aumentando y podrían alcanzar los 40.000 millones de dólares en 2026. Así que es un mercado en crecimiento real.

Oportunidades internacionales para la legalización en Alemania

Tras las legalizaciones, la industria del cannabis experimentó un gran auge en los países. En algunos lugares, al ambiente de fiebre del oro le sigue ahora una fase de consolidación. Tomemos Canadá, por ejemplo: En Canadá, se invirtieron miles de millones de dólares en producción y expansión, sólo para observar ahora un exceso de capacidad. Según el Ministerio de Sanidad canadiense, incluso se destruyeron 468 toneladas. Las grandes marcas están sufriendo especialmente, ya que los precios de las acciones de Tilray, Canopy Growth y Aurora Cannabis han caído enormemente en el último año.

Una esperanza en el horizonte: la legalización en Alemania. Los expertos creen que la demanda podría alcanzar las 400 toneladas anuales, una enorme oportunidad de crecimiento para los proveedores internacionales. Sigue siendo cuestionable cómo será posible la importación de cannabis, ya que la importación y exportación con fines de placer sólo se permite con licencias poco comunes según las convenciones de las Naciones Unidas. Por lo tanto, Tilray y Aurora Cannabis en particular podrían beneficiarse, ya que las empresas establecidas ya producen sus productos de cannabis medicinal en Alemania.

¿Y de dónde procede el resto del cannabis medicinal para el mercado alemán? De unas 25.000 licencias de cultivo en todo el mundo, sólo 20 productores tienen licencia para importar a Alemania. Una de estas empresas es Cantourage, de Berlín. Su cofundador, Patrick Hoffmann, está seguro: "En los próximos años, habrá una fuerte demanda de medicamentos a base de cannabis e incluso estimulantes, tanto en Alemania como en la Unión Europea".

En estos momentos, Cantourage ya trabaja con 19 socios de 14 países, entre ellos Canadá e Israel, pero también Lesoto, Sudáfrica, Uganda y Zimbabue. La empresa obtiene de ellos la materia prima y la importa a Alemania para su posterior transformación como empresa autorizada. "África tiene la cuasi responsabilidad de desempeñar un papel de liderazgo en el cultivo y la transformación del cannabis", afirma Hoffmann. Es la única forma de satisfacer la creciente demanda.

Cómo se preparan las marcas

Auriey: Accesorios para cannabis con estilo
Auriey se ha inspirado en EE.UU. y ya está labrando el terreno para el nuevo mercado. La empresa, con sede en Múnich, está creando una auténtica tendencia de estilo de vida con sus elegantes accesorios para fumar: ¡se acabaron las pipas corrientes o los bongs con diseños kitsch de hojas de cannabis! "Echamos un vistazo a los mercados estadounidense y canadiense. Allí hay todo un mundo alrededor del tema del cannabis. Y lo tomamos como modelo", explican a ISPO.com Anna Grafe-Busch y Philipp von Frankenberg, fundadores de Auriey. Con modernos y estéticos bongs, grinders, pipas, papeles y otros utensilios, muestran lo noble que puede ser el consumo de cannabis. Luchan por cambiar el estereotipo de fumetas desmotivados y el supuesto peligro del hachís como droga de entrada en la sociedad. Anna: "No tienes por qué ser un porrero si fumas hierba. También puedes fumarte un porro de vez en cuando.

Los elegantes accesorios de Auriey ya son bien recibidos, y Anna y Philipp ven muchas posibilidades de que la demanda de legalización del cannabis crezca con fuerza. "Esto es algo completamente nuevo en ciernes. Nunca antes había ocurrido: que algo que fue declarado droga vuelva a despenalizarse después de casi 100 años y se convierta en un estimulante. Es algo único".

Así que vale la pena estar preparado. Sobre todo, el cambio de tendencia, de intoxicante escénico a estilo de vida, podría ser apasionante: "Nos estamos posicionando conscientemente como una marca de estilo de vida. Porque el cannabis podría desarrollarse de la misma manera que el mercado del monopatín, por ejemplo, donde marcas como Supreme se han expandido hacia la moda u otras áreas de estilo de vida independientemente del deporte. Por eso apostamos".

Naturali CBD: Oportunidades para las tiendas de CBD
"Hay un enorme potencial", revela Philipp Raabe, cofundador de Naturali CBD. Ya venden productos legales de cannabis como tienda de CBD, desde flores hasta hachís y aceites. Dado que la legalización también permitirá dispensar productos con THC en tiendas especializadas con licencia, muchas tiendas de CBD ya están en el punto de partida y preparándose. Philipp observa una creciente demanda por parte de los clientes: "El interés es altísimo. Cada vez recibimos más peticiones de semillas semillas o hierba con THC." Muchas empresas están listas y dispuestas a añadir inmediatamente productos a su gama. "Como la gente no puede comprar a los proveedores antes de la legalización, probablemente pasarán varias semanas y entonces las tiendas y los negocios con productos con THC experimentarán un boom." El experto espera un crecimiento inmediato de las ventas del 40%, que se estabilizará en un plus del 20% al 30% tras la euforia inicial.

Precisamente a través de la legalización se puede garantizar la calidad del cannabis mediante controles estatales y los consumidores no corren el riesgo de comprar sustancias cortadas y contaminadas.

Naturali ya está en contacto con varias empresas que actualmente producen cannabis medicinal. "Sus plantas tienen una genética estable y son muy seguras". Una fuente de suministro sostenible y local también podría desarrollarse a partir del cultivo sin ánimo de lucro de los futuros Clubes Sociales de Cannabis (CSC), según Philipp Raabe. El requisito previo es que allí se creen las competencias correspondientes y se establezca un control de calidad para garantizar que los productos no presenten residuos de fertilizantes ni otras impurezas. Philipp Raabe está seguro: "Las tiendas de CBD pueden tener una mejor posición de partida en cuanto a la concesión de licencias que las empresas que se inician en el sector".

Stand de la legalización en varios países de la UE

  • Austria: La legalización del cannabis está actualmente descartada.
  • Suiza: Suiza legalizó el cannabis con fines médicos en 2022. Existen proyectos piloto para la legalización del cannabis con fines recreativos.
  • Francia: La legalización con fines de consumo tampoco está prevista en Francia. En este país se están llevando a cabo proyectos piloto para uso medicinal.
  • República Checa: El cannabis es ilegal como sustancia tóxica en la República Checa. Puede recetarse con fines médicos.
  • Italia: En Italia no está permitido el consumo de cannabis. Sin embargo, el cultivo de cáñamo como materia prima (sin THC) es posible desde 2016.
  • Suecia: Suecia tiene una política de tolerancia cero con las drogas. Solo son legales los productos con CBD sin contenido de THC.

Entre psicosis y curación: efectos sobre la salud

Según un informe de investigación, el 9,3% de los alemanes de 12 a 17 años ya ha consumido cannabis. El 50,8% de los jóvenes de 18 a 25 años ha consumido cannabis. Pero, ¿qué le hace realmente al cuerpo? A pesar de algunas ventajas, el cannabis, al igual que el alcohol, puede causar daños considerables a la salud, especialmente en jóvenes y adolescentes. Para ellos, el consumo puede provocar trastornos del desarrollo cerebral, que pueden manifestarse en una menor atención, mala memoria y un mayor riesgo de padecer enfermedades mentales, como esquizofrenia, depresión o trastornos de ansiedad.

Fumar cannabis, en particular, es problemático. Se liberan numerosas sustancias tóxicas y cancerígenas que pueden dañar los pulmones. Por ello, la "American Lung Association" advierte claramente de las consecuencias de fumar marihuana. El cannabis también puede afectar al sistema cardiovascular, especialmente en dosis elevadas. Aumentan el pulso y la tensión arterial, se dilatan los vasos sanguíneos. Con el consumo regular, existe el riesgo de arritmia cardiaca permanente y daños vasculares.

No está claro si existe riesgo de dependencia psicológica por el consumo regular, al igual que la opinión generalizada de que el cannabis es una droga de iniciación a drogas más duras.

Una aplicación prometedora del cannabis es el tratamiento del dolor crónico. Se dice que el cannabis reduce la percepción del dolor e inhibe la inflamación. Esto lo convierte en una posible alternativa para los pacientes que no responden adecuadamente a los analgésicos convencionales o tienen que lidiar con los efectos secundarios.

El cannabis también se utiliza para tratar ciertas afecciones neurológicas como la epilepsia. Se ha demostrado su eficacia para reducir el número de ataques epilépticos. Otro aspecto prometedor del cannabis es su papel potencial en el tratamiento de los trastornos de ansiedad y la depresión. Por ejemplo, se ha relacionado con una mejora del estado de ánimo y una reducción de la ansiedad, sin los efectos secundarios psicológicos de los medicamentos convencionales.

Además de sus posibles beneficios médicos, el cannabis también influye en el sistema endocannabinoide, que interviene en la regulación de diversas funciones corporales. Puede ayudar a promover la relajación y la reducción del estrés.

Cannabis en el deporte: no hay cura milagrosa para el rendimiento máximo

El debate sobre la influencia del cannabis en el rendimiento deportivo ha cobrado fuerza en los últimos años. El caso de la velocista estadounidense Sha'Carri Richardson, en particular, ha captado la atención del mundo del deporte. Debido a un positivo por THC, fue excluida de los Juegos Olímpicos de 2012.

Según la Agencia Mundial Antidopaje (AMA), la droga es una sustancia dopante ilegal. Y no solo por su efecto ansiolítico: según la AMA, el cannabis pone en peligro la salud y atenta contra la ética, la deportividad, la honestidad y el juego limpio.

Pero, ¿mejora realmente el cannabis el rendimiento? La mayoría de los estudios llegan a la conclusión: No. La resistencia y la fuerza, elementos importantes en la mayoría de las disciplinas deportivas, no se ven influidas positivamente de forma directa por el consumo de marihuana. Pero sí indirectamente: el efecto calmante de la ansiedad, la relajación de los músculos, la reducción de la sensación de dolor, el sueño profundo son efectos de la planta que pueden ayudar a los deportistas sometidos a presión, estrés por el entrenamiento, lesiones o miedos. Especialmente en deportes de alto riesgo.

El consumo también está muy extendido en otros ámbitos, por ejemplo para apoyar la regeneración. En la NFL, por ejemplo, el 89% de los jugadores consumen marihuana, estima el futbolista Martellus Bennet. Los jugadores de la NBA pueden incluso fumar hierba impunemente.

Sin embargo, puede tener fuertes efectos secundarios. El consumo puede provocar mareos, somnolencia y problemas de coordinación, aumentar la tensión arterial y la frecuencia cardíaca, ralentizar el tiempo de reacción y alterar el sentido del tiempo. Son efectos secundarios que aumentan el riesgo de lesiones. Además: el cannabis contiene numerosas sustancias tóxicas que pueden provocar daños pulmonares cuando se fuma la sustancia. Desde luego, no es algo que les apetezca a los deportistas.

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Sarina Scharpf
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