Dr. Regina Henkel
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Dr. Regina Henkel

Durabilité grâce aux fibres dégradables

Économie circulaire : une consommation durable sans fin

Les jours de la consommation effrénée de ressources sont comptés. Face à la croissance rapide de la population mondiale, à l'épuisement des matières premières et à l'augmentation des montagnes de déchets, nous sommes confrontés à la tâche difficile de découpler la consommation et l'utilisation des ressources. Comment y parvenir ? Avec l'économie circulaire. Mais est-ce possible ? Et où en sont les entreprises dans la mise en œuvre de produits recyclables et dégradables ?

Mit der InCycle Kollektion gehörte Puma 2013 zu den Pionieren im Bereich der Kreislaufwirtschaft. Heute hört man davon leider nichts mehr
Mit der InCycle Kollektion gehörte Puma 2013 zu den Pionieren im Bereich der Kreislaufwirtschaft. Heute hört man davon leider nichts mehr

L'économie circulaire s'inspire de la nature

L'idée n'est pas nouvelle du tout - en fait, elle est aussi vieille que la Terre elle-même. En effet, dans la nature aussi, il n'y a pas de déchets - tout est recyclé dans un cycle infini. Pourquoi ne pas essayer d'appliquer ce concept à notre économie ?

Le chimiste allemand Michael Braungart et l'architecte américain William McDonough ont développé dès les années 1990 le concept Cradle-to-Cradle (C2C) afin de garantir la circularité des produits. Il peut être appliqué dans tous les secteurs industriels, y compris bien sûr dans l'industrie de l'habillement. C2C fait la distinction entre les cycles biologiques et les cycles techniques : soit les matières premières sont dissoutes par des micro-organismes en nutriments biologiques et retournent dans le sol, elles sont donc biodégradables. Soit elles sont réutilisées dans le cycle technique pour fabriquer de nouveaux produits, c'est-à-dire qu'elles sont recyclées.

 

Le recyclage garantit une économie circulaire durable

En principe, plus un vêtement est utilisé longtemps, plus il est bénéfique pour l'environnement. Mais que se passe-t-il lorsqu'il arrive à la fin de son cycle de vie ? Et que se passe-t-il avec les restes de tissu issus de la production ? Dans l'idéal, ces textiles doivent être recyclés. Ici aussi, la question de savoir comment stopper l'éternel processus de downcycling se pose de plus en plus ces dernières années ?

Le recyclage du polyester est déjà le plus avancé. À partir du PET pur, il est possible d'obtenir à nouveau un polyester équivalent sans perte de qualité. C'est en revanche plus difficile avec les fibres naturelles comme le coton. Celui-ci ne peut être recyclé qu'avec une perte de qualité et ne peut alors être filé qu'avec de nouvelles fibres de coton, plus stables. Actuellement, le quota pour un vêtement est de 30 % de coton recyclé et de 70 % de coton neuf. Heureusement, il y a de plus en plus d'innovations dans ce domaine, il existe déjà les premiers fournisseurs de laine recyclée ou de duvet recyclé.

Problématique : mélanges et collectes de vêtements usagés

Mais cela devient vraiment difficile lorsque les vêtements sont fabriqués à partir de différents matériaux. Jusqu'à présent, il n'est pas possible de trier ces mélanges. Le recyclage pose également un autre problème : les vêtements usagés doivent être récupérés et recyclés de manière appropriée.

En Allemagne, cela fonctionne déjà très bien. En 2016, plus d'un million de tonnes de vêtements usagés ont été déposés dans les conteneurs à vêtements. Selon l'association faîtière FairWertung e.V., cela représente environ 80% de tous les vêtements usagés. Plus de la moitié de ces vêtements usagés ne sont plus utilisables comme vêtements et sont transformés en chiffons, etc. Environ 10 pour cent des vêtements usagés ne peuvent plus être transformés et finissent donc à l'incinérateur ou à la décharge. Aux États-Unis, en revanche, environ 84 pour cent des vêtements usagés finissent à la poubelle, soit 11 millions de tonnes par an. C'est pourquoi de nombreuses marques comme Patagonia, The North Face mais aussi H&M lancent leurs propres actions de collecte.

 

Der komplett kompostierbare Sneaker von Reebok, der aus Organic Cotton und Mais besteht.
Noch nicht auf dem Markt, aber in der Pipeline: Der komplett kompostierbare Sneaker von Reebok, der aus Organic Cotton und Mais besteht.

Économie circulaire : Fibres biodégradables

Alors que le thème du recyclage préoccupe l'industrie textile depuis des années et que de plus en plus de matériaux recyclés sont utilisés dans les produits (chez Nike, 71% des chaussures contiendraient déjà des matériaux recyclés), la biodégradabilité et la compostabilité des textiles n'en sont encore qu'à leurs débuts. Le polyester à base de pétrole met près de 400 ans à se décomposer en microplastiques toujours dangereux, qui causent ensuite des dégâts, notamment dans les océans.

C'est pourquoi de nombreux travaux de recherche sont actuellement consacrés au développement de fibres synthétiques biosourcées, qui peuvent être obtenues à partir de matières premières renouvelables. Elles doivent remplacer les matières synthétiques à base de pétrole et contribuer à résoudre le problème des déchets.

Les fibres synthétiques fabriquées biologiquement sont souvent biodégradables - même si ce n'est pas le cas de toutes - et leur élimination est moins problématique. De cette manière, il sera même possible à l'avenir d'éliminer sans problème des tissus mélangés de fibres naturelles et de fibres synthétiques. Mais là encore, il y a un problème : il existe différents procédés de compostage et tous ne conviennent pas de la même manière. De plus, "biodégradable" ne signifie pas que la fibre est inoffensive sous forme de microplastiques dans la mer. De même, l'obligation d'étiquetage sur les textiles n'est pas encore suffisamment avancée pour que l'on puisse identifier sans aucun doute la meilleure façon d'éliminer le produit.

 

Premiers produits recyclables

Toujours est-il que les premières entreprises pensent déjà à l'économie circulaire. Parmi les pionniers, on trouve Puma, qui a lancé en 2013 sa collection "Puma InCycle". Composée d'un T-shirt, d'un survêtement, d'une basket et d'un sac à dos, elle a été développée en collaboration avec l'institut EPEA (Environmental Protection Encouragement Agency) de Hambourg, fondé par l'inventeur du C2C Michael Braungart.

Reebok mise sur les matières premières renouvelables et a annoncé en avril 2017 vouloir produire des baskets durables à base de plantes, à base de coton et de maïs biologiques et donc compostables. "En fin de compte, notre objectif est de créer une large gamme de chaussures à base écologique qui peuvent être compostées après utilisation", a déclaré le directeur de Reebok Future, Bill McInnis. "Nous utiliserons ensuite ce compost comme partie intégrante du sol pour faire pousser les matériaux de la prochaine gamme de chaussures. Nous voulons prendre en compte l'ensemble du cycle, selon le principe de créer à partir de la poussière et de la réduire en poussière". L'entreprise a mis en œuvre son projet avec succès, jetant ainsi les bases d'une activité durable.

Conclusion

L'économie circulaire est une bonne approche pour le recyclage des matériaux et la base légale, à savoir la loi sur l'économie circulaire, garantit une mise en œuvre ciblée. Néanmoins, c'est avant tout l'esprit d'innovation des entreprises qui est requis pour mettre en circulation des produits recyclables et mettre en œuvre les directives de manière ciblée.

FAQ

Nous répondons ci-dessous aux questions fréquemment posées sur l'économie circulaire.

Qu'est-ce que l'économie circulaire ?

L'économie circulaire est un système de production dans lequel les biens doivent être partagés, réparés, réutilisés, recyclés et remis à neuf aussi longtemps que possible.

Quels sont les avantages d'une économie circulaire ?

Le recyclage de produits déjà utilisés réduit les émissions de CO2 et est donc également plus respectueux de l'environnement. De plus, le recyclage des produits permet d'économiser beaucoup d'argent et ouvre la voie à des concepts commerciaux innovants.

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