Author:
Martin Jahns

Interview d'un tennisman sur sa carrière

Jan-Lennard Struff - Le courage de prendre des risques

Jan-Lennard Struff n'a cessé de gravir les échelons du tennis professionnel grâce à son jeu offensif percutant. Le numéro deux allemand parle à ISPO.com du rôle du risque dans son sport: du courage de frapper un coup gagnant sur le court aux pensées dans les matchs contre Djokovic, Federer et Nadal, en passant par l'énorme charge financière, surtout dans les premières années de sa carrière.

Tennis-Profi Jan-Lennard Struff im Match
Jan-Lennard Struffs höchste Weltranglistenplatzierung war bislang Rang 29.

Jan-Lennard Struff est l'un des 50 meilleurs joueurs de tennis au monde. Le numéro deux allemand, derrière Alexander Zverev, n'a cessé de se frayer un chemin vers le sommet du monde au fil des années. En mai 2021, Struff, connu pour ses services percutants et son tennis offensif, atteint pour la première fois une finale sur le circuit ATP à Munich.

Le joueur de 31 ans a parlé à ISPO.com de sa première finale, de son style de jeu risqué et de la raison pour laquelle la décision de devenir un joueur de tennis professionnel est également un risque financier.

Tennis-Profi Jan-Lennard Struff im Porträt
Jan-Lennard Struff ist seit 2009 Tennis-Profi.

ISPO.com: Vous avez récemment joué votre première finale sur l'ATP World Tour à Munich et vous avez perdu contre Nikoloz Basilashvili. La déception est-elle encore prédominante en ce moment ou votre soif de décrocher votre premier titre sur le circuit est-elle encore plus grande ?
Jan-Lennard Struff: Le jour où j'ai perdu la finale, la déception l'a emporté, bien sûr. J'aurais aimé gagner le titre aussi, c'est sûr. Remporter mon premier titre sur le sol allemand aurait été méga. Avec un peu de recul, je me dis maintenant que c'était une bonne semaine, que je peux certainement m'en inspirer et, bien sûr, remporter le titre un jour.

Votre première finale sur le circuit a-t-elle été différente de celle des autres matches ou faites-vous totalement abstraction de ce genre de pensées ?

Non, être en finale est tout simplement spécial. Évidemment, j'étais tellement concentré sur la victoire, mais ce match, quand vous êtes l'un des deux derniers joueurs en simple, est spécial.

Matchs contre Djokovic & Co: "Vous jouez alors contre ce respect".

Diriez-vous que vous êtes plutôt un fonceur ou un tacticien sur le terrain ? Comment l'exprimez-vous ?
Je dirais qu'il s'agit plutôt d'un style agressif, qui consiste à aller chercher le ballon plus rapidement et à forcer des points plus courts.

Quel est le bon équilibre au tennis entre la poursuite du jeu et l'adaptation aux forces et faiblesses de l'adversaire ?
Vous devez absolument garder les deux à l'esprit. Soyez bien préparé pour votre adversaire, mais restez quand même fidèle à vos habitudes.

Comment se remettre dans le jeu quand on se rend compte qu'on fait trop d'erreurs faciles ?
Pour se reconstruire, oui, ce n'est pas si facile. Il faut toujours persévérer. Sinon, vous ne pouvez pas. Une motivation positive en général est donc toujours très importante.

Vous avez déjà disputé plusieurs matchs contre les trois grands, mais vous n'avez toujours pas gagné. Comment l'avez-vous perçu sur le terrain ? Dans les duels contre Federer, Nadal et Djokovic, devez-vous prendre plus de risques que d'habitude pour voir la terre ou êtes-vous écrasé par eux ?
Oui, bien sûr, vous savez qui est de l'autre côté et puis quelques balles supplémentaires reviennent et vous devez prendre un peu plus de risques ou parfois vous sentez que vous devez en faire un peu plus - ou du moins c'est comme ça dans votre tête. Et ce n'est pas une coïncidence, ces trois-là ont gagné beaucoup de respect - et vous jouez contre ce respect.

Vous avez dit un jour dans une interview que vous n'avez "jamais été l'un des meilleurs jeunes joueurs d'Allemagne". Aviez-vous un plan B au cas où ça ne marcherait pas avec le tennis professionnel ?
J'avais un plan B dans ma poche, j'ai fait mon Abitur et si ça n'avait pas marché avec la percée, j'aurais étudié quelque chose. Peut-être que je serais allé à l'université aux États-Unis ou que je serais resté fidèle au tennis d'une autre manière.

Y a-t-il un moment ou un match où vous avez su que vous alliez passer chez les pros ?
Que j'allais devenir pro ? Non, c'était une sorte de processus, je dirais. Après l'école, je ne savais pas à quel point j'étais bon. Je n'étais pas aussi bon que beaucoup de gens quand j'étais plus jeune, mais ensuite il est devenu plus clair que je pouvais battre des gens comme ça. Alors vous le sentez.

Le tennis comme un risque: "Il faut y investir, sinon on ne peut pas aller loin".

Au début de votre carrière, vous avez participé à 20 tournois ATP, mais vous avez été éliminé dès les tours de qualification avant d'accéder au tableau principal pour la première fois. Quel type de risque financier prenez-vous en tant que professionnel du tennis, surtout au début de votre carrière ?
Au début de votre carrière, le risque est évidemment très élevé, le tennis est un sport très cher. Vous devez investir, sinon vous n'irez pas très loin. Et c'est pourquoi il était clair que cela devait être fait. Les frais d'entraînement, les frais de déplacement et tous les autres frais représentent des sommes énormes qui peuvent difficilement être comparées à d'autres sports. Sans soutien, sans mes parents, sans mes sponsors, je n'aurais pas pu jouer au tennis de manière professionnelle.
Heureusement, j'ai toujours très bien réussi à éloigner ce fardeau de moi, je voulais juste jouer au tennis et mes parents ne m'ont pas mis la pression non plus.

Et puis presque toute l'année de tennis passée a été annulée à cause de Corona. De nombreux joueurs professionnels et juniors ne pouvaient soudainement plus gagner d'argent sur le terrain ...
Bien sûr, Corona n'était pas bon, mais en tant que professionnel, vous n'avez qu'un temps limité pour votre carrière. De nombreux prix en argent ont été perdus. Mais heureusement, nous pouvons encore pratiquer notre sport, nous sommes mieux lotis que d'autres.

Comment ce risque financier vous affecte-t-il sur le terrain ?
J'ai été capable de le garder loin de moi assez bien, je dirais. Si vous voulez vous lancer dans cette voie, voir les montants que vous pouvez gagner, c'est parfois bénéfique et parfois non. Mais en général, j'ai réussi à ne pas y penser.

"C'est dans le top 100 que ça devient vraiment lucratif".

Quand le tennis a-t-il commencé à devenir financièrement rentable pour vous ?
En Allemagne, vous recevez un peu d'argent si vous jouez dans la Bundesliga et vous pouvez l'utiliser pour financer des voyages pour des tournois. Cela dépend toujours de combien vous combien vous investissez et combien vous gagnez. C'est pourquoi je dirais qu'il est devenu lucratif à partir de la position 200, 150 dans le classement ATP. Dans le top 100, c'est devenu très lucratif.

En dehors du terrain, vous faites beaucoup pour lutter contre le changement climatique. Comment les joueurs et les organisateurs de tennis peuvent-ils donner l'exemple ?
Je pense qu'il est important de défendre l'environnement, je m'en suis rendu compte de plus en plus au cours des deux ou trois dernières années parce que cela m'intéresse et que vous pouvez vous impliquer. Marcus Daniell, un joueur de tennis néo-zélandais, a créé une organisation pour rassembler les athlètes sur cette question. Je suis heureux de soutenir cela également.

Share article
Author:
Martin Jahns
Topics in this article


Commentaires