Author:
Thomas Becker

Sponsors, entraîneurs, Instagram, voyages et prix en tennis business

Un emploi de rêve pour les joueurs de tennis professionnels : voici ce qu'ils gagnent

Une carrière de sportif professionnel - c'est le rêve de nombreux jeunes talents. Dans le tennis aussi. Mais, à moins de s'appeler Roger Federer ou Novak Djokovic, ce n'est pas si simple. Pas même financièrement. Maximilian Marterer et Yannik Hanfmann ont réalisé ce rêve. Dans l'interview, ils donnent un aperçu de la vie des professionnels et révèlent quelle place au classement mondial suffit pour pouvoir en vivre.

Maximilian Marterer is one of the best German tennis players.
Maximilian Marterer is one of the best German tennis players.

Maximilian Marterer (23 ans) et Yannick Hanfmann (27 ans) font partie des meilleurs joueurs de tennis allemands. Marterer, originaire de Nuremberg, est professionnel depuis trois ans, actuellement 74e au classement mondial et a gagné jusqu'à présent 1,1 million de dollars de prix. Le joueur de Karlsruhe Hanfmann est également professionnel depuis trois ans, il est classé 158e et a gagné près de 370 000 dollars de prix. Tous deux s'entraînent à Oberhaching à la Tennis Base, le centre de formation masculin de la Fédération allemande de tennis. Un entretien sur l'argent, les parents, Instagram et la question de la classe affaires ou économique.

ISPO.com : Messieurs, parlons d'argent ! Tennisman - cela ressemble à un job de rêve : voyager autour du monde, jouer toujours bien au chaud et gagner un tas d'argent. Si c'était si simple ! Quel est le secret ? Comment fait-on pour vivre du tennis ?
Yannick Hanfmann : Ha ! bien jouer aide.

La famille doit presque obligatoirement investir dans la carrière

Bien sûr que oui. Mais comment y arrive-t-on ?
Maximilian Marterer : Le tennis est un sport dans lequel il faut d'abord beaucoup investir. Il faut déjà l'aide de la famille, qui doit presque obligatoirement investir d'abord dans la carrière. Moi-même, je n'ai pas du tout été soutenu par le district à l'époque où j'étais encore jeune. J'ai refusé les offres qui m'ont été faites par la suite pour continuer à travailler avec mon entraîneur à domicile.

Quel âge aviez-vous à l'époque ?
Marterer : 12, 13 ans. Quand j'ai commencé à jouer un peu mieux, à 15 ou 16 ans, il y avait déjà quelques revenus provenant des matches de ligue.

Yannick Hanfmann kam über ein College in Kalifornien auf die ATP-Tour.
Yannick Hanfmann kam über ein College in Kalifornien auf die ATP-Tour.

A partir de la ligue régionale, il y a de l'argent

A partir de quelle ligue le tennis verse-t-il de l'argent ?
Marterer : Dans mon cas, c'était en ligue régionale et en 2e ligue. J'avais déjà quelques sponsors de longue date.

Quand avez-vous commencé à avoir des sponsors ?
Marterer : A 16 ans. Depuis, je suis chez Adidas, j'ai obtenu un contrat national parce que j'ai joué une fois en finale du championnat allemand. J'ai également eu beaucoup de succès dans les tournois européens pour jeunes, j'étais numéro un chez les moins de 16 ans.

A partir de quand avez-vous pu vivre du tennis sans le sponsoring de vos parents ?
Marterer : En général, il s'agit d'abord d'être performant, d'avoir du succès et de vivre principalement de l'argent des prix. Au final, c'est le sport qui prime, avec lequel on aimerait idéalement gagner de l'argent toute sa vie.

"Les Grands Chelems, ça fait du bruit".

A partir de quelle place au classement le tennis est-il rentable ?
Hanfmann : Quand on est dans le top 100 et qu'on joue les Grands Chelems, on a déjà de bons revenus, autour de 200.000 euros. Vivre de cela, plus ou moins joindre les deux bouts, c'est possible si l'on se situe entre la 130e et la 170e place du classement.

Comme vous en ce moment.
Hanfmann : Exactement. Cela dépend bien sûr toujours de l'endroit où l'on joue bien. Si je joue bien dans les tournois du Grand Chelem et de l'ATP, cela fait un bon coup dans la caisse. Dans les tournois Challenger, il y en a bien moins.

Et même ces tournois de moindre envergure ne se déroulent pas toujours à côté de chez soi, mais souvent à l'autre bout du monde, ce qui entraîne des frais de déplacement.
Hanfmann : C'est un poste important. Ici, à la base d'Oberhaching, nous avons une très bonne configuration, car nous ne devons pas prendre en charge les frais de déplacement des entraîneurs qui nous accompagnent. C'est un peu moins cher pour nous, les joueurs. En revanche, nous payons chaque mois un montant fixe à la base. Ce type de principe de partage est certainement plus avantageux que si l'on se débrouillait seul.

Une entreprise de vêtements comme premier sponsor

Comment ça se passe chez vous, Monsieur Marterer ? Votre entraîneur Michael Kohlmann est aussi le capitaine de la Coupe Davis ?
Marterer : Bien sûr, il voyage normalement avec moi, mais s'il ne peut pas, je me joins aussi au groupe, je m'y intègre et j'y suis également encadré.

M. Hanfmann, comment et quand avez-vous commencé à avoir des sponsors ?
Hanfmann : On le voit sur mon T-shirt ici : l'entreprise française de vêtements Le Coq Sportif a été et est mon premier sponsor. Mon premier soutien est venu de l'association de tennis de Baden, où je pouvais m'entraîner gratuitement à partir de 16 ans. Après le baccalauréat, je suis allé à l'université en Californie, où j'ai obtenu une bourse et obtenu mon diplôme. J'étais alors relativement bon au tennis, mais que la DTB vienne me dire : "Tu peux t'entraîner chez nous", rien ne le laissait présager.

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Principe de partage entre les talents du tennis

Comment s'est poursuivie votre carrière après l'université ?
Hanfmann : Lars Uebel est devenu mon entraîneur à Munich, d'abord chez SportScheck en principe de partage avec trois autres joueurs, puis ici à la base. Ici, je peux m'entraîner à moindre coût et j'ai en plus le système de groupe. Lorsque j'ai percé l'année dernière avec mes succès au BMW Open, j'ai aussi eu un peu de chance : j'ai joué la finale du tournoi ATP de Gstaad et le vice-président du Coq Sportif était dans les tribunes. Il se trouve qu'ils cherchaient justement un joueur allemand : j'étais donc au bon endroit au bon moment.

Et à part ça ?
Hanfmann : Avant cela, j'ai bénéficié pendant deux ans d'une aide du DTB liée au classement. Le reste venait de mes parents. J'ai eu la chance que mes parents puissent se permettre cet investissement. Je leur en suis très reconnaissant. Depuis un an et demi, voire deux ans, je m'autofinance. Tout dépend de la rapidité avec laquelle tu es doué et de ce que tu as derrière toi. Si la famille ne pouvait pas te soutenir financièrement, nous ne serions pas là à parler de contrats Adidas. Alors, nous n'y arriverons pas.

Pas toujours dans l'hôtel le moins cher

Le tennis est déjà un sport très exigeant sur le plan mental. Dans quelle mesure parvient-on à repousser l'idée d'argent sur le court ? Car plus on frappe bien la balle, plus on gagne d'argent.
Marterer : On essaie de ne pas y penser, mais c'est difficile. D'un autre côté, on ne va pas non plus toujours à l'hôtel le moins cher lors d'un tournoi. Il faut déjà veiller à se sentir bien, à avoir un bon environnement - même s'il faut pour cela prendre des mesures préalables.

Par exemple, le fait que je voyage désormais en classe affaires pour l'Open d'Australie - c'est un investissement dans mon tennis. Je vais aussi emmener un physiothérapeute à certains tournois. Ce sont des investissements qui ne seront peut-être pas rentables dès les deux premières semaines, mais qui, à long terme, vous aideront à jouer quelques pourcents de mieux. Et si cela ne représente qu'un match en Grand Chelem, c'est déjà un multiple de ce que j'ai investi auparavant.

Instagram comme moyen d'obtenir des sponsors

Quelle est l'importance des médias sociaux pour votre sport ?
Hanfmann : On peut voir cela d'une manière ou d'une autre. Ceux qui veulent le faire et qui le font bien ont peut-être une chance. Moi, en tant que joueur un peu plus âgé et pas très connu, je ne peux pas trop m'en servir. Peut-être que c'est plutôt pour les joueuses qui sont aussi belles et qui utilisent Instagram pour obtenir un peu de following ou un sponsor. Pour moi, ce n'est rien.

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Thomas Becker