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Martin Jahns

Favorite pour l'or en ski acrobatique aux Jeux olympiques de 2022 à Pékin

Eileen Gu entre les puissances mondiales : L'espoir olympique chinois venu des Etats-Unis

À l'approche des Jeux olympiques d'hiver de Pékin 2022, le conflit diplomatique entre les États-Unis et la Chine s'intensifie. Une situation piquante pour la freeskieuse Eileen Gu : elle est née en Californie et a grandi aux États-Unis. Aux Jeux olympiques de 2022, Gu sera toutefois au départ en tant qu'espoir d'or pour la Chine - et promeut la communication plutôt que la confrontation.

La star du freeski Eileen Gu est californienne d'origine, mais elle participe aux Jeux olympiques pour la Chine.
La star du freeski Eileen Gu est californienne d'origine, mais elle participe aux Jeux olympiques pour la Chine.

Il y a longtemps que les Jeux olympiques 2022 ne sont plus apolitiques. Au moins depuis que les Etats-Unis ont annoncé début décembre le boycott diplomatique des Jeux d'hiver de Pékin. Par la suite, le Royaume-Uni, l'Australie et le Canada ont également confirmé qu'ils n'enverraient pas de délégations politiques aux Jeux de Pékin.

De son côté, le gouvernement chinois rétorque qu'en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, aucune invitation n'a de toute façon été adressée à des personnalités politiques. Selon Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, ce boycott "viole la neutralité politique du sport" et se fonde "sur des mensonges et des rumeurs".

Eileen Gu : origine chinoise, éducation américaine

Certes, toutes les parties ont souligné que les athlètes n'étaient pas concernés par les boycotts. Mais une jeune freeskieuse au passé particulier se retrouve soudainement sous les feux de la rampe suite au conflit entre les puissances mondiales. Eileen Gu a 18 ans, elle est née en Californie, elle sera étudiante à l'université de Stanford à partir de 2022 - et c'est le plus grand espoir chinois de remporter l'or en freeski.

"Depuis que je suis petite, j'ai toujours fait comme ça : Quand je suis aux États-Unis, je suis américaine. Quand je suis en Chine, je suis chinoise", a déclaré Gu à "ESPN" pour décrire son identité. "Je suis fière de mes origines et tout aussi fière de mon éducation américaine".

Choisir la Chine à 15 ans

Elle est née en 2003 à San Francisco d'un père américain et d'une mère chinoise. Sa mère Yan Gu, âgée d'une vingtaine d'années, a quitté la Chine pour les États-Unis afin de poursuivre ses études. Elle y est restée et a inscrit Eileen à un cours de ski dès son plus jeune âge. C'est le début d'une brillante carrière : alors qu'elle n'était encore qu'une jeune fille, les fédérations de ski américaine et chinoise se disputaient déjà Gu, qui a très tôt laissé entrevoir son talent sur les pipes, les rampes et les rails du monde entier.

En 2019, à l'âge de 15 ans, elle a finalement décidé de concourir sous le drapeau chinois. Un choix qui a également suscité l'incompréhension aux Etats-Unis, mais qu'elle n'a fait pour les jeunes Chinoises.

"La possibilité d'inspirer des millions de jeunes pendant les Jeux olympiques d'hiver de 2022 à Pékin, le lieu de naissance de ma mère, est une occasion unique de promouvoir le sport que j'aime", a écrit Gu sur Instagram : "Si je peux contribuer à inspirer ne serait-ce qu'une jeune fille à dépasser ses limites, mes vœux seront exaucés".

Aux Jeux olympiques, elle concourra sous son nom chinois Gu Ailing, et souhaite ensuite apporter un peu de style de vie américain en Chine grâce au sport. "Le sport fait partie intégrante de la culture des jeunes aux États-Unis. Presque tous les enfants américains ont pratiqué au moins un sport à un moment ou à un autre. J'espère pouvoir stimuler cela en Chine également", explique Gu, qui parle couramment l'anglais et le mandarin.

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Eileen Gu est la première femme à se tenir debout Double Cork 1440

En effet, Gu a de bonnes chances de remporter une médaille : elle est la première Chinoise à avoir gagné l'or aux X-Games en 2021. Aux championnats du monde de freestyle 2021 à Aspen, elle a remporté l'or en half-pipe et en slopestyle ainsi que le bronze en big air.

En novembre 2021, elle est devenue la première femme sur cette planète à réussir un double cork 1440 - un saut avec quatre vis et deux saltos.

En dehors des planches, elle cultive son rôle de bâtisseuse de ponts à petite échelle entre les deux superpuissances en "se faisant des amis et en communiquant avec les gens. Car c'est la meilleure façon de transmettre la culture". Ainsi, Gu a déjà été le visage de la couverture de l'édition chinoise de "Elle" en tenue Louis Vuitton et avec des bijoux de Tiffany & Co.

Le grand écart entre deux puissances mondiales

En revanche, Gu a évité jusqu'à présent de faire des déclarations politiques claires. Sur ses canaux de médias sociaux également, outre les posts pour des partenaires publicitaires du monde entier, le sport et la croyance dans le dépassement de ses propres limites sont au premier plan. Un cap qu'il est de plus en plus difficile de tenir compte tenu du conflit politique qui couve.

Ainsi, aux Jeux olympiques de 2022, Eileen Gu devra sans doute réussir son plus grand exploit, avant même le Double Cork 1440 : faire le grand écart entre deux puissances mondiales.

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