INTERVIEW | 06/08/2022

"Nous faisons tous partie de la nature"

Walter Link de NOW Partners sur la création de valeur régénérative.
Walter Link
Author:
Uschi Horner

Walter Link est un pionnier du mouvement de l'économie durable et régénérative. Ancien copropriétaire du groupe international d'entreprises B.Grimm, il est à la fois un pragmatique et un visionnaire qui, il y a plus de 30 ans déjà, a cofondé les premières approches d'innovation économique axées sur la régénération et les premières alliances commerciales en Europe et en Amérique. En tant que PDG de NOW Partners et partenaire d'innovation stratégique du groupe ISPO, il aide les entreprises à faire de la régénération des personnes, des sociétés et de la nature la base d'un succès économique exceptionnel. Dans une interview accordée à ISPO.com, Walter révèle ce qui le motive et ce que le mot "outdoor" signifie pour lui.

ISPO.com : NOW Partners coopérera avec ISPO en ce qui concerne les foires commerciales, les conférences et les laboratoires d'innovation. Quel type de société est NOW ? 

Walter Link : Nous sommes une entreprise de réseau, la forme juridique est une société dite de bienfaisance, qui est légalement engagée pour le bien commun. En outre, nous sommes certifiés indépendamment en tant que B Corp et nous sommes entièrement détenus par une fondation caritative. Nos plus de 100 partenaires actifs dans le monde entier et leurs équipes se concentrent, pour la plupart, sur l'intégration de la régénération dans le succès commercial et économique depuis plusieurs décennies. À cette fin, nous avons développé de nombreuses approches d'innovation commerciale et nous savons comment les mettre en œuvre dans les entreprises et les systèmes économiques.

Que signifie votre nom "NOW Partners" ?

NOW" signifie qu'il est urgent d'agir maintenant. "Partners" signifie que nous travaillons en partenariat avec nos clients et d'autres parties prenantes pour contribuer à façonner un nouveau courant dominant dans les affaires. Comme la plupart des visiteurs des salons ISPO, j'ai des décennies d'expérience en tant que codirigeant et copropriétaire d'entreprises. Je sais combien le changement réel est difficile. C'est pourquoi l'un de mes principes directeurs est de compléter la transformation visionnaire par des transitions pragmatiques.

Vous appelez l'intégration de la réussite économique et de l'impact positif sur toutes les parties prenantes "création de valeur régénératrice". Qu'est-ce que cela signifie ? 

La création de valeur régénératrice est l'ADN de la prochaine économie dominante vers laquelle tendent toutes les grandes tendances. Les clients et les employés, les investisseurs et les législateurs attendent de plus en plus un comportement plus durable de la part des entreprises. Il ne s'agit pas seulement d'une belle philosophie, mais d'une réalité déjà réussie dans des entreprises de tous les secteurs et de toutes les tailles, dont nous pouvons nous inspirer. 

Si la révolution industrielle a apporté de nombreux avantages à l'homme, elle a également eu un impact négatif sur tous les systèmes importants de la vie. Par conséquent, nous, en tant qu'humanité, mais aussi le monde animal et la nature, sommes confrontés à une question fondamentale de l'existence. Les 10 à 20 prochaines années sont cruciales. Choisirons-nous une économie qui nous permette non seulement de survivre, mais aussi de réaliser nos potentiels positifs ? La création de valeur régénératrice est nécessaire pour y parvenir. Elle intègre la régénération des personnes, des sociétés et de la nature dans le développement économique et le succès commercial, ce qui est nécessaire pour soutenir les entreprises.

Atelier dans la nature : Walter Link au Brésil

Vous travaillez sur ce sujet depuis plus de 30 ans - comment en êtes-vous arrivé là ?

Je suis allé à l'école à Hambourg dans les années 1970. Nous étions confrontés chaque jour aux conséquences de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste. Nous étions également confrontés à la destruction rapide de l'environnement et aux problèmes de droits de l'homme dans le monde entier. Et en même temps, il y avait aussi de nombreux mouvements orientés vers des solutions, comme le mouvement environnemental et le parti des Verts, le mouvement des femmes et le mouvement pour la paix, et aussi beaucoup d'innovations technologiques. 

Cela m'a donné le sentiment que nous pouvions avoir un impact positif sur le monde. Et parce que nous le pouvons, nous avons la responsabilité de le faire. J'ai grandi entouré de personnes qui disaient que nous n'avions pas le choix pendant la dictature d'Hitler. Je ne sais pas comment je me serais comporté à l'époque. Mais aujourd'hui, je sais que dans nos démocraties, j'ai le choix tous les jours. Cette liberté de faire la différence est le principal moteur de ma vie.

Qu'avez-vous fait de différent lorsque vous avez rejoint l'entreprise familiale il y a 30 ans ?

Je voulais mettre en œuvre ces idées sur la durabilité et la régénération. À l'époque, nous faisions déjà beaucoup sur le plan social. Mais j'ai réalisé qu'en vendant des climatiseurs en Asie, par exemple, nous étions aussi directement responsables du trou dans la couche d'ozone. Lorsque j'ai essayé de convaincre nos partenaires commerciaux de changer ces technologies et d'autres, j'ai réalisé qu'en tant que société de commerce et de fabrication, notre influence était assez limitée.

C'est pourquoi j'ai commencé à créer ces alliances commerciales transrégionales en Europe de l'Ouest et de l'Est, en Amérique du Sud et du Nord, afin de cocréer une masse critique pour un changement fondamental. Nous avons appris les uns des autres et les uns avec les autres comment fonctionner d'une manière plus régénératrice. Avec des experts, nous avons développé de nombreuses approches innovantes, comme les technologies propres et la circularité, l'inclusivité et l'investissement d'impact. Nous avons entamé de nombreuses collaborations avec des ONG, des gouvernements et l'ONU pour aligner les cadres économiques sur la régénération.

De nombreux courants interconnectés ont émergé au cours des dernières décennies, qui doivent, et vont donc, devenir un nouveau courant dominant pour les entreprises. Jusqu'à présent, l'évolution a toujours prévalu, malgré tous ses détours et ses aberrations. Les entreprises qui s'alignent sur cette évolution indispensable seront gagnantes.

Travailler ensemble pour une économie régénératrice en Amazonie : Walter Link avec des innovateurs et des entrepreneurs sociaux

Outre les grandes entreprises industrielles et commerciales, vous avez également changé la ferme de votre famille dans l'Odenwald, en Allemagne ? 

Oui, c'était très important pour moi, car j'aime la nature et en particulier cette terre, où j'ai passé tant de temps étant enfant et qui a nourri ma famille pendant des siècles. Avec l'aide de la Fondation Schweisfurth et d'une famille d'agriculteurs innovateurs, j'ai converti notre ferme de l'agriculture chimique polluante à l'agriculture biologique. Cela n'a pas seulement régénéré le sol et renforcé la biodiversité. Elle a également été beaucoup plus fructueuse sur le plan financier. Nous avons développé un nouveau modèle qui, après beaucoup de résistance, a inspiré beaucoup d'autres personnes qui, au début, pensaient que c'était une absurdité verte. 

Aujourd'hui, je travaille dans le monde entier pour diffuser l'agriculture régénératrice, qui est l'une des solutions les plus polyvalentes aux problèmes humains. Nous pouvons résoudre une grande partie de nos problèmes climatiques en capturant le CO2, ce qui permet de régénérer les sols et de les rendre à nouveau plus fertiles. Correctement pratiquée, cette agriculture est plus productive et donc aussi plus attrayante pour les agriculteurs, ce qui renforce les communautés rurales, y compris dans les pays du Sud, où de nombreuses personnes sont contraintes de migrer involontairement en raison de mauvaises conditions économiques.

Pour plus d'informations, regardez le dialogue du Sommet des Nations unies sur les systèmes alimentaires organisé par NOW Partners, United for Regeneration et le Club de Rome, et co-animé par Walter Link et Sandrine Dixson-Decleve ici.

Walter Link aime l'eau et nage autant qu'il le peut - dans la mer, les lacs et les rivières.  

Pour surmonter ces défis, les activités de plein air font certainement partie de votre vie - où vous détendez-vous, qu'est-ce qui vous inspire ?

J'adore nager - dans la mer, dans les lacs, dans les rivières, partout. En général, j'aime être dans la nature - dans les montagnes, dans les forêts, en marchant tranquillement ou en faisant rapidement du vélo. Ce que j'aime dans la nature, c'est qu'elle contient tout : la sauvagerie et la tranquillité, la continuité et le changement constant. Plus je suis dans la nature, plus je sens que j'en fais partie. Cela me donne beaucoup d'inspiration et de force. Le monde naturel est notre corps étendu. Lorsque la nature est malade, nous souffrons tous. Lorsque je peux contribuer à régénérer la nature et les gens, cela me remplit de joie et de force. C'est pourquoi je considère mon travail comme un privilège. Je peux faire ce que j'aime.

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