Author:
Martina Wengenmeir

Le trail running en altitude

Tendance skyrunning : au paradis des coureurs

Le skyrunning est considéré comme la discipline la plus exigeante techniquement du trail running - escalade et vue panoramique comprises. ISPO.com explique ce qui caractérise ce sport spectaculaire et tendance pratiqué au-dessus des nuages, à quelles courses on peut rencontrer l'élite et sur quels parcours impressionnants on peut s'essayer en tant que néophyte.

Le skyrunning sur des sentiers techniques en haute montagne

Plus haut, plus vite, plus loin. C'est exactement la devise de nombreuses tendances. Ajoutez à cela des paysages de montagne fascinants et vous obtenez le skyrunning. Un sport à couper le souffle, tant du point de vue du paysage que du point de vue sportif. En montée, il faut surmonter les passages les plus raides. Il faut souvent adapter son rythme de course, on grimpe plus qu'on ne court. En descente, la vitesse et les passages techniques coupent le souffle des coureurs. En revanche, l'adrénaline monte d'autant plus dans le sang. La forme la plus fascinante et la plus exigeante techniquement du trail running attire de plus en plus d'amateurs de course à pied et de spectateurs lors des compétitions internationales.

Il n'est donc pas étonnant que le trail running jouisse d'une popularité croissante dans le monde de la course à pied. Il est possible de vivre des aventures extraordinaires en pleine nature. De plus, le corps est sollicité de diverses manières. C'est ce changement qui rend ce sport fascinant et qui attire de plus en plus de coureurs amateurs dans les montagnes.

Skyrace ou trailrunning ?

Qu'est-ce qui distingue les skyraces du trail running régulier ? Selon la définition de la International Skyrunning Foundation le skyrunning consiste à courir en montagne, à une altitude de 2000 mètres ou plus. Certaines parties du parcours doivent avoir une pente de plus de 30 %.

C'est très raide. Comment peut-on courir dans ces conditions ? Le rythme de course n'est pas le seul niveau de vitesse. En skyrunning, on s'aide souvent des mains pour franchir les passages raides. Il s'agit parfois de passages d'escalade ou de via ferrata facile. Dans certains endroits, des câbles en acier et des chaînes offrent une sécurité supplémentaire aux coureurs, mais cela varie selon les endroits.

La difficulté des escalades ne dépasse cependant jamais le deuxième degré de l'échelle UIAA. La course reste donc au centre de l'attention, même dans les endroits situés au-dessus des nuages.

Néanmoins, tu as besoin d'une certaine habileté technique, de pratique et d'expérience pour venir à bout de ces sections en toute sécurité avec des chaussures de course de trail. Le skyrunning est donc la discipline la plus technique du trail running, qui garantit à la fois des sensations fortes, une vue magnifique et un terrain exigeant et varié.

En principe, les courses de skyrunning, ou skyraces, reposent sur un concept simple : le départ et l'arrivée se situent dans un village de montagne. De là, il s'agit d'atteindre un ou plusieurs sommets et de revenir. Il s'agit de courir en montée, mais aussi en descente, car c'est généralement en descente que l'on gagne des courses. Et ce, sur un terrain technique et très exigeant, avec des passages de rochers et d'escalade, sur des sentiers et des chemins de montagne, le long d'arêtes rocheuses, le long de refuges de montagne et parfois même sur un glacier, comme par exemple lors du Matterhorn Ultraks à Zermatt.

On n'est donc seul que par endroits, le skyrunning tourne aussi autour de la communauté, avec laquelle on peut fêter son succès personnel le soir après la course.

Sur les traces des postiers et des contrebandiers

Il est vrai que le fait que les gens se déplacent rapidement à pied dans les montagnes n'est pas nouveau.

On peut ainsi compter parmi les premiers skyrunners les anciens facteurs qui desservaient les villages de montagne, les bergers d'alpage qui devaient rassembler rapidement leurs animaux ou encore les contrebandiers qui transportaient leurs marchandises à travers les Alpes le plus rapidement possible et sans être vus. Et depuis toujours, les hommes aiment également se mesurer à la course lors de compétitions sportives. Il n'est donc pas étonnant qu'il existe aujourd'hui une multitude d'événements dans le domaine du trail, mais aussi en haute montagne sous la forme de skyruns.

Les skyraces, c'est-à-dire les courses en haute montagne, sont très populaires dans le monde entier. De nombreuses courses sont organisées dans le monde entier et traversent des paysages alpins de rêve. Les destinations des compétitions valent souvent à elles seules le déplacement, même si l'on se contente de regarder ou d'encourager au bord du parcours.

Les Skyrunning World Series par exemple, s'est déroulée en 2021 dans 11 pays à travers 13 courses. Les lieux de compétition allaient du Hochkönigman en Autriche à des courses au Pays de Galles et à Madère.

Le skyrunning et le développement durable

Lors des skyraces, le nombre de participants sur le parcours est limité et se situe généralement entre 200 et 400 participants*. Un petit nombre de participants par rapport au marathon de Berlin, par exemple, qui compte environ 30 000 participants. C'est logique - il n'est tout simplement pas possible d'avoir un si grand nombre de personnes en même temps et côte à côte sur un parcours en montagne. Ce serait d'une part trop dangereux et d'autre part beaucoup trop contraignant pour la nature alpine.

C'est pourquoi la Skyrunning Foundation internationale a également des directives pour réduire au maximum l'impact environnemental des manifestations. La traversée de zones protégées ou d'écosystèmes sensibles doit être évitée et aucun déchet ne doit être laissé derrière soi. Des sanctions officielles sont également prévues pour les coureurs qui jettent leurs déchets en route, allant de la pénalité de temps à la disqualification. De manière générale, la scène est cependant soucieuse de la nature.

Pour la sécurité des participants, le parcours de la course est balisé afin que le bon chemin soit visible même en cas de mauvais temps. Après la manifestation, les balises sont toutefois retirées le plus rapidement possible.

De même, le transport de la nourriture et des tentes pour les postes de ravitaillement doit, selon les directives de la fédération, se faire à pied, si possible sans jeep ni hélicoptère, et donc de manière aussi écologique que possible.

Le Skyrace est une course technique en montée et en descente.

Apprendre des pros : entraînement pour le premier Skyrace

Tu as envie de participer à une skyrace ? Il y a quelques points à prendre en compte : Pour certains événements, il faut avoir un certain niveau de condition physique. Lorsqu'il s'agit de courses d'élite, il faut pouvoir justifier de succès dans d'autres courses.

De plus, dans la plupart des courses, les coureurs doivent emporter un certain équipement, comme une couverture de survie ou sur le trail, au cas où il se passerait quelque chose entre les postes de ravitaillement. Chaque participant est toutefois informé de cela lors de son inscription.

Comme tout le monde ne veut et ne peut pas se mesurer directement aux professionnels, la plupart des compétitions proposent différentes distances. Du parcours ultra aux courtes distances pour débutants d'environ 10 kilomètres, il y en a pour tous les niveaux.

Dans les zones de départ et d'arrivée, on peut tout de même côtoyer les professionnels, échanger des informations et obtenir des conseils utiles. En même temps, les différentes distances démarrent à des heures différentes et on peut suivre le suspense et les aventures des autres courses sur le parcours ou dans l'aire d'arrivée.

Dans de nombreuses courses des Skyrunner World Series, il existe par exemple des parcours plus courts avec moins de dénivelé, sur lesquels tu peux t'essayer si tu n'as encore jamais participé à un événement de trail running alpin.

L'avantage de la course est en tout cas l'adrénaline et l'ambition comme motivation supplémentaire. De plus, le parcours est balisé et annoncé, tu es en route avec d'autres personnes et si quelque chose devait arriver, les secours ne sont pas loin. Sur les distances plus courtes, on n'est pas encore dans le domaine de la haute montagne, les trails sont plus fluides et moins exigeants en termes d'escalade.

Le site Hochkönigman qui est l'un des plus grands événements de trail en Autriche, propose par exemple, outre le Merrell Skyrace avec 31,6 km de parcours, mais aussi un Easy Trail pour les débutants, avec 9,3 km et 300 mètres de dénivelé à franchir. Avec un peu d'entraînement, c'est également à la portée des coureurs amateurs qui viennent de se mettre au trail running. Ceux qui ont attrapé la fièvre du trail running peuvent s'y mettre progressivement. Jusqu'à ce qu'il ne puisse plus s'arrêter, même au-dessus des nuages et sur des distances plus longues en haute montagne.

Vous trouverez plus d'informations et toutes les dates des Skyrunner World Series en ligne sous

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Martina Wengenmeir
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