Author:
Karsten Lohmeyer

Entretien avec le PDG de Messe Düsseldorf, Klaus Dittrich

"Messe München devient plus efficace, plus agile et plus flexible".

À Munich, vous pouvez actuellement observer en direct comment se déroule le nouveau départ du secteur des foires et salons. Dans un entretien avec ISPO.com, Klaus Dittrich nous raconte comment il a vécu la pandémie de Corona en tant que PDG et président de Messe München, comment il a guidé son entreprise à travers la crise et comment il voit l'avenir de l'industrie des foires.

Klaus Dittrich est président et directeur général de Messe München.
Klaus Dittrich est président et directeur général de Messe München.

Aucun secteur de l'économie n'a été aussi directement et durement touché par la pandémie COVID 19 que celui des foires et salons. Dans le monde entier, plus de 4 000 salons ont dû être annulés en raison de la pandémie - y compris ISPO Munich et OutDoor by ISPO 2021. Klaus Dittrich a dirigé Messe München pendant cette période.

Klaus, retournons un an et demi en arrière. L'ISPO de Munich en janvier 2021 a été le plus grand succès jamais enregistré. Puis vint ...

... le "freinage à fond sur la voie rapide", comme l'a décrit un journal de Munich. L'ISPO de Munich a été suivi par l'Inhorgenta, puis en mars, il y a eu le lockdown ...

A lot of visitors fill the halls on the first day of ISPO Munich 2020
Avec un nombre record de visiteurs et d'exposants, ISPO Munich 2020 a été le plus grand succès jamais enregistré.

Avec des conséquences dramatiques pour Messe München.

Oui, nous avons perdu environ 400 millions de chiffre d'affaires à ce jour, ce qui représente environ 70 % en 2020 et 2021.

Nous avons derrière nous un an et demi de gestion de la crise avec du chômage partiel, des investissements suspendus, un programme d'économies matérielles avec environ 900 mesures individuelles et une restructuration complète de notre organisation.

Vous avez également dû vous séparer d'environ 25 % du personnel.

C'était la partie la plus difficile pour moi sur le plan humain. Nous avons également supprimé un niveau hiérarchique complet et réduit de moitié la direction, qui est passée de six à trois personnes.

Personnellement, je suis très reconnaissant d'avoir trouvé de bonnes solutions pour la quasi-totalité des 200 personnes concernées et de n'avoir dû procéder qu'à un seul licenciement pour des raisons opérationnelles.

Beaucoup de choses apprises lors des 24 événements en ligne

400 millions d'euros de chiffre d'affaires envolés. 200 employés de moins. Et pourtant, vous avez lancé la devise "Nous revenons plus forts" pour Messe München. Comment revenir plus fort après une telle crise ?

En s'attaquant et en agissant. Bien sûr, nous étions initialement dans une sorte de paralysie de choc. Mais nous l'avons très vite surmonté et avons commencé à développer des substituts numériques afin de rester présents sur le marché.

Entre-temps, nous avons organisé 24 événements en ligne pour remplacer les salons professionnels annulés et nous avons appris énormément de choses au cours de ce processus. Et aussi ce qui ne marche pas.

Never waste a crisis
ISPO Re.Start.Days : Les idées partagées numériquement n'ont probablement jamais été aussi importantes.

"Nous devons développer encore plus de compétences numériques".

Qu'avez-vous appris ?

Tout d'abord, nous devons nous rapprocher du client et comprendre encore mieux ses besoins. Par exemple, le PDG d'une entreprise d'articles de sport peut certainement se trouver à l'ISPO de Munich pendant quatre jours, mais il ne restera certainement pas assis devant un écran pendant quatre jours.

Il doit être très clair pour quels groupes cibles nous créons des offres numériques avec une valeur ajoutée clairement définie.

Pour les employés en coulisse, les ISPO Re.Start Days sont aussi un nouveau défi technique. L'image montre la réalisation de la vidéo.

Nous devons renforcer les compétences numériques de nos équipes en général - pour la conception des produits, le marketing et la mise en œuvre. Vendre des mètres carrés d'espace d'exposition est quelque chose de complètement différent de générer des revenus avec des produits numériques.

Enfin, en ces temps d'incertitude et de changement, nous devons devenir beaucoup plus agiles et flexibles. Le courage et l'humilité sont, à mon avis, les clés du succès futur.

Dans ce contexte, "Nous revenons plus forts" n'est pas un vœu pieux, mais une décision stratégique pour devenir plus efficace, plus agile et plus flexible.

Moderator Re.Start Days
Isabelle Mandeng a animé les Journées Re.Start 2020 de l'ISPO.

À l'origine, vous deviez prendre votre retraite en janvier 2021, mais peu avant la pandémie, vous avez prolongé votre contrat de deux ans. Regrettez-vous cette décision ?

Non, pas du tout. Bien sûr, j'avais imaginé mes deux dernières années différemment. Mais je ne l'ai pas regretté une seconde et j'ai pensé qu'il était important d'avoir à la tête de l'entreprise dans cette situation quelqu'un qui avait vécu d'autres crises et qui avait la confiance du personnel et des actionnaires.

Néanmoins, ce n'était pas facile. J'ai passé de nombreuses nuits blanches et je n'ai jamais autant communiqué avec le personnel, par exemple dans plus de 20 messages vidéo.

ISPO Re.Start.Days : le panel des leaders de l'industrie.

"Une foire commerciale est différente d'un festival folklorique alimenté par la bière".

L'Oktoberfest est annulée. L'IAA Mobility vient d'avoir lieu, bientôt d'autres salons à Munich, l'ISPO Munich 2022 est fermement programmé...

Une foire commerciale avec un concept d'hygiène bien pensé et des visiteurs enregistrés est différente d'un festival folklorique alimenté par la bière. Nous nous sommes battus avec acharnement au cours des derniers mois pour que les autorités procèdent à cette évaluation.

Lors de l'IAA Mobility, la 3G s'appliquait : admission uniquement pour les personnes vaccinées, guéries ou testées. Tout le monde portait des masques, de nombreuses mesures individuelles garantissaient la plus grande sécurité possible.

During IAA Mobility 2021, up to 50,000 visitors were admitted to the exhibition grounds at the same time.
Pendant l'IAA Mobility 2021, jusqu'à 50 000 visiteurs ont été admis en même temps sur le site de l'exposition.

Nous avons été autorisés à recevoir jusqu'à 50 000 visiteurs en même temps sur le site de l'exposition et 30 000 autres dans l'"Open Space" en ville.

La leçon tirée de l'IAA Mobility : il est possible d'organiser des foires commerciales de cette envergure en respectant les règles de l'effet Corona. Nos exposants peuvent d'ores et déjà se réjouir d'un merveilleux ISPO Munich 2022.

"Numérique et hors ligne : Nous devons combiner intelligemment le meilleur des deux mondes".

Quel est le plus grand défi pour Messe München dans les années à venir ?

La crise de Corona nous a fait prendre conscience de l'importance de notre propre transformation numérique. Heureusement, c'est un processus que nous avons initié très tôt, bien avant la pandémie.

Avant Corona, nos offres numériques étaient principalement axées sur l'aspect service de nos foires commerciales. Il est maintenant crucial de développer un modèle commercial rentable à partir de cela.

La clé est de combiner intelligemment le meilleur des deux mondes - la rencontre personnelle sur une plateforme comme le salon et les diverses possibilités que nous offrent les technologies numériques.

Les visiteurs du stand Mercedes à l'IAA Mobility 2021
Les visiteurs du stand Mercedes à l'IAA Mobility 2021

Qu'espérez-vous du numérique ?

Avant Corona, la part des produits numériques dans le chiffre d'affaires total était de 2,5 % ; d'ici 2022, nous voulons être à 5 %. Le grand défi sera d'augmenter significativement cette part dans les années à venir et de développer des produits numériques hautement professionnels et orientés vers le bénéfice du client.

Nous avons perdu beaucoup de chiffre d'affaires parce que nous sommes tellement dépendants de notre activité principale. Si nous voulons être plus à l'abri des crises, il faut que cela change.

Ticketkontrolle am Eingang zur IAA Mobility 2021
Contrôle d'admission numérique et sans contact à l'IAA Mobility 2021.

Vous avez déjà mentionné que vous prendrez votre retraite en 2022. Comment voulez-vous transmettre Messe München à votre successeur ?

Mon successeur reprendra une entreprise de salons beaucoup plus agile, flexible, plus forte et encore plus orientée vers le client qu'elle ne l'était avant la pandémie du COVID 19.

Il y aura également une perspective sur la façon dont nous pouvons sortir de la crise et réussir à l'avenir. Toutefois, il faudra encore trois à cinq ans avant que nous ayons atteint le niveau de 2019. Mais je suis très optimiste pour l'avenir.

Nous vous remercions pour cet entretien.

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Karsten Lohmeyer
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