Sebastian Ring
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Sebastian Ring

Nouvelle technologie de sécurité pour les accidents liés aux avalanches et aux trous d'arbres

Le système d'alimentation en air actif de Safeback remporte l'ISPO Award

L'entreprise norvégienne Safeback a remporté un ISPO Award 2022 grâce à une technologie innovante de sauvetage en cas d'avalanche : Le Safeback SBX est le premier système d'alimentation en air actif au monde qui permet aux personnes de continuer à respirer même sous des masses de neige - et ce sans embout buccal.

Le système d'alimentation en air actif Safeback SBX pour les victimes d'avalanches se compose d'une unité de commande et de deux tuyaux.

La neige est composée de deux éléments essentiels : La glace et l'air. L'entreprise norvégienne Safeback, fondée en 2016 par trois ingénieurs et passionnés de backcountry, Tor Berge, André Mjølhus et Sigmund Andreassen, exploite ce fait pour permettre aux amateurs de sports d'hiver de continuer à respirer pendant 90 minutes, même sous la neige, en cas d'ensevelissement sous une avalanche ou de chute dans un trou d'arbre, sans devoir utiliser un embout buccal. Le jury de l'ISPO Awards 2022 a récompensé cette innovation lors de la troisième série de prix de l'année en lui décernant le prix tant convoité.

En soi, l'air stocké dans le manteau neigeux n'est pas disponible pour la respiration des victimes d'avalanche. Le nouveau système SBX de Safeback est désormais conçu de manière à aspirer en permanence de l'air frais du manteau neigeux autour du sac à dos de l'utilisateur et à le transporter dans la zone de respiration de l'utilisateur. De cette manière, la personne ensevelie reçoit de l'air frais à inspirer. En même temps, le CO2 est détourné du visage. Cela permet de prolonger le temps pendant lequel les personnes ensevelies peuvent continuer à respirer et d'augmenter leurs chances de survie.

L'unité de commande du SBX est placée dans des sacs à dos spécialement certifiés à cet effet ; les tuyaux de sortie d'air sont fixés aux sangles du sac à dos.

90 minutes de respiration augmentent les chances de survie

Normalement, on part actuellement d'une fenêtre de temps de 15 minutes, pendant laquelle la survie d'une victime d'avalanche est possible avec une grande probabilité et un sauvetage peut être couronné de succès. "La cause de décès la plus fréquente des personnes entièrement ensevelies est l'asphyxie, car la personne ensevelie n'a souvent pas de cavité respiratoire ou seulement une petite cavité. C'est pourquoi les chances de survie d'une personne entièrement ensevelie diminuent considérablement après 15 minutes déjà", constate l'Institut suisse pour l'étude de la neige et des avalanches SLF WSL. sur son site Internet constate-t-il. Or, jusqu'à 75 pour cent des décès dans les accidents d'avalanche sont dus à l'asphyxie (source : CMAJ). Le Safeback SBX fournit de l'air respirable pendant 90 minutes et prolonge ainsi considérablement les chances de survie.

Une poignée en forme de T, comme celle des sacs à dos d'avalanche, permet d'activer l'unité de commande.

Cette nouvelle technologie de sécurité en cas d'avalanche, déjà brevetée en Norvège et dont le brevet a été déposé dans l'UE, aux États-Unis, au Canada et au Japon, est donc le premier système d'alimentation en air actif au monde qui aide les personnes à continuer à respirer plus longtemps, même sous des masses de neige, sans qu'un embout soit nécessaire. L'unité de commande SBX, qui a à peu près la taille d'un détecteur de victimes d'avalanche, est intégrée dans le corps du sac à dos. Elle est activée par une poignée en forme de T sur la bretelle, comme sur les sacs à dos d'avalanche. Le SBX aspire ensuite en continu l'air de la structure cristalline poreuse de la neige par une entrée située dans le sac à dos et l'amène dans la zone de respiration de la victime par les tuyaux de sortie situés sur les bretelles. Selon les indications du fabricant, même la neige compacte des avalanches est composée à 50% d'air. Des tests réalisés en collaboration avec l'armée norvégienne ont montré que le système fonctionne également dans ces conditions de neige.

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"Le système SBX de Safeback peut fournir de l'air frais au nez et à la bouche tant que ceux-ci ne sont pas éloignés de plus de 25 centimètres de l'ouverture la plus proche sur l'une des épaules", explique Tor Berge, cofondateur et CEO de Safeback, le résultat d'un processus de développement de cinq ans. "Le Safeback SBX a été développé sur la base de quatre domaines d'expertise importants. Premièrement, il s'agissait du domaine médical. L'accent a été mis sur les exigences en matière de survie lors d'un ensevelissement sous une avalanche. Ensuite, la mécanique. Ici, l'accent a été mis sur le transport aérien à travers la neige - et sur la manière dont il peut être influencé. En outre, les aspects techniques, où il s'agissait de construire un système qui réponde aux exigences médicales. Et enfin, l'aspect pratique, avec lequel nous voulions nous assurer que même les riders de backcountry les plus exigeants seraient satisfaits. Tout cela a été un voyage fantastique avec de nombreux défis que nous avons résolus pour arriver au Safeback SBX, qui est maintenant prêt à être intégré avec nos partenaires".

L'unité de commande a la taille d'un bipeur d'avalanche. L'ensemble de l'appareil, piles comprises, pèse moins d'un demi-kilo.

Utilisable même par des températures négatives élevées

Le Safeback SBX est réutilisable et est alimenté par six batteries au lithium, sélectionnées pour leurs performances élevées à basse température. La soufflerie et l'électronique qui la contrôle ont été optimisées pour fournir de l'air à la zone respiratoire de la personne ensevelie aussi longtemps que possible. Avec une batterie entièrement chargée, le Safeback SBX fonctionne pendant 90 minutes à moins 30 degrés Celsius.

Le système peut être intégré dans des sacs à dos de freeride et d'avalanche de différents fabricants, mais il n'est certifié que pour une utilisation dans des sacs à dos qui répondent aux directives : Premièrement, la libre circulation de l'air à travers le système jusqu'à la zone de respiration doit être garantie, deuxièmement, le SBX et ses pièces doivent être protégés contre les dommages et troisièmement, contre les forces d'une avalanche.

En même temps, l'entreprise précise que l'utilisation du Safeback SBX "ne transformera pas le porteur en Iron Man". Enfin, le système ne peut aider les victimes que si leurs voies respiratoires sont au moins partiellement ouvertes après l'ensevelissement. De plus, les avalanches génèrent des forces énormes qui peuvent provoquer des blessures mortelles. C'est pourquoi Safeback conseille d'acquérir des connaissances sur les avalanches et de suivre des cours d'avalanche avant de s'aventurer dans l'espace libre de ski.

Voici ce que le jury de l'ISPO Award dit du Safeback SBX :
"Lors d'une avalanche, les minutes comptent souvent. Le système Safeback SBX prolonge cette fenêtre de sauvetage pour la personne ensevelie et donc ses chances de survie. Une innovation importante dans le domaine du backcountry".
Dr. Martina Wengenmeier, membre du jury ISPO Award 2022 & rédactrice chez ISPO.com
C'est ce que dit Safeback à propos du SBX :
"Les riders de backcountry sont très exigeants envers leur équipement, notamment en termes de fonctionnalité, de simplicité et de fiabilité. Nous étions déterminés à trouver une solution qui fournirait de l'air respirable à la personne concernée sans nécessiter d'embout buccal, tout en étant compact et léger - nous voulions développer un produit que nous aimerions nous-mêmes avoir avec nous lorsque nous skions. En collaboration avec notre partenaire en ingénierie et en design industriel, Eker Design, nous sommes passés par de nombreuses étapes qui ont abouti à notre design final. Nous avons soumis le SBX à des tests pratiques rigoureux afin de garantir sa durabilité et sa résistance, même dans les conditions hivernales les plus variées".
André Mjølhus, cofondateur & CTO Safeback

Cinq raisons pour lesquelles le Safeback SBX a convaincu le jury de l'ISPO Award :

  • Meilleures chances de survie en cas d'ensevelissement sous une avalanche
  • Système innovant sans embout buccal
  • Petit et léger
  • Fixation sûre dans le sac à dos et sur ses sangles
  • Fonctionne même par des températures négatives élevées et dans la neige compacte

La République tchèque en bref:

Taille de l'unité de contrôle : 147 x 107 x 48 mm ; longueur du tuyau : 495 mm
Poids : 480 grammes (piles incluses)
En vente à partir de : Saison d'hiver 2023/24
Prix de vente estimé : 600 à 800 €, selon le modèle de sac à dos certifié et ses fonctions

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