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Ces 7 stars du sport s'engagent pour la santé mentale

LISTICLE | 09/29/2022
Author:
Antonia Wille

Simone Biles, Naomi Osaka ou Michael Phelps ont marqué l'histoire du sport. Et pas seulement par leurs performances. Par leur ouverture d'esprit, ils ont contribué à ce que les problèmes psychiques ne soient plus un tabou. Nous vous présentons 7 stars du sport qui ont fait face à leurs problèmes et qui s'engagent pour le thème de la santé mentale.

1

La superstar Simone Biles

SIMONE BILES a tout ce qu'il faut pour être une superstar à Tokyo 2020 en termes purement sportifs. La gymnaste de 24 ans s'est qualifiée pour pas moins de six compétitions, seule ou en équipe. Elle aurait pu remporter l'or dans les six compétitions. Avec ses quatre médailles d'or à Rio de Janeiro 2016, elle aurait pu devenir la gymnaste olympique la plus titrée de tous les temps. Mais à la place de l'un des plus grands chapitres du succès de ce sport, Biles a écrit un nouveau chapitre dans la série des athlètes qui ont repoussé leurs limites mentalement. "Physiquement, je me sens bien, je suis en forme", a-t-elle déclaré au diffuseur NBC après s'être retirée en larmes de la compétition par équipes. On dit qu'elle se concentre désormais sur sa santé mentale. 

2

Le roi de la natation Michael Phelps

MICHAEL PHELPS, en tout cas, a réagi de manière très affectée à Biles. La voir lui a brisé le cœur, a déclaré le concurrent olympique le plus titré de tous les temps, et de loin, avec 23 médailles d'or. Le nageur américain est également présent à Tokyo, mais pour la première fois, non pas en tant que nageur aux Jeux olympiques, mais en tant qu'expert de la télévision. Phelps a lutté contre la dépression au début de sa carrière. Ceux-ci n'ont été révélés au public qu'indirectement - Phelps conduisait en état d'ivresse, il a été pris en train de fumer de l'herbe. Phelps a admis plus tard qu'il avait des pensées suicidaires. A l'âge de 30 ans, il a enfin appris à parler. Il a déclaré au journal suisse "Blick", juste avant la sortie de Biles : "Je veux encourager plus de gens à parler de ce qu'ils vivent. Je l'admets : ça m'a sauvé la vie."

3

L'espoir du tennis japonais Naomi Osaka

NAOMI OSAKA a été un "game changer" aux yeux de Michael Phelps dans son engagement pour la prise de conscience des problèmes psychiques. La superstar japonaise du tennis s'est exprimée ouvertement sur sa dépression grâce à sa portée sur les réseaux sociaux. Osaka n'a pas non plus fait mystère de ses doutes tenaces dans une série de documentaires diffusés sur Netflix. En 2021, alors qu'elle était numéro 2 mondiale du tennis féminin, Osaka avait interrompu les Internationaux de France, rendant publics ses problèmes psychologiques. Depuis l'US Open en 2018, elle souffrirait de dépression. La situation s'est envenimée à Paris parce qu'Osaka ne voulait pas parler à la presse - elle reprochait aux médias de ne pas tenir compte de la santé psychique des sportifs et des sportives. En 2022, Osaka a éclaté en sanglots après une interpellation d'un spectateur à Indian Wells. Avec l'aide d'une psychothérapeute, Osaka a toutefois déclaré être sortie renforcée de cet incident : "Elle m'a enseigné des stratégies pour ce genre d'incidents et je constate à quel point elles sont utiles. Je suis contente que les gens autour de moi m'aient conseillé de faire ce pas".

4

Le coureur de haies Jackie Baumann

JACKIE BAUMANN aurait peut-être pu représenter l'Allemagne aux Jeux olympiques de Tokyo, sur 400 mètres haies. En 2015 et 2016, Baumann a été championne d'Allemagne de la discipline, et en 2020, elle était considérée comme la favorite des championnats nationaux de l'époque. Mais à tout juste 24 ans, la fille du champion olympique du 5000 mètres Dieter Baumann a mis fin à sa carrière quelques jours avant les championnats. Pour justifier sa décision, elle a invoqué des raisons mentales : elle n'aurait pas pu apprécier les compétitions, qui lui auraient plutôt pesé et auraient eu des répercussions négatives sur sa santé mentale. A la fin, elle n'était plus prête à supporter la pression, avait-elle déclaré à l'époque à propos de sa décision surprenante à la radio allemande Deutschlandfunk. "A un moment donné, on ne peut plus sortir de la spirale, on est prisonnier de sa propre tête". Des troubles du sommeil, une irritabilité rapide, des haut-le-cœur allant jusqu'au vomissement étaient ses symptômes avant les compétitions. Les problèmes sont devenus massifs autour de sa participation aux Jeux olympiques de Rio 2016 - Baumann a échappé à une répétition de cette pression à Tokyo en se retirant.

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5

Le cycliste professionnel Mark Cavendish

MARK CAVENDISH est un exemple de nombreux cyclistes professionnels qui, sous la pression de la victoire, atteignent ou dépassent les limites de leur résistance psychologique. Le Britannique est l'un des grands noms du cyclisme. Il a remporté de nombreuses étapes du Tour de France ou du Giro d'Italia. Il est l'un des rares noms qui parlent à un public plus large que celui des fans de cyclisme. En 2020, il a révélé qu'il avait non seulement des problèmes physiques, mais aussi psychologiques. "Ce n'est pas seulement ma santé physique qui a pris un coup ces dernières années. J'ai lutté assez durement contre la dépression pendant cette période", a déclaré le coureur, aujourd'hui âgé de 37 ans, au journal britannique "The Times". Mais Cavendish s'est relevé et a même remporté sa 34e victoire d'étape cette année sur le Tour, se plaçant désormais au même niveau que la légende Eddy Merckx. Mais d'autres épreuves attendent Cavendish - après la fin de sa carrière, un certain nombre de cyclistes professionnels sont tombés dans des problèmes psychiques, se sont fait remarquer par l'abus de drogues ou d'alcool. L'ancien vainqueur du Tour Jan Ullrich, à l'origine d'un des plus grands scandales de dopage, a par exemple sombré dans le burn-out.

6

Le footballeur allemand Per Mertesacker

PER MERTESACKER est probablement le footballeur allemand le plus connu qui a rendu publics les problèmes psychologiques qui ont suivi la pression de la performance. Peu après la fin de sa carrière, le vainqueur de la Coupe du monde 2014 a raconté en 2018 à "Der Spiegel" comment la pression de la performance l'a littéralement frappé au ventre. Il réagissait par des nausées et des diarrhées avant chaque match - "comme si la suite, symboliquement parlant, était simplement de vomir". Il était conscient de ses privilèges. Mais "à un moment donné, vous vous rendez compte que tout est un fardeau, physiquement et mentalement. Qu'il ne s'agit plus de s'amuser, mais qu'il faut être à la hauteur, pas de si, de et ou de mais." Il a vu les blessures qui l'ont forcé à s'asseoir non pas comme un drame mais comme un soulagement. "Parce que c'est le seul moyen d'avoir un temps mort légitime, d'être hors du moulin", a déclaré l'ancien défenseur du Werder Brême et d'Arsenal Londres.

7

Noah Lyles

Noah Lyles ist Top-Favorit auf Olympia-Gold über die 200m.
Noah Lyles ist Top-Favorit auf Olympia-Gold über die 200m.

NOAH LYLES est l'un des meilleurs sprinters du monde, il a été champion du monde du 200 mètres en 2022 et a remporté le bronze aux Jeux olympiques de Tokyo. Ce qui est presque encore plus admirable que la réussite sportive de l'Américain, c'est son engagement contre le tabou des problèmes psychiques. En 2020, Lyles a écrit sur Twitter : "Récemment, j'ai décidé de me soigner avec des antidépresseurs. C'est l'une des meilleures décisions que j'ai prises depuis longtemps. Depuis, je suis capable de penser sans le sombre sous-entendu dans ma tête que de toute façon, tout est insignifiant". Plus tard, Lyles a justifié son tweet en expliquant qu'il voulait ainsi briser la stigmatisation selon laquelle le traitement médicamenteux "n'est que pour les gens qui sont fous". En 2020, Lyles a été diagnostiqué dépressif. "Lorsque le lockdown a commencé, que le mouvement Black Lives Matter a pris de l'ampleur et que l'on voyait chaque jour un autre jeune mourir dans la rue ou qu'une tuerie avait lieu dans une école, j'ai eu de plus en plus le sentiment d'être impuissant et sans défense". Avec son jeune frère, Lyles a depuis créé la Lyles Brothers Sports Foundation, qui soutient financièrement les jeunes sportifs et les conseille sur les questions de santé mentale, de gestion du stress et de lutte contre le harcèlement.

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