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Eva Doll

Forme mentale et spirituelle: c'est pourquoi les activités sportives sont essentielles pour les enfants.

C'est ainsi que l'exercice rend les enfants forts, surtout en période de Corona

Les enfants ont besoin d'exercice. Non seulement pour leur développement physique, les enfants tirent également des bénéfices mentaux des activités sportives. ISPO.com a demandé à deux experts des domaines du sport et de la psychologie de l'enfant pourquoi et comment le sport favorise la santé mentale et l'apprentissage des enfants.

ISPO.com a demandé à des experts comment le sport et l'exercice peuvent rendre les enfants mentalement plus forts et plus aptes.

Le Dr Manuel Föcker est consultant senior au département de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent, de psychosomatique et de psychothérapie de l'hôpital universitaire de Münster. Avec le Dr Matthias Marckhoff, spécialiste des sciences du sport, il a étudié les effets de la pandémie de Corona sur l'activité physique et le bien-être psychologique des adolescents âgés de 11 à 17 ans. Leurs conclusions: le sport et l'exercice ont diminué, tandis que le temps passé devant un écran augmente. Près d'un quart ne fait plus du tout d'exercice. Alarmant, car leur étude a également montré que, dans le même temps, le bien-être psychologique des enfants s'est détérioré.

Dans une interview avec ISPO.com, Föcker et Marckhoff expliquent le rôle de l'exercice pour la santé mentale et le développement de l'apprentissage des enfants, quels peuvent être les facteurs de motivation de l'exercice et comment le sport influence positivement le psychisme de l'enfant - également pour l'avenir.

Comment l'exercice physique favorise-t-il la santé mentale et le développement de l'apprentissage de nos enfants?

Le sport a un effet particulièrement fort sur les enfants

ISPO.com: Dr. Marckhoff et Dr. Föcker: Quel rôle joue l'exercice régulier dans la santé mentale des enfants?

Marckhoff: L'exercice, le jeu et le sport influencent la santé mentale des enfants à trois niveaux:

  1. sur le plan biologique, l'exercice favorise le développement neuronal de l'enfant et a un effet positif sur diverses fonctions cérébrales.
  2. sur le plan psychologique, les expériences d'auto-efficacité et de compétence favorisent une image positive de soi chez l'enfant.
  3. sur le plan social, le sport est un champ d'expérimentation quasi inépuisable pour le développement de la personnalité.

Comment pouvez-vous imaginer l'effet sur le cerveau en termes plus concrets?

Föcker: De nombreuses études indiquent que l'activité physique et l'exercice favorisent le développement de diverses régions du cerveau par une libération accrue de facteurs de croissance neuronale. Il en résulte une meilleure prolifération cellulaire, c'est-à-dire une amélioration de la division et de la croissance des cellules. Selon la région du cerveau, ces effets de croissance peuvent avoir un impact positif sur les performances cognitives, les fonctions exécutives et, ce qui est étroitement lié, les processus de régulation émotionnelle. En raison de la grande capacité d'adaptation, dite neuroplasticité, du cerveau pendant l'enfance et l'adolescence, le sport et l'exercice semblent avoir un effet particulièrement fort dans ces phases de la vie.

Le sport renforce les capacités d'adaptation de l'enfant.

Alors, comment le sport renforce-t-il spécifiquement nos enfants, surtout à la lumière de la pandémie actuelle de corona?

La capacité d'un enfant à surmonter les crises dépend largement des ressources d'adaptation dont il dispose. Le sport et l'exercice renforcent ces ressources car ils...

  • agissent comme un tampon contre le stress et peuvent améliorer la régulation des émotions.
  • améliorent directement le bien-être physique et psychologique.
  • aider les enfants à se sentir capables d'agir et donc à ne pas se sentir impuissants à la merci des autres.
  • permettre aux enfants de bénéficier d'un soutien social - également actuellement en lien avec la famille ou au moins un autre enfant.

Et dans les cas aigus comme la dépression ou l'anxiété?

De nombreuses études ont montré que l'activité physique - en particulier les sports d'intensité élevée - peut également entraîner une amélioration des symptômes dépressifs chez les enfants et les adolescents. Nos études, ainsi que d'autres sur l'activité physique et la santé mentale dans des conditions de pandémie, montrent qu'un niveau d'exercice plus élevé est associé à un meilleur bien-être psychologique. Il est également prouvé que le sport et l'exercice (du moins dans le groupe d'enfants et d'adolescents qui ne souffrent pas de troubles mentaux) semblent avoir des effets positifs et apaisants sur l'anxiété.

L'étude de Marckhoff (à gauche) et de Föcker a montré que moins d'exercice est associé à une détérioration du bien-être psychologique des enfants.

Conseils pour une augmentation efficace des déplacements en cas de pandémie

Les sports de club tombent à plat à cause de Corona, les réunions avec les amis aussi. Comment pouvons-nous augmenter de manière significative et efficace le temps d'activité physique des enfants pendant le Covid19?

Rester physiquement actif en période de pandémie est un véritable défi et il n'existe pas de recette unique adaptée à toutes les familles. En règle générale, le sport et l'exercice en plein air ont un impact plus important sur le bien-être mental que le sport à domicile.

L'exercice physique des enfants et des jeunes peut, par exemple, être augmenté:

  • La gamification, c'est-à-dire la combinaison de l'exercice avec des éléments ludiques. Par exemple, une promenade dominicale avec géocaching, jouer aux gendarmes et aux voleurs dans les bois ou même emmener le ballon de football au parc.
  • Un rendez-vous concret avec un autre enfant/adolescent pour le sport.
  • C'est simple: laissez la voiture à la maison et utilisez le vélo pour vos déplacements quotidiens. En même temps, cela favorise l'indépendance des enfants.
  • Des micro-aventures telles qu'une randonnée nocturne dans les bois, une promenade à vélo avec un pique-nique et un réchaud de camping, la construction d'un barrage près d'un ruisseau ou une nuit passée dans l'abri de jardin.
  • Fixez des objectifs ! Par exemple: dans trois semaines, je veux être capable de faire du skateboard sur la piste de pompage, de jongler avec trois balles ou de faire des appuis sur les mains dans le jardin.

... et cela a-t-il les mêmes effets que les sports de club ou le fait d'être actif dans un groupe d'amis?

Sans l'aspect social, le sport ne peut développer son pouvoir de développement dans la mesure habituelle. Néanmoins, la pratique du sport seul, en famille ou avec un ami isolé est un facteur important de protection de la santé. Les personnes qui font du sport et bougent beaucoup se sentent mieux et sont mieux placées pour faire face aux crises.

Comment le sport affecte la réussite de l'apprentissage

À cause de Corona, le sport scolaire a été réduit au minimum - voire inexistant. Dans quelle mesure une activité physique suffisante est-elle importante pour l'apprentissage et le développement de nos enfants?

Même si les mécanismes sous-jacents sont encore inconnus dans de nombreux cas, le sport semble certainement avoir une influence positive sur nos capacités d'apprentissage. En particulier dans le développement des jeunes enfants, l'exercice physique donne des impulsions importantes pour le développement du cerveau.

Au moins dans les études sur les animaux, il a également été démontré que l'exercice peut avoir des effets positifs sur la fonction cérébrale et la formation de nouvelles cellules nerveuses.

En outre, le sport améliore les fonctions dites exécutives. En d'autres termes, les fonctions qui contrôlent et régulent notre comportement. Par exemple, la capacité à se concentrer et à contrôler son attention, qui peut être améliorée par le sport et a un effet direct sur les performances de l'enfant en classe. Et le sport entraîne également notre propre contrôle des impulsions. Elle est également importante pour la réussite de l'apprentissage et l'interaction sociale dans le contexte scolaire.

Les détériorations dans ces domaines liées au manque d'exercice pendant les phases d'arrêt ont déjà été démontrées dans diverses études nationales et internationales.

Sortir à un rendez-vous sportif avec un enfant et "s'aérer la tête".

L'enfance façonne le comportement en matière d'exercice physique à l'âge adulte

Comment un manque d'exercice dans l'enfance peut-il affecter la vie future à l'âge adulte?

L'enfance et l'adolescence sont caractérisées par une neuroplasticité particulièrement élevée. Cela signifie également que les expériences faites pendant cette période s'impriment particulièrement clairement et durablement dans le cerveau.

Des schémas comportementaux se développent également et s'installent dans l'enfance et l'adolescence. Nous savons que le comportement de mouvement ultérieur à l'âge adulte est fortement influencé par les expériences de mouvement de l'enfance et de l'adolescence. De longues périodes d'inactivité physique dans cette phase particulièrement sensible de la vie peuvent avoir une influence considérable sur le mode de vie lié à la santé à long terme.

Des concepts favorisant le mouvement et conformes à la pandémie sont nécessaires

Le sport et l'exercice ne devraient-ils pas ainsi être beaucoup plus ancrés dans notre système de santé?

Oui, le sport et l'exercice ont une grande valeur thérapeutique et font déjà partie de la thérapie quotidienne dans de nombreux établissements médicaux.

Mais la prévention des maladies est encore plus importante pour la plupart des enfants et des jeunes. C'est là que le sport dans les écoles et les clubs joue un rôle central. En particulier aujourd'hui, il est important de veiller à ce que les enfants fassent du sport pendant les mois de restriction des contacts, mais aussi après. Il est urgent de développer des concepts adaptés aux pandémies.

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