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Upcycling - qu'est-ce que c'est au juste ?

Qu'est-ce qui se cache derrière le terme "upcycling" ?

C'est une tendance pour les créatifs et les personnes soucieuses de l'environnement, pour les économes et les individualistes : l'upcycling. Les "déchets" de tous les domaines de la vie, c'est-à-dire les objets et tissus apparemment inutiles, ne sont pas déchiquetés ou fondus, c'est-à-dire recyclés, mais revalorisés dans leur forme, up-cyclés.

La réutilisation de matériaux existants permet de réduire l'utilisation de matières premières. La durabilité rencontre l'innovation - l'upcycling est une gifle juteuse à la société du tout-jetable.

Model auf dem Laufsteg
Vor allem in der Modebranche wird upcycling immer wichtiger.

Presque tout le monde a un jean stonewashed dans son armoire. Les plus fashionistas possèdent peut-être même leur pièce préférée au look déstructuré. Le nouvel aménagement de l'appartement dans le style shabby-chic offre un certain flair et un petit quelque chose en plus - n'est-ce pas ?

Il ne fait aucun doute que le look usé est à la mode. Mais si l'on y réfléchit, on ne peut s'empêcher de secouer la tête devant les idées des ingénieux stratèges en marketing. N'est-il pas absurde d'augmenter les chances de vente avec un vieillissement artificiel - tout en diminuant la valeur d'usage ? La tendance de l'upcycling dit autre chose !

Qu'est-ce que l'upcycling ?

Ce terme - contraction des termes anglais up (haut) et recycling (réutilisation) - ne signifie pas seulement l'utilisation des ressources des déchets sous une forme modifiée. Il s'agit de transformer les "déchets" en nouvelles choses utiles. Ce faisant, la forme initiale est en quelque sorte réaffectée et revalorisée, sans que le matériau ait été préalablement détruit.

Faire du neuf avec du vieux - Entre-temps, de nombreux produits passent par le processus d'upcycling et sont ensuite vendus.

Mais d'où vient cette tendance soudaine ?

D'une part, la prise de conscience du caractère limité des matières premières disponibles entraîne une augmentation des mesures d'upcycling, d'autre part, l'upcycling est désormais considéré et souvent utilisé par les artistes et les designers. En raison de la diminution des ressources naturelles et de l'évolution de la société, cette tendance gagne en importance.

En outre, les économies de coûts et les nouvelles possibilités de commercialisation constituent des avantages supplémentaires. Rien qu'en Europe 50 millions de tonnes de textiles sont jetées chaque année. Seuls 75 % d'entre eux sont mis en décharge. Et sur ce total, seuls 25 pour cent sont recyclés.
La revalorisation des tissus permet par exemple de fabriquer des sacs à partir de vieilles bouteilles en plastique. Les tuyaux d'incendie hors d'usage sont également très appréciés et peuvent être transformés en sacs et autres accessoires.

Un vieux rouleau de câble se transforme en table de jardin, des planches de bateau usées par le temps en étagères, des palettes en bois en groupes de sièges, des voiles tannées par les intempéries en housses de coussins ou, justement, le sac de sport en casquette et le skateboard adoré en dessous-de-plat, planchette à pince et décapsuleur. C'est ainsi que naissent des produits individuels et surtout résistants.

Upcycling Idee aus alten Paletten
Upcycling Idee aus alten Paletten 

Racines de termes britanniques

Qui l'a inventé ? Cela semble difficile à déterminer, car il existe certainement des procédés comparables depuis toujours. Le terme "upcycling" lui-même est toutefois apparu pour la première fois en 1994 dans le mensuel britannique "Salvo", dans une interview avec l'ingénieur Reiner Pilz. Concrètement, il s'agissait du recyclage de matériaux de construction.

Pilz avait dénoncé les directives existantes en matière de déchets et déclaré : ""Recycling, I call it down-cycling. Ils smashent les briques, ils smashent tout. Ce qu'il nous faut, c'est un recyclage vers le haut, où les vieux produits sont valorisés davantage, pas moins".

L'upcycling est né de la nécessité

Ce qui s'est établi comme une tendance esthétique dans une société d'abondance comme l'Allemagne va de soi depuis longtemps dans les régions pauvres du monde et est utilisé plus souvent que la moyenne. En raison de la faible disponibilité des matières premières et de la pauvreté des habitants, de nombreux objets utiles y sont créés depuis longtemps à partir de produits usagés ou cassés. Ici, l'upcycling imaginatif est de toute façon à l'ordre du jour - même sans politique environnementale active.

Aux Philippines, par exemple, des bouteilles en plastique remplies d'eau sont placées sur les toits des maisons. Celles-ci servent de source de lumière pendant la journée. En Tanzanie aussi, on recycle. Ainsi, de vieux pneus de moto se transforment en chaussures pratiques, qui constituent une aide utile sur les terrains dangereux.

Mais l'upcycling est également de plus en plus utilisé dans les régions riches et les "sociétés du jetable". L'upcycling est de plus en plus utilisé : De nombreuses entreprises tentent de remplacent des matériaux par le détournement créatif de ressources non conventionnelles. C'est ainsi que l'on crée par exemple des lunettes de soleil à partir de vieux livres et des pantalons ou des tasses cassés à partir de marc de café. De plus, les aspects esthétiques gagnent en importance ; de vieilles caisses de fruits, des palettes ou des bouteilles de vin sont ainsi utilisées pour l'aménagement intérieur et extérieur. L'upcycling est également de plus en plus utilisé dans le domaine de la mode.

Les entreprises proposent l'upcycling

Les produits jetables n'étant plus une option, de plus en plus d'entreprises proposent un service de réparation qui permet, par exemple, de remettre en état les vêtements de plein air cassés pour la prochaine utilisation. En outre, de nombreux fabricants de vêtements de plein air produisent désormais exclusivement des produits recyclables, ce qui signifie que même si un produit endommagé ne peut plus être recyclé, il peut tout de même l'être à nouveau.

Upcycling de vêtements

En raison de la forte consommation d'eau et de l'utilisation de nombreux produits chimiques, la fabrication de vêtements est généralement très peu respectueuse de l'environnement. Des entreprises outdoor comme Patagonia, Jack Wolfskin ou Marmot misent désormais sur une production durable et respectueuse de l'environnement.

Mais les vêtements ne sont vraiment durables que lorsqu'ils sont portés longtemps. Beaucoup de choses finissent trop vite à la poubelle. Les fabricants de vêtements de plein air se sont donc fixé pour objectif de fabriquer des produits qui durent le plus longtemps possible, afin qu'ils puissent être portés plus longtemps et qu'ils puissent être réparés/recyclés en cas de dommage.

Le fabricant italien de boutons Metalbottoni est un pionnier dans le domaine de la production respectueuse de l'environnement. L'entreprise a mis au point un cycle de production dont l'impact sur l'environnement est minime.

En collaboration avec la marque de jeans Redew8, qui fabrique ses produits avec des matériaux écologiques et durables, Metalbottoni veut développer un bouton. Celui-ci doit être fabriqué à partir de cuivre recyclé et sans processus chimique.

Les jeans doivent également être produits à l'avenir de manière plus écologique. D'une part, la consommation élevée d'eau doit être réduite et moins de produits chimiques doivent être utilisés. D'autre part, on recherche des alternatives au coton.

Soorty, une entreprise de jeans, mise sur Zero Water Blue, un procédé qui doit permettre de réduire de 90 pour cent la consommation d'eau lors de la fabrication du tissu. Ainsi, seulement 3,1 litres d'eau sont utilisés par vêtement.

Jeans sollen zukünftig umweltfreundlicher produziert werden.
Jeans sollen zukünftig umweltfreundlicher produziert werden.

Upcycling - Une nouvelle ère dans le recyclage des déchets

Mais face à l'augmentation des montagnes de déchets, les politiciens de l'environnement ne sont pas les seuls à réclamer de nouvelles stratégies. "L'upcycling annonce une nouvelle ère dans le recyclage des déchets", espère Christian Rauch, directeur du Zukunftsinstitut à Francfort-sur-le-Main. A ses yeux, nous sommes en train de passer de la société du jetable à la société du recyclage.

Selon lui, il s'agit d'utiliser durablement les quantités de matières premières en circulation. "Dans le cas du recyclage, nous faisons passer des produits nécessitant une dépense d'énergie relativement élevée à un niveau de traitement inférieur - dans le cas de l'upcycling, cela n'a pas lieu d'être, on prend les produits tels qu'ils sont".

Le chercheur en tendances s'attend à ce que le phénomène de l'upcycling ne reste pas confiné à la sphère du style de vie. Pour lui, les modèles architecturaux dans lesquels de nouvelles maisons sont construites à l'aide d'anciens conteneurs maritimes - purement à partir de déchets - en sont un exemple.

Avantages de l'upcycling

L'upcycling est une idée dont les avantages sautent aux yeux : Tout d'abord, il s'agit d'une prévention active des déchets, ensuite les ressources sont préservées car moins de matières premières sont nécessaires. De plus, cela stimule la créativité et l'imagination - ceux qui le souhaitent peuvent exprimer leur individualité et leur style personnel tout en ménageant leur porte-monnaie.

L'upcycling est à la fois durable et très tendance. Nous devrions tous essayer de revaloriser les vieux objets et de nous débarrasser du mode de vie de la société du tout-jetable. L'inventeur américain Thomas Alva Edison a dit : "Pour inventer, il faut une bonne imagination et un tas de ferraille". Il a prouvé que cela pouvait fonctionner.

Conclusion

Ce n'est pas sans raison que l'upcycling est considéré comme une tendance durable - le procédé est respectueux de l'environnement et incite à repenser les choses de manière créative, ce qui constitue finalement aussi le fondement d'idées commerciales innovantes. De plus, les produits upcyclés sont nettement moins chers que les nouveaux achats.

Alte Autoreifen dienen im Garten als Blumentöpfe.
Alte Autoreifen dienen im Garten als Blumentöpfe.
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