Author:
Martin Jahns

Nouvelle discipline sportive d'hiver aux Jeux olympiques en Italie

Ski alpinisme aux Jeux olympiques : l'ascension la plus difficile a été réalisée

Le ski de randonnée est un sport à la mode. Avec le ski-alpinisme, cet engouement aura également une scène olympique à partir des Jeux olympiques d'hiver de 2026. Avec des ascensions difficiles et des descentes périlleuses, le ski-alpinisme - également appelé skimo - pourrait devenir la nouvelle discipline reine. Nous vous expliquons comment se déroulera cette première olympique.

The participant at the carrying passage of the Pierra Menta.
The carrying passage at the Pierra Menta.

Le ski-alpinisme est en plein essor depuis des années. Les chiffres de vente des skis de randonnée ne cessent d'augmenter. Avant même la pandémie, le Club alpin allemand (DAV) estimait le nombre de skieurs de randonnée à environ 500 000. Des fournisseurs comme Dynafit poursuivent leur offensive en matière de ski de randonnée et investissent dans des parcs de ski de randonnée.

La popularité de ce sport, en particulier dans les Alpes, a sans doute contribué à ce qu'il fasse à nouveau partie des Jeux olympiques d'hiver en 2026, pour la première fois depuis 78 ans en tant que skimo (pour ski de montagne).

Ski alpinisme et Jeux olympiques : un coup de foudre ?

En été 2021, le CIO a annoncé que le ski-alpinisme serait inscrit au calendrier des compétitions des Jeux olympiques d'hiver de 2026 à Milan et Cortina d'Ampezzo. Ce n'est pas la première tentative olympique pour ce sport.

Le ski-alpinisme a déjà été olympique entre 1924 et 1948. Le ski-alpinisme profite désormais de la règle du CIO selon laquelle les pays hôtes des Jeux Olympiques peuvent, depuis 2020, demander l'intégration de sports particulièrement populaires au niveau local. Le ski-alpinisme a fait l'objet d'une première répétition générale en 2020, lors des Jeux de la jeunesse à Lausanne.

À quoi ressembleront les compétitions de ski-alpinisme aux Jeux olympiques de 2026 ?

Initialement, cinq épreuves de ski-alpinisme devaient être organisées. Lors d'une réunion du CIO en juin 2022, le nombre d'épreuves a été réduit à trois. Il y aura un sprint masculin, un sprint féminin et un relais mixte.

Il s'agit d'abord de gravir à ski et à pied les 80 mètres de dénivelé juste à côté de la piste. Une fois en haut, il s'agit d'enlever le plus rapidement possible les peaux de phoque nécessaires à la montée, avant de redescendre sur la piste en direction de l'arrivée.

Pour chaque épreuve individuelle, 24 athlètes* prendront le départ.

La réaction du milieu : des cris de joie, mais aussi des critiques

Pour le ski-alpinisme, le retour aux Jeux olympiques après 78 ans d'absence est une aubaine. "Le ski-alpinisme aux Jeux olympiques d'hiver est une étape importante pour la discipline et une chance énorme pour les athlètes", se réjouit Martin Veith, directeur sportif du Club alpin allemand (DAV). "Lors des Jeux olympiques de la jeunesse, nous avons montré à quel point ce sport est attractif et apparemment, le CIO l'a également reconnu".

En tant qu'icône des sports de montagne, Kilian Jornet, lui-même deux fois vainqueur du classement général de la Coupe du monde de ski alpinisme, a jubilé sur Facebook : "En tant que sportif, tout le monde a rêvé de remporter une médaille d'or quand il était enfant. En tant que pratiquant depuis près de 20 ans, je vois comment une participation aux Jeux olympiques peut favoriser le développement de la discipline dans différents pays et offrir aux équipes nationales un plus grand soutien financier de la part de leurs autorités respectives".

Mais l'Espagnol, lui-même passionné de ski alpinisme, craint pour les valeurs fondamentales du sport et une aliénation de la base par rapport à ce qui est proposé sur les écrans de télévision : J'ai souvent vu un sport changer de format jusqu'à perdre ses valeurs fondamentales. Je vois que les disciplines olympiques seront le sprint, le relais mixte et les courses individuelles, et j'espère que l'aspect alpin, qui est au cœur de ce sport, ne disparaîtra pas en route vers une plus grande convivialité pour les téléspectateurs, créant une séparation entre les amateurs du sport et les professionnels".

Avec la décision de miser sur les sprints les plus courts pour les décisions individuelles, Jornet devrait voir ses craintes se confirmer. Les compétitions olympiques n'auront en tout cas pas grand-chose à voir avec les ascensions parfois aventureuses en dehors des pistes avec des moyens tels que le baudrier, la corde ou les crampons.

Quand et où se dérouleront les épreuves de ski-alpinisme aux Jeux olympiques de 2026 ?

Les compétitions de ski-alpinisme devraient se dérouler sur la célèbre piste de ski alpin Pista Stelvio à Bormio, qui accueillera également les épreuves olympiques de ski alpin masculin en 2026.

La date exacte des compétitions de ski-alpinisme n'a pas encore été fixée.

Qui sont les stars du ski-alpinisme ?

La Coupe du monde de ski-alpinisme masculin est fermement entre les mains des Italiens depuis 2014. Damiano Lenzi, Michele Boscacci et Robert Antoniolo ont depuis remporté le classement général de la Coupe du monde, tous des Italiens. Mais un Suisse pourrait particulièrement profiter de la décision de faire de l'épreuve de sprint une discipline olympique. Les coupes du monde de sprint de 2021 et 2022 ont été remportées par le Suisse Arno Lietha, qui, à 27 ans, serait dans la force de l'âge aux Jeux olympiques de 2026.

Chez les femmes, ce sont surtout les Françaises qui ont dominé depuis 2012. En 2022, Emily Harrop a remporté le classement général de la Coupe du monde et a été sacrée championne du sprint.

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