Author:
Martin Jahns

L'innovation eFoil-Board

Comment Aerofoil veut bousculer le surf avec Audi

La planche de surf Aerofoils eFoil n'attire pas seulement l'attention sur l'eau. La planche high-tech montre aussi comment, en collaboration avec d'autres représentants de la branche, dans ce cas Audi, l'innovation réussit dans le sport-business.

La planche de surf eFoil d'Aerofoils et Audi.

Ces dernières années, les foils ont révolutionné les sports nautiques. Des planches de surf aux bateaux entiers comme ceux de l'America's Cup, ces ailes relativement petites actionnées par des hélices soulèvent sous l'eau des centaines de kilos au-dessus de la surface. L'avantage : les forces de frottement sur la planche ou le bateau sont nettement plus faibles dans l'air. Même en l'absence de vent fort ou de vagues, il est ainsi possible d'atteindre des vitesses plus élevées.

Mais cela ne suffisait pas à Franz Hofmann. Il voulait faire passer l'hydrofoiling au niveau supérieur avec une planche rapide, silencieuse et sans émissions. L'ingénieur d'Audi a d'abord développé seul une planche de foiling après ses heures de travail, puis a créé la société Aerofoils en coopération avec Audi - des designers Audi ont ainsi participé au développement de l'aileron. Le résultat : la planche de surf Aerofoils eFoil.

Jusqu'à 45 km/h avec des pièces Audi

Ce qui rend l'Electrofoil si particulier, c'est l'étroite collaboration cross-industrielle avec Audi : le constructeur automobile fournit plusieurs composants, des connecteurs pour l'électronique jusqu'au boîtier de propulsion à réaction fabriqué par l'imprimante 3D. Au lieu d'une hélice courante présentant un risque de blessure, on trouve par exemple une hélice gainée qui évite en outre les tourbillons derrière la planche.

La propulsion électrique accélère la planche jusqu'à 45 kilomètres par heure. Le mât en foil d'un mètre de long, situé sous la planche et doté d'une aile et d'un empennage, permet de soulever la planche de surf électrique eFoil hors de l'eau à partir d'une vitesse d'environ 17 km/h. La planche de surf électrique eFoil est équipée d'un système d'entraînement de l'aile.

Dans quelques années, sur tous les yachts ?

"L'e-foiling va changer fondamentalement la scène des sports nautiques, c'est pourquoi nous voulons façonner l'avenir avec notre propulsion à réaction brevetée", écrit Hofmann à ce sujet sur LinkedIn.

Et la planche est bien accueillie. Lors de l'ISPO Brandnew 2020, Aerofoils est le représentant de la sélection Offshore. Hofmann est convaincu que son eFoil sera présent sur tous les yachts "dans quelques années". Avec un prix de marché visé de 10.000 euros, la planche ne devrait toutefois pas devenir un appareil pour les masses pour le moment.

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Martin Jahns