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Merlin Gröber

La Vie Sur Quatre Roues: Pourquoi Vanlife est Une Véritable Alternative

Plus Que des Lumières de Fées et des Rêveries: Un Expert en Vanlife Nous Raconte

Un bus VW, un vélo, la maison est prête. Notre auteur vit et travaille dans un vieux T4. Dans l'interview, il nous dit pourquoi il préfère un bateau pliable à un lit large et pourquoi le vélo ne devrait jamais manquer dans le bus.

Merlin Gröber sur la vie dans le van.

ISPO.com : Vous vivez et travaillez dans un bus, pourquoi?
Merlin Gröber : Pour moi, en tant que journaliste indépendant, ce mode de vie est idéal : Pour de nombreuses missions, comme les entretiens téléphoniques et les recherches, je n'ai pas besoin de bureau. Et quand je fais des rapports, je suis dehors de toute façon.

Quel type de bus utilisez-vous?
Je conduis un vieux T4, construit en 1996, à empattement long, équipé uniquement de l'essentiel : un lit, cinq boîtes pour les vêtements, l'équipement de plein air, la nourriture, les ustensiles de cuisine et l'électronique. Pas de kitchenette, pas de canapé, pas de lumières de fées. J'utilise un réchaud de camping pour préparer la nourriture, le lit fait 70 centimètres de large.

Pourquoi si minimaliste?
L'équipement minimaliste permet d'utiliser le bus avec un maximum de flexibilité. Les amis déménagent ? Pas de problème. Desserrez quatre vis et le lit est sorti, puis le bus offre une zone de chargement d'un peu moins de trois mètres de long. De plus, l'équipement minimaliste me permet d'emporter beaucoup d'équipements sportifs avec moi. En hiver, raquettes à neige, skis de fond et de randonnée, en été, kayak pliant, VTT et vélo de course. L'équipement sportif est important, surtout lorsque vous voyagez seul.

Qu'est-ce que tu veux dire?
Si vous voyagez seul dans un bus, vous devez être discipliné, surtout en matière de sport. Sur la route, il n'y a pas de salle de sport pour s'entraîner ou d'amis pour vous accompagner lors d'un jogging. Chaque jour est différent, il n'y a pas de routine. Plus j'ai d'équipements sportifs avec moi, plus je fais du sport.

Grâce à l'équipement minimaliste, il y a beaucoup de place pour les équipements sportifs dans le bus.

Comment travaillez-vous dans le bus?
Souvent, je ne travaille pas dans le bus, mais je cherche un endroit tranquille à la campagne. Ensuite, je m'assieds à une table avec un banc ou je me détends sous un arbre dans un parking pour randonneurs. Dans la voiture, j'ai une petite table de camping et des sièges pilotes qui pivotent. Donc, en deux étapes faciles, je peux construire mon propre petit bureau dans le bus. Un powerbank et un onduleur alimentent les appareils électroniques en électricité. À moyen terme, j'ajouterai des panneaux solaires et une deuxième batterie.

La vie dans le bus ne devient-elle pas ennuyeuse à un moment donné?
Non, pas si vous êtes sur la route avec un but précis. Il peut s'agir d'un passe-temps, d'un lieu précis où vous vous rendez ou d'amis que vous n'avez pas vus depuis longtemps. L'automne dernier, j'ai passé des semaines dans l'est de l'Allemagne à observer les grues. Actuellement, je suis dans la Forêt-Noire et je fais du vélo tous les jours après le travail. Plus tard dans l'été, je veux aller en Scandinavie pour pagayer un kayak pliant. Le fait d'être sur la route dans un bus pour pouvoir dire que l'on fait de la vanlife, ça devient ennuyeux à la longue.

Merlin a même installé son propre petit bureau dans son bus VW.

À quoi ressemble une journée dans le bus?
Cela dépend beaucoup de la météo. Si le soleil brille, je me lève très tôt, je fais une promenade à l'aube et je commence à travailler. À l'heure du déjeuner, je trouve généralement un lac ou une rivière pour me rafraîchir et me laver, puis je fais une longue pause déjeuner avant de me remettre au travail. Après le travail, je déballe mon VTT ou mon vélo de route et je vais faire une promenade après le travail ou explorer la région à pied.

Où logez-vous dans votre bus?
Cela dépend de l'endroit où je suis. En Europe du Nord, vous pouvez pratiquement passer la nuit n'importe où. Aux Pays-Bas, il est interdit de dormir dans sa voiture. J'ai l'habitude de frapper aux maisons et de demander si je peux rester à proximité. Jusqu'à présent, je n'ai jamais été refusé. Au contraire : l'autre jour, j'ai aidé un agriculteur de l'Allgäu à travailler dans l'écurie, j'ai été autorisé à charger mon ordinateur portable et mon téléphone mobile, puis à passer la nuit dans le pré derrière la ferme.

En Europe du Nord, on peut passer la nuit presque partout avec une camionnette. Parfois, on fait même de belles rencontres en la garant et on est accueilli amicalement.

Qu'est-ce qui ne doit pas manquer pour vous dans la voiture vanlife parfaite?
Un vélo. C'est plus qu'un simple équipement sportif. Dans les grandes villes, j'ai l'habitude de me garer à l'extérieur et de parcourir à vélo les derniers kilomètres jusqu'au centre. Pas besoin de chercher une place de parking, pas de problèmes avec le badge environnemental et l'exercice. Si je suis à la campagne, je peux explorer la région à vélo ou faire du shopping dans la ville voisine.

Quel conseil donneriez-vous aux débutants?
Commencez petit, réfléchissez bien à ce dont vous avez besoin. Beaucoup de bus, notamment sur les photos diffusées sur les médias sociaux, sont dotés d'améliorations fantaisistes mais ne sont pas très fonctionnels pour quelqu'un qui préfère les voyages flexibles. Et ne quittez pas vos maisons et vos emplois tout de suite. Peut-être que vous n'aimez pas le vanlife, dans ce cas vous avez un problème. Et laissez les lumières de fée à la maison, personne n'en a besoin.

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