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INTERVIEW/07/26/2022

"Les jours qui suivent une course, je suis vraiment très bête. Et j'ai une faim immense".

Coureur de l'extrême Hannes Namberger
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En haut du téléski, en bas de la montagne. Pendant des années, Hannes Namberger n'a voulu faire qu'une chose : du ski. Mais à 22 ans, il a mis fin à sa carrière de skieur. Aujourd'hui, il est considéré comme le coureur de trail le plus rapide d'Allemagne - et il gravit désormais les montagnes. Un changement de perspective qui a également modifié son regard sur la nature et sur un sport outdoor durable. Comment ? C'est ce qu'il révèle dans l'interview d'ISPO.com.

Hannes Namberger est le coureur de trail le plus rapide d'Allemagne. Le jeune homme de 33 ans originaire de Ruhpolding a été vice-champion d'Allemagne junior de slalom en 2009, a participé à des courses de ski de fond pendant des années, a mis fin à sa carrière de skieur à 22 ans et s'est mis au trail running quatre ans plus tard. Aujourd'hui, l'athlète Dynafit fait partie de l'élite mondiale, a récemment remporté le Lavaredo Ultra Trail en un temps record malgré une infection corona en mai, s'est marié avec son amie Ida et attend avec impatience le 27 août, date à laquelle l'UltraTrail du Mont-Blanc, l'une des courses d'endurance les plus difficiles au monde, se déroulera à Chamonix.

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ISPO.com : Monsieur Namberger, comment passe-t-on du statut de spécialiste du slalom et du slalom géant à celui de meilleur coureur de trail d'Allemagne ? Ce sont tout de même deux paires de chaussures très différentes...

Hannes Namberger : J'ai skié activement jusqu'en 2011. Ensuite, j'ai eu quatre ans pour moi, pendant lesquels j'ai beaucoup voyagé et passé beaucoup de temps en montagne, sans contexte particulier, juste comme ça. En 2015, j'ai commencé à courir pour la première fois, et cette première compétition m'a tellement plu que je me suis dit : 'Je vais réessayer l'année prochaine ! Au fil des années, j'ai donc progressé dans ce sport, j'en ai fait de plus en plus et j'ai tâté le terrain petit à petit.

Quel genre de compétition était-ce au début ?

La marche du Karwendel, de Scharnitz à Pertisau sur le lac d'Achensee.

Quelle distance cela représente-t-il ?

Beaucoup trop loin ! 52 kilomètres, 2300 mètres de dénivelé. Après, j'avais tellement mal ! Nous sommes ensuite partis en vacances, mais je n'ai pas pu bouger correctement. En fait, ce n'est pas comme ça qu'il faut commencer, mais en augmentant progressivement la distance. Mais je n'y ai pas prêté attention à l'époque, j'étais complètement naïf, je n'avais aucune idée de quoi que ce soit. En tant que skieur, tu es orienté complètement différemment - et puis tu essayes quelque chose comme ça ! Avant cela, je n'avais même pas couru de marathon, rien du tout.

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Mais comment en êtes-vous arrivé à cette compétition ?

Je m'étais même inscrit aux "4 Trails" parce qu'ils passaient à l'époque par mon lieu de résidence, Ruhpolding. Cela aurait représenté quatre jours à travers les montagnes du Chiemgau, jusqu'à Saalfelden. Mais avant cela, j'avais déjà tellement mal aux genoux que je me suis dit : 'Tu es raisonnable, ne fais que la marche du Karwendel'.

Avez-vous terminé ?

J'ai bien fini, j'ai tout de suite terminé cinquième, une place devant Benni Böhm, le chef de Dynafit, au sprint final. J'avais lu son livre avant, je le connaissais par les médias - et tout à coup, il court à côté de moi ! Je me suis dit : "Merde, c'est génial" ! C'était tellement différent du ski alpin ! Une bonne communauté, solliciter le corps de cette manière me convient, il suffit de tester jusqu'où cela peut aller.

Où et comment avez-vous voyagé pendant ces quatre années d'arrêt ?

J'ai encore suivi la formation de moniteur de ski d'État, je suis beaucoup allé en France chez des moniteurs de ski, beaucoup en backcountry pour faire de la poudreuse, au Japon, à Chamonix. En été, j'ai voyagé avec mon sac à dos, seul, à deux, avec des amis, avec une petite amie, j'ai rattrapé tout ce que j'avais manqué en tant que skieur de compétition. J'ai simplement passé de bons moments.

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Beaucoup de temps pour développer aussi un autre rapport à la nature, non ?

En tant que skieur, tu as une concentration très limitée sur tout : skier, t'entraîner, manger, dormir. Avant cela, je ne suis jamais allé courir. Ce n'était d'ailleurs pas possible, car le corps n'est pas forcément fait pour ça. Nous allions souvent nous entraîner à Zermatt, où se trouve le Cervin, mais je ne le remarquais pas et ne l'appréciais pas - j'étais là pour skier. Aujourd'hui, quand j'y vais, je m'en imprègne beaucoup plus, car on est beaucoup plus conscient de tout cela. Peut-être aussi par l'âge, mais aussi par l'expérience. Je vois les montagnes différemment maintenant, parce que je ne prends plus les remontées mécaniques, mais je monte à pied. J'ai encore une photo en tant que skieur devant le Cervin, mais je ne savais même pas à quel point cette montagne, la plus connue au monde, était haute et spéciale.

Cela signifie-t-il que l'outdoor est désormais un tout autre outdoor, plus durable, pour vous ?

C'est vrai. Ce sont deux mondes différents, et vivre ces deux sports aussi intensément dans une même vie, c'est cool.

De la force rapide à l'endurance : comment cette transition a-t-elle fonctionné sur le plan musculaire uniquement ?

Cela a pris de nombreuses années et n'a été possible que grâce à la continuité de l'entraînement. Le corps s'habitue à tout. Il peut aussi passer de l'alcool et de la nicotine au sport d'endurance. Le corps peut tout faire si tu t'entraînes avec assiduité.

Et avoir la tête qui va avec.

C'est décisif pour les longues distances. Sur les courtes distances, on peut déjà se défoncer, mais sur les longues distances, la tête est l'outil le plus important.

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Votre plus longue course à ce jour ?

171 kilomètres, 10 000 mètres de dénivelé.

Quelle a été la durée de votre course ?

22 heures et 22 minutes. L'Ultra Trail du MontBlanc à Chamonix, la course la plus grande et la plus connue au monde. Elle est toujours inscrite au calendrier.

Comme l'Ironman d'Hawaï pour les triathlètes.

Exactement, sauf qu'il y a plus de spectateurs. Je n'ai jamais vu autant de monde dans un seul endroit, près de 50 000 personnes sur le parcours. C'est vraiment génial là-bas. La nuit, on est déjà beaucoup seul. Mais quand on sort de la nuit, les gens sont de nouveau là. C'est difficile à raconter, il faut le voir. Les gens fêtent ce sport différemment de chez nous, pour eux, c'est comme le football chez nous.

Vous avez tout de suite terminé sixième - un résultat incroyable pour un novice !

Sixième, c'est bien, mais j'ai déjà gagné d'autres courses avec des coureurs presque aussi bons.

22 heures d'effort maximal - comment surmonte-t-on cela ?

Après le départ, il y a de l'adrénaline pure. Les gens vous crient dessus à tel point que vous n'entendez et ne sentez plus rien - et c'est dangereux, surtout au début, parce que vous partez trop vite. La course est tout simplement trop longue pour que cela puisse durer. Quand on court dans les ruelles des villages, c'est comme une fête populaire : on y boit et on y fait la fête, il faut être prudent. Mais la nuit, on est seul avec soi-même pendant huit heures, on fait sa propre course. Il peut se passer énormément de choses, tu dois éviter toute erreur, ne pas avoir d'ampoules, ne pas t'habiller trop froidement, manger et boire suffisamment, ne pas faire de chute, ne pas avoir de problème avec la lampe frontale.

Avez-vous une sorte de plan de match ?

Il y a des tactiques différentes pour chaque course. L'Ultra Trail du MontBlanc est tout simplement terriblement long. Après 14 heures, tu es au 100e kilomètre et tu sais : c'est encore sacrément loin, avec trois grands sommets. Puis tu te fatigues, ton estomac ne va pas forcément bien, puis quelque chose te pince, puis tu as mal au gros orteil, puis au petit, à la hanche, au genou, au dos, aux épaules - ça change comme ça, il y a toujours quelque chose. Un moment, tu vas bien, une demi-heure plus tard, tu vas mal - on s'accroche aux émotions et aux sentiments. Il faut être fort dans sa tête pour pouvoir tout de même aller jusqu'au bout.

Comment se sent-on après ? Un vide total ?

Tu es mentalement vide - et de toute façon physiquement foutu. Tu dois faire en sorte de pouvoir encore absorber toutes les émotions. Je me suis souvent sentie si mal que je me suis immédiatement couchée et j'ai simplement eu besoin d'une heure et demie. Les jours qui suivent sont en fait très drôles, parce que tu n'arrives plus à gérer les choses du quotidien.

Par exemple ?

Faire la vaisselle, écrire des SMS. Tu ne te souviens de rien, tu ne fais pas la différence entre le lave-vaisselle et la machine à café ou tu jettes la poubelle dans l'évier. Dans les quatre ou cinq jours qui suivent une course, je suis déjà vraiment très bête. Et tu as immensément faim. Mais c'est génial !

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