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Les visages des Jeux olympiques de Pékin 2022 à retenir

LISTICLE | 01/03/2022
2. Mikaela Shiffrin, 607.200 Instagram-Follower: Mikaela Shiffrin ist der aufstrebende Stern der Wintersportszene. Die US-Amerikanerin ist mit ihren 23 Jahren schon jetzt zweimalige Olympiasiegerin und dreimalige Weltmeisterin. Die in der Öffentlichkeit eher ruhige und bodenständige Shiffrin ist schon jetzt Werbegesicht für Weltmarken wie Oakley, Bose, Longines oder Barilla. Die Zukunft des Skisports gehört ihr.

Les Jeux olympiques de 2022 ont déjà un record d'avance : Pékin sera la première ville à accueillir à la fois les Jeux d'été (2008) et les Jeux d'hiver. Après la cérémonie d'ouverture du 4 février 2022, tout tournera autour du sport et des fantastiques athlètes pendant 17 jours. Nous vous présentons le top 8 d'ISPO.com : 82 visages inspirants des Jeux Olympiques 2022 à retenir.

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Gu Ailing (18 ans, Chine) - ski acrobatique

Sur cette liste - parce qu'elle doit devenir l'héroïne olympique de la Chine

En fait, Gu Ailing ne s'appelle pas Gu Ailing, mais Eileen Gu. Et à vrai dire, elle n'est pas non plus chinoise, mais une Sunshine Girl de la côte ouest américaine, née à San Francisco. Mais à l'approche des Jeux d'hiver, cette fille d'un père américain et d'une mère chinoise a fait sensation avec un changement spectaculaire. Elle est passée de l'équipe de ski américaine à l'équipe nationale chinoise. Et comme la Chine ne connaît pas la double nationalité, l'actuelle double championne du monde de half-pipe et de slopestyle devrait désormais devenir la superstar locale des Jeux d'hiver de 2022 sous le nom de Gu Ailing, avec un passeport chinois.

Du "pays de la liberté" à la dictature chinoise - avec cette décision retentissante, après laquelle elle a reçu des menaces de mort, la skieuse acrobatique veut contribuer à l'entente entre les deux peuples : "Quand je suis aux États-Unis, je suis américaine, mais quand je suis en Chine, je suis chinoise". Elle a expliqué sa "décision incroyablement difficile" dans un long post sur Instagram, dans lequel elle a écrit : "La possibilité d'inspirer des millions de jeunes pendant les Jeux olympiques d'hiver de 2022 en Chine, où ma mère est née, est une opportunité que je n'aurai plus jamais dans ma vie".

2

Francesco Friedrich (31, Allemagne) - bobsleigh

Sur cette liste - parce qu'il est le Michael Schumacher du canal de glace

Francesco Friedrich (surnommé "Franz") est : en fait, imbattable. Avec son double titre olympique en 2018 et ses onze titres de champion du monde, l'Allemand est en passe de devenir le bobeur le plus titré de tous les temps. Lorsqu'on demande aux experts qui pourrait battre "Frédéric le Grand" à Pékin, la grande majorité d'entre eux ne trouve pas de nom approprié. Et si les fans de sport allemands veulent parier de l'argent sur un titre olympique en février 2022, leur argent sera probablement bien placé avec Francesco Friedrich.

Le Français domine le bobsleigh comme son idole Michael Schumacher a dominé la Formule 1 de 2000 à 2004 : "J'ai vu chez Schumacher la même mentalité que chez moi. Il voulait toujours gagner, tirait le meilleur parti de chaque membre de l'équipe", a expliqué le Schumi de l'hiver au "Sächsische Zeitung". Il est considéré comme aussi obsédé par les détails et la réussite que la légende de Ferrari - mais avec des patins plutôt qu'avec un moteur : "Je suis comme Schumi sur ce point. Si on n'a pas cette mentalité, on n'est pas un pilote gagnant, on est toujours juste bon à ça".

3

Hanyū Yuzuru (27, Japon) - patinage artistique

Sur cette liste - parce que Winnie l'Ourson n'est pas le seul à croiser les doigts pour lui

La superstar japonaise des sports d'hiver Hanyū Yuzuru a appris à faire face aux revers dès son plus jeune âge. Depuis sa naissance, il souffre d'un asthme chronique qui le limite dans sa vie quotidienne et dans ses activités sportives. Avant les Jeux d'hiver de 2018 en Corée du Sud, il a été blessé à la cheville pendant des mois. Et c'est avec le même handicap qu'il se bat pour le début de la saison olympique 2021/22. Mais tout cela ne l'a pas empêché d'écrire l'histoire sur la glace.

Après ses médailles d'or de 2014 à Sotchi et de 2018 à Pyeongchang, Yuzuru veut devenir à Pékin le premier patineur artistique à remporter l'or trois fois de suite aux Jeux d'hiver depuis le Suédois Gillis Grafström (1920-1928). Mais pour cela, il doit battre le champion du monde, l'Américain Nathan Chen, ce qui devrait être l'un des duels les plus spectaculaires des Jeux olympiques de 2022.

Tout le Japon croise les doigts pour son "prince de glace", qui a lancé de nombreux programmes d'aide pour son pays après le tremblement de terre de Tōhoku de 2011. A Pékin, les figurines en tissu Winnie l'ourson devraient à nouveau pleuvoir sur la glace. En effet, ses fans savent que Hanyū Yuzuru est très attaché à l'ourson de Disney. Lors d'un concours organisé en Finlande, on a compté plus de 1 000 Winnie l'ourson - que la superstar a ensuite offerts à des jardins d'enfants et des écoles.

4

Mikaela Shiffrin (26 ans, USA) - ski alpin

Sur cette liste - parce qu'elle veut gagner de l'or pour son père

Jusqu'au 2 février 2020, le monde de Mikaela Shiffrin était très en ordre. Avec deux médailles d'or olympiques et cinq titres de championne du monde, elle était en passe de devenir la skieuse la plus titrée de tous les temps, et ce à seulement 24 ans. Mais son père et premier entraîneur Jeff est mort dans un accident dans la maison familiale au Colorado. Mikaela Shiffrin a complètement perdu l'équilibre, "c'était ma pire blessure, mon cœur était brisé".

Elle a interrompu sa saison, puis n'a pas pu rentrer en Europe à cause de Corona - et n'a pas remporté le moindre classement de Coupe du monde pour la première fois depuis 2016. Après le "brouillard dans ma tête", elle est maintenant de retour, grande favorite pour Pékin 2022. L'or pour papa Jeff pourrait être remporté par cette athlète aux multiples talents dans les cinq disciplines, du slalom à la descente.

Et qui sait si elle sera encore là en 2026 à Milan et Cortina d'Ampezzo. Voler autour du monde pendant des mois pour skier devient de plus en plus difficile pour la petite amie lettrée et engagée de la superstar du ski norvégien Aleksander Aamodt Kilde : "Il pourrait y avoir un moment où je mettrais fin à ma carrière par amour de la protection de l'environnement ".

5

Natalie Geisenberger (33 ans, Allemagne) - luge

Sur cette liste - parce qu'elle espère aussi obtenir de l'or en tant que maman

Natalie Geisenberger, la lugeuse la plus titrée de l'histoire, veut remporter sa troisième médaille d'or individuelle à Pékin, après 2014 et 2018. Il est encore loin d'être certain que la Bavaroise de Miesbach y parvienne. Car la concurrence au sein de l'équipe allemande, la meilleure du monde, est énorme. Mais même si elle ne parvient pas à réaliser le hat-trick à Pékin, la neuf fois championne du monde pourra s'en sortir. Car son véritable trésor en or l'attend de toute façon à la maison : son petit garçon Leo, né en mai 2020. Pas étonnant que son profil Instagram affiche en premier lieu, avant toutes les médailles : "La maman de Leo 👶🏼❤️".

Revenir dans la classe mondiale du sport en tant que jeune mère - c'est l'expérience que Natalie Geisenberger a lancée après son accouchement. Depuis, dans la mesure du possible, toute la famille est sur la piste, s'occupant du junior lorsque maman s'élance sur le canal de glace. "Il est le centre de l'attention. Et quand il avait faim, c'était la pause entraînement", se souvient Natalie Geisenberger des premiers mois.

Entre-temps, elle a de nouveau remporté des victoires en Coupe du monde. Mais cinq semaines de séparation d'avec son fils au début de la saison olympique ont été difficiles, avec la préparation et les courses à Pékin et à Sotchi. A la fin, la reine de la luge ne voulait plus que rentrer chez elle : "Demain, nous rentrons à la maison, c'est là que je me réjouis le plus. Que je puisse enfin serrer mon enfant dans mes bras".

6

Chloe Kim (21, USA) - snowboard

Sur cette liste - parce que pour eux, le snowboard n'est pas tout

À 21 ans, la Californienne est déjà une superstar de la scène du snowboard depuis sept ans. Aux États-Unis, elle est si populaire que le magazine Time l'a classée parmi les 100 personnes les plus influentes de l'année après son titre olympique de half-pipe en 2018. Cette carrière mondiale n'était pas innée pour elle : lorsque son père a quitté la Corée du Sud pour les États-Unis en 1982, il n'avait, dit-on, que 800 dollars sur lui. Et le premier snowboard d'occasion de la petite Chloé ne coûtait que 25 dollars.

Entre-temps, l'investissement a été remboursé des millions de fois. Grâce à ses origines, Chloe Kim est appréciée aussi bien aux États-Unis qu'en Asie et est très demandée par les sponsors. Lorsqu'elle s'engage pour l'organisation de protection du climat Protect Our Winters (POW), on l'écoute. Et lorsqu'elle parvient à se hisser jusqu'en demi-finale de la version américaine de "The Masked Singer" en tant que méduse, des millions de personnes la regardent. Entre 2019 et 2021, elle a fait une pause de deux ans dans la compétition pour étudier à Princeton. Après Pékin, elle reprendra ses études de sciences - mais entre-temps, Chloe Kim veut redevenir championne olympique.

7

Ireen Wüst (35, Pays-Bas) - patinage de vitesse

Sur cette liste - parce qu'elle veut établir un record du monde olympique à Pékin

Les fans de sport allemands ne peuvent guère s'imaginer à quel point le patinage de vitesse est incroyablement populaire et important aux Pays-Bas. Et la reine des patins est Ireen Wüst, l'indestructible. Depuis 2006 à Turin, elle a remporté cinq fois l'or lors de quatre Jeux olympiques d'hiver. En sport d'été, seuls six athlètes ont réussi une telle série, en sport d'hiver, c'est du jamais vu. Si Ireen Wüst remporte l'or à Pékin pour la cinquième fois consécutive, ce sera un exploit sans précédent dans l'histoire des Jeux olympiques.

En février, tous les Pays-Bas s'inquiètent donc de savoir si Pékin 2022 n'arrivera pas un peu trop tard pour la grande Ireen. Mais à 35 ans, elle croit encore à son dernier coup d'éclat avant sa retraite, qu'elle a déjà annoncée : "Plus la course est grande, plus elle est importante, plus je peux tirer le meilleur parti de mon corps". Sa plus grande fan est sa coéquipière Letitia de Jong - avec laquelle Ireen Wüst s'est fiancée en 2019. Depuis, la superstar hollandaise est encore plus populaire qu'avant dans la scène LGBTQ, si tant est que cela soit possible.

8

Sara Takanashi (25 ans, Japon) - saut à ski

Sur cette liste - parce qu'elle veut surmonter son traumatisme olympique

Un petit personnage de 1,52 mètre est depuis une bonne dizaine d'années la reine des tremplins. A 15 ans, Sara Takanashi a conquis la scène en tant qu'adolescente. La Japonaise a été admirée et fêtée comme une merveille du monde. Depuis, elle a remporté 60 épreuves de saut en Coupe du monde et est montée 109 fois sur le podium - un record pour les sauteurs à ski, hommes et femmes confondus. Dans ses jeunes années, Sara Takanashi a déjà gagné tout ce qu'il y a à gagner dans son sport - sauf l'or olympique.

Car c'est là le drame de sa carrière (jusqu'à présent) : même si on a du mal à le croire, la volante japonaise n'a encore jamais remporté l'or individuel aux championnats du monde et aux Jeux olympiques. C'est un peu comme si Franz Beckenbauer n'avait jamais été champion du monde de football. Sotchi 2014 s'est terminé pour elle dans les larmes, lorsqu'elle a chuté de la place de bronze à la quatrième place lors de la deuxième manche. En 2018, à Pyeongchang, elle a dû se contenter du bronze comme prix de consolation.

La grande domination de Sara Takanashi en Coupe du monde est certes terminée depuis deux ou trois ans. Mais à Pékin, elle veut se débarrasser de son traumatisme olympique : "J'ai restructuré mon saut de fond en comble. C'est mon saut maintenant et il commence à porter ses fruits". Ce qui est bizarre, c'est que si les hommes sautent deux fois pour les médailles sur le tremplin normal et sur le grand tremplin, les sauteuses à ski n'ont toujours qu'une seule épreuve individuelle sur le tremplin normal aux Jeux olympiques.

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