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Les sept sommets : le mont Everest

Le Mont Everest - la plus haute montagne du monde

Dans l'Himalaya, entre le Népal et la Chine, s'élève le mont Everest, la plus haute montagne du monde. En népalais, il est appelé Sagarmatha, ce qui signifie "Mère de l'univers". Pour les Sherpas, c'est une montagne sacrée qui leur permet de gagner leur vie. Parce que de plus en plus de gens veulent grimper sur le toit du monde.

Le Mont Everest est la plus haute montagne du monde, à plus de 8848m.

Lorsque la tempête siffle sur le sommet du Mont Everest, il est facile de s'en rendre compte grâce au drapeau blanc et gelé qui souffle régulièrement vers l'est ici. L'eau condensée est pulvérisée vers le bas par des vents forts, avertissant les grimpeurs qui gravissent les pentes glacées : le mauvais temps est imminent. Et le mot "mauvais" signifie souvent la mort ici.

Sports de montagne : En route pour la tempête au sommet

Le mont Everest culmine à 8 848 mètres et personne n'est plus haut que lui. Ce simple fait en fait la montagne des montagnes que des centaines d'alpinistes veulent conquérir chaque année. Des grimpeurs entraînés, mais aussi des personnes âgées, des enfants et même des nourrissons se frayent un chemin vers la zone de mort. Malheureusement, pas toujours avec succès.

Saviez-vous que l'eau du Mont Everest commence à bouillir à environ 70 degrés ? Et qu'une personne là-haut - même dans les meilleures conditions - ne peut pas survivre plus d'un, au maximum deux jours ? Ou qu'en été, la température moyenne au sommet est de 19 degrés, en dessous de zéro, bien sûr. Ou que le rocher s'avance dans le jet-stream, provoquant une accélération du vent à 250 km/h ?

Contes d'alpinisme

Le mont Everest a des centaines d'histoires à raconter. Les plus excitants sont liés à l'alpinisme, car le colosse prend son pied pour le triomphe au sommet. Avant même que le Néo-Zélandais Edmund Hillary ne devienne la première personne à poser le pied sur le sommet en 1953, au moins 21 personnes ont payé de leur vie cette tentative. Aujourd'hui, quiconque part pour le sommet - bien préparé et avec un groupe de sherpas - a une chance sur quatre d'y parvenir. La plupart d'entre eux reviennent les mains vides, environ 50 000 dollars US plus pauvres, mais avec la peau intacte. Beaucoup sont déterminés à réessayer.

Der Mount Everest hat hunderte Geschichten zu erzählen.
Le mont Everest a des centaines d'histoires à raconter.

L'alpinisme : Le chemin vers le sommet

Depuis 1953, une vingtaine d'itinéraires vers le mont Everest ont été testés, mais la plupart d'entre eux sont très rarement utilisés. Les deux principaux itinéraires sont l'itinéraire Nord et l'itinéraire Sud, l'itinéraire Nord, plus long, partant de la Chine et l'itinéraire Sud partant du Népal. C'est précisément la plus grande distance qui rend la montée de la Chine moins prévisible. En effet, plus le temps passe pendant l'ascension, plus le risque d'être surpris par le mauvais temps augmente. En outre, le temps passé dans la zone dite de la mort au-dessus de 7 000 mètres (certains considèrent également 7 500 ou 8 000 mètres comme la valeur limite) est plus long, ce qui augmente le risque d'échec dû au mal de l'altitude.

Le camp de base de l'itinéraire sud le plus fréquenté se trouve à une altitude de 5 400 mètres. Ensuite, l'itinéraire monte immédiatement en pente raide, d'abord à travers une chute de glace, où il y a un itinéraire sécurisé par des cordes pour minimiser le risque de mouvement de la glace. L'itinéraire continue à travers un bassin de montagne d'environ trois kilomètres de long, appelé cirque, puis sur un glacier qui s'élève à environ 60 degrés. À une altitude de 8 000 mètres, on atteint le col Sud, où commence également l'arête sommitale de l'Everest. La crête mène au sommet sud, mais ce n'est pas la fin de la visite. Entre ce point et le sommet de l'Everest, qui se trouve 100 mètres plus haut, se trouve le "Hillary Step", un rocher de 12 mètres de haut que l'on ne peut escalader. Pour de nombreux touristes de l'Everest, la fin du voyage d'aventure est atteinte ici, si près du but.

Histoire : L'ascension du Mont Everest

L'histoire de l'ascension de l'Everest remonte à bien avant 1953. L'alpiniste britannique George Mallory a tenté à plusieurs reprises d'atteindre le sommet dans les années 1920. On ne sait toujours pas aujourd'hui si cet objectif a pu être atteint au début de l'été 1924, car Mallory et son compatriote Andrew Irvine ne sont pas revenus de leur tournée.

Le fait qu'Edmund Hillary et les sherpas Tenzing Norgay et Ang Nyima aient finalement acquis la renommée des premiers alpinistes en 1953 est également dû à la défaillance d'un système d'oxygène. En fait, une autre cordée de la même expédition - avec les Britanniques Tom Bourdillon et Charles Evans - était censée atteindre le sommet en premier. Cependant, ils ont été contrariés par leur équipement d'oxygène glacé et ont dû rebrousser chemin.

Cela n'aurait pas pu arriver à l'Italien Reinhold Messner et à l'Autrichien Peter Habeler en 1978. Tous deux ont atteint le sommet le 8 mai, la première fois sans utilisation d'oxygène supplémentaire.

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