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Escalade dans les Rocheuses : Longs Peak, Garden of Gods

Aventure aux États-Unis : escalade dans les Montagnes Rocheuses

Les Montagnes Rocheuses - la destination rêvée de millions d'amateurs de plein air dans le monde entier. Ici, à l'ouest de l'Amérique du Nord, les sommets se succèdent et les parcs nationaux s'enchaînent. ISPO.com présente les voies d'escalade les plus difficiles du Rocky Mountain National Park, en passant par le Longs Peak, le Park Garden of the Gods et le Rifle Mountain Park.

Unendliche Weiten: Klettern an den Hängen der Rocky Mountains
Unendliche Weiten: Klettern an den Hängen der Rocky Mountains

Les Rocheuses s'étendent sur bien plus de 4000 kilomètres, ce qui représente un voyage d'une journée, même en survol. Vu leur étendue gigantesque, il n'est pas étonnant que cette région de l'ouest des États-Unis et du Canada semble rassembler le Who's Who des parcs nationaux : Banff, Jasper et Yellowstone, Glacier, Royal George, Pikes Peak, le Rocky Mountain National Park et bien d'autres encore. L'escalade est possible presque partout. Mais où exactement ? Nous connaissons quelques-uns des plus beaux endroits.

Parc national des Montagnes Rocheuses

Il existe quatre sites d'escalade désignés rien que dans le Rocky Mountain National Park. Le plus connu est Lumpy Ridge, au nord d'Estes Park. Une multitude de voies courtes de différents niveaux de difficulté attendent les grimpeurs dans cette zone rocheuse. L'accès se fait par les sentiers de randonnée Twin Old Trailhead et Devils Gulch Road. Les itinéraires au-dessus du Bear Lake jusqu'au Hallett Peak sont nettement plus longs à parcourir, mais aussi plus sportifs et situés dans des paysages très impressionnants.

Hallett Peak, Hesse Ferguson

  • Difficulté : 5,9
  • Altitude de Hallet Peak : 3.865 m
  • Longueur : 300 m

Caractéristiques

Hesse Furgeson est considéré comme l'un des classiques de l'escalade, mais la voie sur le rocher peut être choisie individuellement. Environ huit longueurs de corde de difficulté similaire sont escaladées, avec de légères augmentations dans la partie supérieure. L'ensemble de la randonnée sur le rocher presque vertical prend une journée entière (12 h), descente comprise. Vous trouverez une description détaillée ici.

Remarque :

En raison de la longueur de la randonnée - y compris l'arrivée sur le site d'escalade - et des orages soudains en été, il est conseillé de partir très tôt le matin pour toutes les randonnées d'escalade alpine dans les Rocheuses et de se préparer en principe à passer la nuit en bivouac.

Pour les excursions de deux jours (avec ou sans guide) dans le parc national des Rocheuses, il faut s'inscrire. Les permis pour une place dans l'un des camps de base ou sur les terrains de camping sont limités en fonction de la saison.


Longs Peak

Le Longs Peak (4.345 m) est considéré comme le "roi des Rocheuses" et fait partie de ce que l'on appelle les "Fourteeners", c'est-à-dire des montagnes de plus de 14.000 pieds de haut. Rien qu'à Colorade, on compte 54 de ces géants.

Sur sa face est abrupte, haute de plus de 1.000 m, se trouvent les voies d'escalade les plus difficiles, en particulier le Diamond Wall.

Longs Peak, The Diamond

  • Difficulté : 5,10
  • Altitude : 4.200 m
  • Longueur : 350 m plus 26 km d'ascension
  • Dénivelé avec accès : 1.500

Caractéristiques

  • roche solide
  • en grande partie non sécurisé
  • hauteur verticale d'environ 270 m

Sur le côté gauche de la paroi, l'ascension, considérée comme plus facile, est possible par la voie Lower East.


Parc "Garden of the Gods

Les contreforts ouest des Rocheuses près de Colorado Spings forment le "Garden of the Gods". Comme des aiguilles rouges, d'étranges rochers de grès s'élèvent vers le ciel entre les cyprès, un paradis pour les grimpeurs. Qu'il s'agisse de dalles ou de surplombs, un total de 270 voies d'une difficulté de 5,2 à 5,13 s'y déroulent, la plupart étant parfaitement sécurisées par des pitons.

L'accès au "Garden of Gods" au pied du Pikes Peak est gratuit. Pour pouvoir escalader les formations bizarres, il faut toutefois demander une autorisation préalable au centre d'accueil des visiteurs à l'entrée du parc.

Jardin des dieux, tour de Montezuma

  • Difficulté:5,7
  • Hauteur : 1.993 m
  • Longueur : 25 mètres, plus une montée d'environ un mile à partir de l'entrée du parc.

Caractéristiques

  • Escalade en granit, sécurisée par des pitons sur toute la longueur, avec d'innombrables aiguilles de roche qui se rétrécissent vers le haut.
  • bonnes prises et marches, mais très raide
  • très exigeant sur le plan psychique, car jusqu'à 40 m en suspension libre au-dessus du sol
  • vue gigantesque sur le Pikes Peak à 4.301 mètres.


Parc de la montagne Rifle

Le Rifle Mountain Park et le canyon voisin comptent désormais parmi les destinations de randonnée et d'escalade les plus prisées d'Amérique du Nord. Ici, au Colorado, dans le sud des Rocheuses, on partage encore le territoire avec les pumas et les coyotes - une aventure d'une dimension extra-européenne. Il est possible de passer la nuit dans les hôtels bon marché de Rifle ou sur l'un des terrains de camping. Le week-end, les réservations sont obligatoires.

Ce n'est pas seulement la sérénité intérieure dans la nature qui est demandée, mais aussi des capacités d'escalade de haut niveau. Les murs sont de niveaux de difficulté 5.11, 5.12 et 5.13, avec des surplombs impressionnants. Plus de 400 voies sont répertoriées.

Parmi les voies les plus populaires, on trouve "Rumor Has it" et "80 Feet of Meet" (toutes deux de difficulté 5.11b).

Et voici un autre conseil pour tous ceux qui souhaitent grimper aux États-Unis, mais qui, par manque de temps, veulent rester près de la côte. (Après tout, le voyage vers les Rocheuses au fin fond de l'intérieur du pays est relativement long depuis San Francisco, alors que la Sierra Nevada est à notre porte). Nous recommandons à tous ceux-là de faire de l'escalade dans le parc national de Yosemite, avec le granit mondialement connu du Half Dome.

Vous cherchez une alternative professionnelle en Europe ? Nous recommandons alors l'escalade dans les Alpes autrichiennes, dans l'Allgäu ou dans les montagnes moyennes allemandes.

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