Author:
Martina Wengenmeir

Special Olympics soutient les personnes handicapées mentales

Vers une société inclusive et ouverte grâce au sport

Le sport est fait pour tout le monde. Quelles que soient les conditions physiques et mentales. Dans la réalité, il en va parfois autrement. C'est pourquoi l'organisation Special Olympics existe - dans le monde entier et en Allemagne. Elle encourage l'inclusion des personnes souffrant d'un handicap mental ou multiple.

Le patinage artistique fait partie des Jeux olympiques spéciaux mondiaux

Birgit Burges a 44 ans, aime la musique classique, les voyages et se passionne pour le sport. Elle se rend toujours au travail à vélo, sauf quand il pleut, où elle prend le bus. En même temps, Birgit est une athlète, elle a gagné des compétitions d'athlétisme au niveau national et régional. En hiver, elle participe à des courses de raquettes à neige en relais. Et elle souffre de schizophrénie et de troubles de l'apprentissage.

"Mais je n'aime pas le mot handicapé. Je préfère les personnes ayant des capacités particulières", dit Burges. Elle est venue au sport par l'intermédiaire d'une amie. Depuis, elle va régulièrement à l'entraînement. C'était il y a presque dix ans. Plus tard, elle a fait la connaissance de Special Olympics par le biais de son club et de son amie.

Birgit Burges avec le drapeau de Special Olympics

Special Olympics - une organisation allemande et mondiale

Les Jeux paralympiques pour les personnes souffrant d'un handicap physique sont désormais très connus en Allemagne. En revanche, Special Olympics Deutschland (SOD) est l'organisation allemande du plus grand mouvement sportif au monde, officiellement reconnu par le Comité international olympique (CIO), pour les personnes souffrant d'un handicap mental ou multiple. Créé en 1968 par Eunice Kennedy-Shriver, une sœur du président américain John F. Kennedy, Special Olympics est aujourd'hui représenté par 5,2 millions d'athlètes dans 174 pays.

Au niveau international, Special Olympics tente de sensibiliser davantage à l'importance du sport pour les personnes souffrant d'un handicap mental ou d'un polyhandicap. L'initiative a débuté aux États-Unis sous la forme de camps d'été.

Une plus grande attention sur un pied d'égalité pour les performances sportives - c'est ce que les grandes manifestations comme les Jeux Olympiques Spéciaux Mondiaux doivent promouvoir. Les jeux mondiaux ont lieu normalement tous les deux ans en alternant les sports d'hiver et d'été - les prochains jeux mondiaux d'hiver auront lieu en janvier 2023 à Kazan en Russie. Environ 2000 athlètes s'y affronteront dans sept disciplines, de la raquette au patinage artistique en passant par le ski alpin et le ski de fond. En raison de la pandémie de coronavirus, les Berlin accueillera également les Jeux d'été en 2023. D'ici là, il y aura des compétitions nationales et des événements régionaux.

Le plus grand projet d'inclusion d'Allemagne : Jeux olympiques spéciaux 2023

"Les Special Olympics World Games à Berlin sont, avec le programme de durabilité à l'échelle fédérale, le plus grand projet d'inclusion cohérent en Allemagne", explique Sven Albrecht, directeur général fédéral de Special Olympics Allemagne. Plus de 7000 athlètes de 170 pays sont attendus aux Jeux pour s'affronter dans 26 disciplines sportives. 20.000 bénévoles aideront à organiser l'événement, dont de nombreuses personnes qui ont elles-mêmes un handicap.

"Ce sont desjeux d'athlètes pour les athlètes", poursuit Albrecht. Les Jeux doivent surtout permettre, à long terme, une meilleure inclusion des personnes handicapées mentales dans la santé et le sport. Selon Albrecht, ce programme de durabilité doit être considéré comme un moteur important des Jeux, raison pour laquelle les villes et les communes de toute l'Allemagne seront également impliquées en tant qu'hôtes. Pendant quatre jours, les délégations internationales seront hébergées dans différentes communes à travers l'Allemagne, afin de leur permettre d'arriver et de découvrir l'Allemagne sur le plan culturel. Ensuite, sept jours de compétition se dérouleront à Berlin. Les Jeux serviront de catalyseur pour la mise en place de structures inclusives au niveau communal.

Le snowboard fait également partie des sports d'hiver pratiqués dans le cadre de Special Olympics.

Le sport et l'inclusion au quotidien

Mais l'inclusion ne passe pas uniquement par de grandes manifestations, celles-ci ne sont qu'un aspect du mouvement. Selon la SOD, il est plus important de créer de meilleurs réseaux pour la pratique du sport dans la vie quotidienne. Pour que les personnes handicapées mentales soient davantage reconnues et acceptées par le biais du sport. Globalement, il s'agit aussi d'une plus grande participation sociale. "Par le biais de la rencontre, nous voulons changer les attitudes dans la société", explique le directeur fédéral Sven Albrecht.

L'objectif est de rendre la société plus inclusive et plus ouverte. Cela ne signifie pas que tout le monde* doit faire du sport, mais qu'il existe en premier lieu une offre, et donc une possibilité de choix. Aussi bien dans les offres pour les personnes handicapées que dans les "sports unifiés". Dans ce cas, les personnes handicapées et les personnes non handicapées font du sport au même niveau dans des équipes mixtes.

SOD propose 30 sports pour l'hiver et l'été

Special Olympics Allemagne propose une trentaine de disciplines sportives et est présent dans les Länder par le biais de fédérations régionales. Celles-ci offrent en outre des possibilités de mise en réseau pour les familles et rendent le sport plus accessible.

En effet, la majeure partie du sport organisé pour les personnes handicapées mentales a plutôt rarement lieu dans un club de sport classique. Elles sont principalement actives dans des organisations d'aide aux personnes handicapées, des écoles spécialisées et des ateliers, parfois aussi dans leurs propres clubs. L'accessibilité est importante, par exemple sous la forme d'instructions en langage simple.

Birgit Burges fait partie de Special Olympics en Bavière depuis environ dix ans, actuellement en tant que porte-parole des athlètes. Dans cette fonction, élue pour trois ans, elle participe aux réunions et est représentative lors des manifestations, quand elle ne participe pas elle-même aux compétitions. Parfois même en plus. Cela dépend aussi de la manière dont elle parvient à le faire en plus de son quotidien et de son travail dans un atelier pour personnes handicapées.

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Elle s'entraîne une fois par semaine dans le groupe d'athlétisme du club. Cela comprend différentes distances et le saut en longueur, ses disciplines de compétition en été. En hiver, elle fait de la raquette à neige, également en relais. "La mère de mon ami m'a demandé une fois : 'Birgit, tu dois toujours gagner ? Mais ce qui me plaît, c'est de me dépenser et de faire de la compétition". Bien qu'elle soit pleine d'énergie, ce n'est pas seulement une question d'ambition pour elle. "Ce que j'aime particulièrement dans les compétitions, c'est que tout le monde est toujours encouragé. Peu importe le niveau ou l'origine".

Comme les performances sportives peuvent varier en fonction des handicaps, les compétitions se déroulent dans des groupes de performance homogènes, répartis selon l'âge, le sexe et les capacités. Mais dans l'ensemble, c'est surtout l'idée de faire du sport ensemble et de rester ainsi en bonne santé qui est importante. Dans ce contexte, chacun doit pouvoir décider du sport qu'il souhaite pratiquer. Néanmoins, les structures ne sont pas partout aussi développées.

Birgit Burges à la première place lors de la remise des prix en raquettes à neige

La pandémie de Corona, source de problèmes

"Il n'y a que huit pour cent des personnes handicapées mentales qui participent au sport organisé en Allemagne. Ce sont des chiffres antérieurs à la pandémie, qui a encore nettement influencé ce chiffre", a déclaré Sven Albrecht.

Tous les défis auxquels le sport organisé est confronté aujourd'hui - qu'il s'agisse d'un manque de bénévoles, d'un manque d'offres ou d'un manque d'heures de salle et de natation - se potentialisent pour les personnes handicapées. Les restrictions telles que les interdictions de visite dans les établissements ou les règles de quarantaine pendant la pandémie de Corona ont ajouté à cela l'isolement social, le manque d'activité physique et donc des problèmes de santé. Selon Albrecht, les conséquences se feront encore sentir bien plus longtemps. Alors que les fédérations et les clubs ont essayé de proposer des offres sportives en ligne, les institutions et les groupes d'habitation pour personnes handicapées manquaient souvent d'infrastructures numériques ou de connexion Internet avec un volume de données suffisant pour le streaming.

En athlétisme comme dans d'autres disciplines sportives, les compétitions sont organisées en groupes de performance.

Anticipation des événements sportifs en Présence

Pour Birgit Burges, en revanche, cela a bien fonctionné. "Le sport en ligne était amusant. J'y ai participé avec mon ami et une amie". Avec ambition et spontanéité, si bien qu'un exercice a parfois été jeté par-dessus bord et improvisé.

Comme tous les autres, elle se réjouit toutefois de se retrouver à nouveau sur place, dans la salle ou sur la piste. "Avec tout le monde, c'est tout simplement plus amusant". De la même manière, elle se réjouit des Special Olympics World Games à Berlin. Elle aimerait y participer en tant qu'aide, porte-parole et athlète. "Si cela ne me prend pas trop de temps et que j'ai autant de vacances". Elle se réjouit particulièrement de la disco des athlètes*, la soirée de clôture pour tous les participants, au cours de laquelle chacun pourra fêter ses performances et ses succès personnels. Pour finir, il est aussi particulièrement important pour elle de souligner : "Je trouve surtout bien que personne ne se dope à Special Olympics".

Plus d'informations sur la mission de Special Olympics sous

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