Sebastian Ring
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Sebastian Ring

Mise à l'épreuve par moins 40 degrés

Mammut Eiger Extreme : baptême du feu au lac Baïkal

Depuis 1995, Eiger Extreme est la ligne de vêtements haut de gamme de Mammut - conçue pour les expéditions en haute montagne et les interventions dans les conditions les plus défavorables. La star de l'escalade Dani Arnold a participé au développement de la dernière génération de cette collection d'alpinisme et l'a soumise à un test d'endurance rigoureux sur les rives hivernales du lac Baïkal.

Examen réussi dans des conditions extrêmes : Dani Arnold lors d'une escalade sur glace au lac Baïkal.

La Sibérie au plus fort de l'hiver. Un gel rigoureux, un vent fort et le lac le plus profond du monde. Sur le lac Baïkal gelé, Dani Arnold se déplace en aéroglisseur d'île en île. La glace craque et claque. Mais elle tient bon. Sur l'île d'Olkohn, Arnold trouve ce qu'il cherchait : des formations de glace inexploitées pour l'escalade. Le professionnel suisse de l'escalade ouvrira dix nouvelles voies au cours de son expédition.

Dans ces conditions inhospitalières, Dani Arnold fait confiance à la dernière génération de la collection Eiger Extreme. La ligne de vêtements haut de gamme du spécialiste suisse des sports de montagne Mammut lui offre une totale liberté de mouvement pour l'escalade sur glace, le réchauffe et est suffisamment robuste pour affronter les conditions difficiles de la glace.

"L'idée de cette collection est d'offrir aux alpinistes ambitieux les meilleurs produits pour leurs aventures", explique Alfred Stoppacher, Head of Mountain Apparel chez Mammut. "Nous développons et testons ces produits avec nos athlètes et les guides de montagne de la Mammut Alpine School. Nous nous assurons ainsi qu'ils répondent aux exigences alpines les plus strictes en matière de protection contre les intempéries, de durabilité et de fonctionnalité, et qu'ils constituent donc un excellent choix non seulement pour les professionnels, mais aussi pour les alpinistes amateurs ou professionnels".

La référence en matière d'alpinisme depuis 25 ans

La collection Eiger Extreme a été lancée en 1995. Dani Arnold, ainsi que les athlètes Mammut Pro Caro North, Stefan Siegrist, Nicolas Hojac et Marek Holeček, ont participé au développement de la dernière génération, la cinquième, sur plusieurs années. Pour cette ligne, reconnaissable à sa couleur orange et bleue caractéristique, aucun détail n'est laissé au hasard. Le processus de conception aboutit à des produits qui répondent aux normes les plus élevées. La collection comprend la veste isolante "Eigerjoch Pro In Hooded Jacket", la veste hardshell "Nordwand Pro HS Hooded Jacket", le pantalon hardshell "Nordwand Pro HS Pants", la botte de montagne "Nordwand Knit Hight GTX®" et le casque d'escalade "Nordwand MIPS Helmet".

"Depuis 25 ans, nous poursuivons avec la collection Eiger l'objectif de développer les meilleurs produits pour les alpinistes, afin qu'ils puissent se concentrer pleinement sur l'expérience elle-même lorsqu'ils grimpent des parois nord, marchent sur des arêtes de névé ou sont accrochés à leurs piolets", explique Alfred Stoppacher. Pour cette ligne, son équipe travaille exclusivement avec des matériaux hautement fonctionnels et durables. "Nous essayons de concevoir les produits de manière à ce qu'ils soutiennent au mieux les sportifs et leurs mouvements, et ce pour la période la plus longue possible", ajoute-t-il.

Aventure en Sibérie : Dani Arnold avance à tâtons, bien assuré, sur le lac Baïkal gelé.

Le soin plutôt que la rapidité

La particularité d'Eiger Extreme est le long cycle de vie du produit : une nouvelle génération n'arrive sur le marché que tous les cinq ans - une éternité dans le secteur de l'habillement où tout va très vite. Mais il y a une raison à cela : "Depuis des décennies, les produits de la collection Eiger Extreme font partie de ce que le marché a de mieux à offrir dans ce domaine", explique Stoppacher. "Nous accordons une attention particulière à la durabilité des produits, qui est supérieure à la moyenne". Des milliers d'heures de développement et de tests de produits sont à l'origine de ces articles. Certains concepts de produits existent depuis 1995 et ont été progressivement perfectionnés au fil des ans.

Ainsi, même pour la cinquième génération, il s'agit plus d'une évolution que d'un nouveau développement. "Mais nous avons pu améliorer de manière décisive chaque produit de la collection", affirme Alfred Stoppacher avec assurance. Les développeurs se sont entretenus intensivement avec les athlètes pour savoir si les produits de la dernière génération avaient des "points de douleur" spécifiques. Ils ont également fait venir au bureau des produits Eiger de la quatrième génération, que les guides de montagne de la Mammut Alpine School avaient utilisés quotidiennement pendant des années. Ils ont examiné minutieusement ces produits utilisés de manière intensive afin de déterminer les endroits où les matériaux sont particulièrement sollicités en cas d'utilisation fréquente. "Cela nous a permis d'acquérir quelques expériences et de mettre en œuvre des améliorations dans la nouvelle génération Eiger", explique Stoppacher.

Il est fier que la collection complète ait fait un bon pas en avant. "Nous avons notamment particulièrement bien réussi l'intégration de la nouvelle technologie Gore-Tex Pro avec ses trois classes de matériaux". Stoppacher met également en avant l'aspect visuel : "La collection porte une signature claire grâce à ses couleurs concises ainsi qu'aux nombreux petits détails et poursuit l'identité visuelle de l'Eiger Extreme".

En février 2020, l'athlète du Mammut Pro Team Dani Arnold est parti pour une expédition exigeante sur le lac Baïkal - un site classé au patrimoine naturel mondial de l'UNESCO, le plus profond avec 1642 mètres, le plus ancien avec plus de 25 millions d'années et le lac d'eau douce le plus riche en eau de la planète avec un volume de plus de 23 000 km³. L'hiver sibérien a créé des conditions fascinantes lors de ce voyage exceptionnel. Les images parlent d'elles-mêmes ...

Les athlètes Mammut Pro apportent une contribution précieuse

Dani Arnold et les autres athlètes ont participé à la création dès la première minute. Au début de la nouvelle conception, ils ont rencontré l'équipe de développement dans les montagnes et ont déterminé dans quelle direction la nouvelle collection devait être améliorée. Ensuite, ils ont donné un feed-back constant sur les prototypes testés. "Dani n'a pas beaucoup de pitié pour nos produits et les examine vraiment sous toutes les coutures", dit Stoppacher en riant. Concrètement, il se souvient du développement des guêtres des pantalons Eiger : "Sur les produits précédents, il était un peu insatisfait de la coupe, de la fonction et de l'usure. Ensemble, nous avons pu résoudre les problèmes. La fonction et la robustesse des nouvelles guêtres ont été nettement améliorées".

La collection a reçu son ultime baptême du feu lors de la difficile expédition de Dani Arnold sur le lac Baïkal. Par des températures allant jusqu'à moins 40 degrés Celsius, il a conquis dix nouvelles voies d'escalade sur glace sur l'île d'Olkohn, directement au-dessus des eaux gelées. Un documentaire impressionnant relate l'expédition, qui a également passé avec brio la collection Eiger Extreme.

Et que va-t-il se passer maintenant que la cinquième génération a été lancée avec succès ? "La majeure partie de la collection devrait pouvoir se maintenir sans problème sur le marché pendant plusieurs années", estime Alfred Stoppacher. "Mais même si Eiger Extreme représente quelque chose de durable, nous devons quand même rester mobiles avec cette collection - car les alpinistes et l'alpinisme évoluent en permanence". Néanmoins, il s'agit d'abord de reprendre son souffle : Aucune date n'a encore été fixée pour la sixième génération.

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