Claudia Klingelhöfer
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Claudia Klingelhöfer (editor in chief)

10 faits sur la star de l'escalade

Alex Honnold va être père : la star du free-solo envisage de se lancer dans l'escalade sportive

Alex Honnold est l'un des meilleurs et des plus inspirants grimpeurs libres de la génération actuelle de grimpeurs. En juin 2017, il a escaladé El Capitan dans la vallée de Yosemite (États-Unis) par la voie "Freerider" sans corde ni assurage. Grimper cette paroi de 1000 mètres en solo libre l'a rendu soudainement célèbre en dehors de la scène de l'escalade, le documentaire sur cette ascension a reçu un Oscar. Mais au vu du bonheur de la paternité qui s'annonce, il envisage désormais de se lancer dans l'escalade sportive. ISPO.com vous présente l'alpiniste professionnel sans peur en dix faits.

Alex Honnold klettert im Sonnenuntergang
Le freeclimber Alex Honnold en pleine ascension.

1. passage à l'escalade sportive envisageable en tant que père

Alex Honnold est une icône de la scène de l'escalade libre en solo, mais à l'avenir, l'accent du grimpeur américain pourrait se déplacer vers l'escalade sportive. La raison : Honnold et sa femme Sanni McCandless attendent une fille. Dans une interview accordée à "Outside", Honnold a laissé entendre que les joies de la paternité pourraient aussi entraîner une réorientation.

"Je suppose que la plus grande différence sera la manière dont je passerai mon temps. Avoir un enfant en bas âge est plus propice à des séances d'entraînement courtes et intensives, qui se prêtent au bloc et à l'escalade sportive", a déclaré Honnold. "Lorsque je suis souvent en solo, je passe généralement beaucoup de temps dehors en falaise, ce qui risque d'être plus difficile si je dois m'occuper d'un enfant. Mais je suis ouvert à tout, nous verrons bien. Je pense que mon enfant aura la priorité".

Mais Honnold annonce d'ores et déjà une chose : sa fille pourra aussi grimper plus tard avec des Hand Jammies, c'est-à-dire des gants d'escalade pour les fissures : "L'escalade avec des Hand Jammies reste de l'escalade libre, donc c'est aussi acceptable pour mes enfants. Et puis, je veux quand même que leurs mains ne deviennent pas aussi difformes que les miennes".

2. Alex Honnold vit dans un camping-car

Alex Honnold vit dans un bus de camping depuis le début de sa carrière. Il dit que c'est le plus pratique pour lui. Dans sa camionnette, il peut se déplacer de site d'escalade en site d'escalade et rester indépendant. Au début de sa carrière, il conduisait le vieux bus de sa famille.

Il possède désormais un bus un peu plus grand et un peu plus confortable. Un campus board pour l'entraînement de la force spécifique à l'escalade est également intégré.

3. La Fondation Honnold

En 2012, alors qu'Alex Honnold avait 27 ans, il a fondé la Fondation Honnold. Son Fondation soutient les petites organisations sociales et environnementales qui ont des objectifs de projet concrets et durables.

Honnold dit qu'il consacre environ un tiers de ses revenus à son ONG. Il y a cinq ans, il dit avoir déjà investi 50 000 dollars. Parfois, il y contribue aussi lui-même. Sur la page d'accueil de la Fondation Honnold, par exemple, on peut voir Honnold installer des panneaux solaires sur les toits de maisons en terre en Angola.

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4. c'est pour cela que Honnold a commencé l'escalade libre en solo

L'une des raisons pour lesquelles il s'est lancé dans l'escalade libre en solo est qu'il était timide, explique Honnold: "Adolescent, j'étais généralement assuré par mes parents, qui me poussaient aussi à grimper." Lorsqu'il était seul, il n'osait pas demander à d'autres grimpeurs de grimper avec lui.

"C'est à ce moment-là que j'ai préféré aller sur un autre mur et l'essayer en solo libre", dit Honnold. Mais cela a changé depuis, ajoute-t-il avec un sourire.

5. Le freeclimber grimpe rarement en solo libre

Alex Honnold est devenu célèbre pour ses succès en solo libre. Dès 2008, il a étonné la communauté des grimpeurs avec un solo libre de la voie "Moonlight Buttress" dans l'Utah, suivi d'innombrables succès spectaculaires en solo libre. Plus récemment, le "Freerider" sur El Cap.

Mais Honnold estime qu'il ne grimpe qu'un maximum de cinq pour cent de ses voies en solo libre. En conséquence, il a reçu l'une des plus hautes récompenses de l'alpinisme, le Piolet d'Or (piolet d'or), non pas non plus pour un itinéraire solo libre, mais pour la traversée du Fitz en Patagonie.

En compagnie de Tommy Caldwell, il a traversé plusieurs sommets des Andes en 2014. L'itinéraire est long de plus de cinq kilomètres et le dénivelé cumulé est de plus de 4000 mètres.

6. Alex Honnold et la peur

Demandez à Alex Honnold s'il a déjà eu peur de mourir et il vous dira qu'à 19 ans, il a glissé lors de sa première randonnée en raquettes, oui, il avait peur de mourir. "Et puis quelques autres fois en escalade", dit-il, en ajoutant rapidement, "mais jamais en solo libre".

Alex Honnold dans le talk-show de Jimmy Kimmel

7. Escalade libre avec musique

Alex Honnold est un puriste. Il n'a pas besoin de beaucoup pour grimper. Mais ce que le jeune homme de 31 ans a presque toujours avec lui, c'est la musique. "Les chansons durent toutes entre trois et quatre minutes, ce qui me permet d'estimer le temps que je vais passer sur un parcours", explique Honnold.

"J'écoute surtout du rock et du punk rock - en mode shuffle." Mais "Lose Yourself" d'Eminem y est aussi. Ce n'est que dans les passages difficiles qu'il éteint la musique.

8. D'El Capitan à l'Alaska

Le "Freerider" sur El Capitan était le rêve de toute une vie pour Alex Honnold. La nouvelle du solo libre sur le mur de 1000 mètres s'est répandue comme une traînée de poudre dans le monde entier à l'été 2017 et a étonné toute la scène de l'escalade. À ce moment-là, Honnold cherchait déjà à retrouver la solitude.

Au lieu d'être célébré, il a été attiré par l'Alaska. Il était heureux de pouvoir s'y détendre en paix dans son camping-car, dit-il. Alors que le monde entier parlait de l'incroyable solo libre de Honnold dans des zones d'escalade allant des États-Unis à la Grèce, il s'est assis dans son bus en Alaska et a lu.

9. Entraînement secret pour la voie "Freerider".

À la fin de la saison 2016, Honnold avait déjà tenté de gravir El Capitan Free Solo, mais il a abandonné la tentative. Pour avoir la certitude que tout se passerait bien lors de la prochaine tentative, il s'est entraîné de manière encore plus intensive. Il a escaladé de très longues voies et n'a pratiquement pas pris de pause dans son entraînement.

Il n'a pas révélé son objectif d'entraînement Free Solo sur El Capitan, même à ses nombreux amis. C'est pourquoi Honnold a dû écouter beaucoup de commentaires et de conseils. Cependant, il n'a pas voulu révéler la raison de son changement d'entraînement. "Au final, mon succès m'a donné raison", déclare Honnold.

Alex Honnold diesmal nicht Free Solo unterwegs
Alex Honnold n'est pas un Free Solo cette fois.

10. Nutrition pour un solo libre à El Cap

Honnold a également modifié son régime alimentaire en vue du Free Solo à El Capitan. Son point faible, dit-il, était les desserts, qu'il bannissait. "Peut-être que cela a aidé quelques pour cent", dit Honnold, "mais peut-être pas".

Mais le plus important pour lui, dit-il, était la composante mentale: "Je ne voulais tout simplement pas me retrouver dans le mur en train de penser: "Oh mec, j'aurais aimé ne pas avoir mangé ces cookies"."

En général, Honnold a un régime végétarien. En préparation du "Freerider", il a vécu de façon quasi végétalienne. La seule chose dont il ne se passait pas était les œufs.

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