Deportes // 10/23/2023

Second Life: Por qué Textile-to-Textile (T2T) podría ser el Kickstarter de la economía circular

Image credit: Shutterstock/Mariia Korneeva
Louisa Smith
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Louisa Smith

Con los servicios de recogida, las marcas y los minoristas quieren dar a los consumidores la buena sensación de que su ropa usada tiene una segunda vida. A veces funciona, pero a menudo las prendas favoritas acaban en el vertedero o son incineradas. ¿Cuál es la solución? De textil a textil (T2T). Le explicamos cómo funciona y quién lo demuestra.

Louisa Smith es una experta en textil y moda reconocida en todo el mundo. Su espíritu innovador y sus conocimientos la convierten en una líder de opinión muy solicitada en la industria textil, así como en el sector del deporte y las actividades al aire libre. En los Premios Textrends y los presenta una vez al año en ISPO Munich. Además, Louisa Smith apoya ahora al equipo de ISPO Award con una comprobación de sostenibilidad y examina las declaraciones de sostenibilidad de los productos relevantes - para una mayor transparencia y un cambio real en el mundo del deporte. Para ISPO.com, analiza las innovaciones y tendencias del sector en su columna Tex-Bites.

En la actualidad, muchas marcas recurren a servicios de recogida. La ropa usada suele ser recogida por empresas asociadas, clasificada, revendida... o acaba en la basura o en la incineradora. Esto se debe a que gran parte de la ropa que actualmente se va a reutilizar a través de los sistemas de recogida no es apta para el mercado de segunda mano.

Reciclar, reutilizar, revender, reparar... todo eso ya lo sabemos. Pero, ¿qué hay de una vida completamente nueva? ¿Transformar completamente un producto al final de su ciclo de vida en materia prima para una nueva sustancia? Es posible. El principio se llama Textile-to-Textile (T2T). De este modo se cerraría el ciclo de una prenda, lo que podría ser el comienzo de la generalización de la economía circular.

La economía circular o T2T da una segunda oportunidad a la ropa.

Spinnova y Renewcell, dos pioneros de la economía circular

Las galardonadas empresas de innovación circular Spinnova y Renewcell están dando un primer paso en esta dirección. Han anunciado su colaboración en el lanzamiento de un concepto tecnológico para escalar la producción de fibras textiles de nueva generación a partir de residuos textiles. El nuevo concepto de producción de fibras combina tecnologías patentadas de ambas empresas y lleva un paso más allá la economía circular en la industria textil y de la moda.

Como pionera de la economía circular en la industria de la moda, Renewcell recicla residuos textiles ricos en celulosa, como el algodón y la viscosa, mediante un proceso patentado que transforma los residuos textiles en un producto de celulosa denominado Circulose. Esta materia prima biodegradable se fabrica a partir de textiles 100% reciclados y puede utilizarse para fabricar nuevas fibras.

"La industria textil se encuentra en medio de un cambio masivo de un modelo de negocio lineal a una economía circular. El cambio requiere nuevas asociaciones y actores audaces e innovadores. Ha sido realmente emocionante conocer mejor la tecnología de Spinnova. Estamos impacientes por lanzar la primera colección Circulose fabricada con la tecnología única de hilado de fibras de Spinnova", afirma Patrik Lundström, director general de Renewcell.

Hasta ahora, la circulosa se utilizaba para producir fibras de celulosa artificiales, como la viscosa. Con la tecnología transformadora de Spinnova, los socios pueden convertir la circulosa en una nueva fibra textil de base biológica que no requiere productos químicos nocivos en el proceso de hilado de la fibra. Se trata de un paso notable hacia la solución del creciente problema de los residuos textiles de la industria, al tiempo que se establecen nuevas normas para la producción sostenible de fibra textil.

Spinnova ya ha realizado varios intentos con éxito de hilar la pulpa de Circulose en nuevas fibras textiles. Los primeros lotes de fibras Spinnova fabricadas al 100% con Circulose se han utilizado para desarrollar hilos y tejidos, y los primeros prototipos se han fabricado con una mezcla de algodón y Circulose.

La tendencia hacia las fibras de celulosa artificiales en el deporte es, sin duda, algo a lo que no hay que perder de vista.

Un cambio en la industria textil también podría resolver el problema de los residuos textiles.

Colaboración para la economía circular a escala comercial

"La industria textil y de la moda necesita nuevas soluciones y colaboración en toda la cadena de suministro, que es lo que hace que esta asociación sea tan emocionante para nosotros. Nuestro objetivo es acelerar la transición de la industria de la moda a una economía circular y explorar formas de escalar la producción de textiles a fibras textiles", afirma Ben Selby, director general adjunto de Spinnova. Informa de que las pruebas iniciales que combinan el material de Renewcell y la tecnología de Spinnova han sido muy prometedoras.

Las empresas están estudiando actualmente con posibles socios las posibilidades de ampliar la producción de fibras de textil a textil y esperan empezar pronto a desarrollar la primera colección comercial de fibras Circulose. Se espera que los consumidores puedan comprar los primeros productos a finales de 2024.

La buena voluntad se une a la aceleración de la circularidad: nuevas infraestructuras para la economía circular

Otras marcas también están haciendo incursiones. La Fundación Walmart ha comprometido 1,2 millones de dólares para apoyar a Goodwill Industries International Inc. y Accelerating Circularity.

Goodwill es una organización estadounidense sin ánimo de lucro que vende ropa donada para apoyar proyectos locales. Al tratarse de una caridad, la cantidad y variedad de ropa que regala es única en comparación con otros minoristas. Viscosa, algodón, fibras sintéticas, mezclas... todo puede tener una nueva vida con Accelerating Circularity.

Las organizaciones de Buena Voluntad participantes desarrollarán capacidades, sistemas e infraestructuras para convertir las donaciones textiles invendibles en material reciclado. Esta transformación es fundamental para la economía circular en el sector textil.

"Goodwill se centra en desarrollar soluciones para el textil que sean escalables, circulares y trazables. Consideramos que el reciclaje de textil a textil es una vía importante para las donaciones de ropa que ya no se pueden utilizar y que han llegado al final de su vida útil", afirma Brittany Dickinson, Directora de Sostenibilidad de Goodwill Industries International.

La organización sin ánimo de lucro Accelerating Circularity ayuda a convertir los textiles usados en materias primas comunes.

Accelerating Circularity (ACP) se dedica a desarrollar nuevas cadenas de suministro y modelos empresariales para convertir los textiles al final de su vida útil en materias primas comunes. ACP es una organización sin ánimo de lucro que se centra en el reciclaje de textile-to-textile a escala comercial. Para ello, esta ONG orientada a la acción se basa en un enfoque de colaboración dirigido por las distintas partes interesadas.

Tienen los conocimientos técnicos, pero al final son las marcas y los minoristas quienes tienen que tomar cartas en el asunto. Esto se hará mediante la colaboración, financiada también con una subvención del sector minorista.

"Queremos avanzar en nuestra misión ayudando a Goodwill a convertir los textiles destinados al reciclaje en materias primas recicladas de mayor valor. Clasificamos según las especificaciones, eliminamos los adornos y otros materiales que interfieren, y recogemos cantidades suficientes para apoyar la plena comercialización de los sistemas de transformación de textiles", afirma Karla Magruder, Presidenta y Fundadora de Accelerating Circularity.

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