Andi Spies
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Andi Spies

De la sous-culture au mainstream

L'aventure pour tous - le nouvel esprit du snowboard

Un article d'Andi Spies, auteur - Depuis le début des années 80, en Europe, des gens se tiennent debout sur le côté sur un morceau de bois pour y glisser en suivant la gravité et dévaler les montagnes. Le snowboard faisait alors partie d'une sous-culture qui, pour ses acteurs, était bien plus qu'un simple sport d'hiver. Et aujourd'hui ?

Profi-Snowboarder Jeremy Jones Pulverschnee.
Jeremy Jones: Powderspray in der Türkei

La touche rebelle qui était attachée au snowboard dans les années 80 et 90 s'est aujourd'hui estompée. Le snowboard est entré dans le courant dominant, a marqué toute une branche et s'est solidement établi dans le canon des sports d'hiver et des sports d'action. Un coup d'œil sur l'évolution du snowboard permet de comprendre pourquoi il reste cependant aujourd'hui la manière la plus variée de se déplacer en montagne en hiver, du sommet à la vallée.

La première pierre de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de snowboard a été posée par le surfeur Sherman Poppen au début des années 60 avec l'invention du "snurfer" - une planche en plastique avec une corde de maintien sur laquelle on descendait la montagne en se tenant perpendiculairement au sens de la marche. Poppen voulait transposer les sensations du surf dans la neige et son invention symbolise la parenté entre le snowboard et le surf. Le lien entre les deux sports joue aujourd'hui encore un rôle important pour de nombreux freeriders et l'esprit du surf s'est fermement établi dans le freeride.

Influences du skateboard

Grâce à des pionniers des sports d'action comme Jake Burton et Tom Sims, l'idée du "snurfer" a été optimisée techniquement dans les années 70. Des planches avec des carres en acier et des fixations solides ont été créées, qui fonctionnaient beaucoup mieux sur les pistes. Le snowboard s'est ainsi ouvert aux influences d'un autre sport de glisse : le skateboard - la discipline du snowboard freestyle était née. Et avec elle, un potentiel infini de créativité.

Soudain, le snowboard ne se pratiquait plus seulement sur la neige, mais aussi dans les airs, et les freestylers se sont servis du riche répertoire de tricks des skateboarders. Des halfpipes ont été creusés dans la neige, des kickers ont été construits et la discipline a été inscrite pour la première fois au programme olympique en 1998.

Parallèlement aux compétitions de freestyle strictement réglementées par les fédérations sportives, les travaux beaucoup plus libres et créatifs des productions cinématographiques donnent la plus grande impulsion au snowboard freestyle. De plus, des formats de compétition non conventionnels se développent, comme entre autres le Backcountry Freestyle Contest Ultra Natural, qui incarnent presque toutes les facettes du snowboard.

L'auteur pratique le snowboard depuis plus de 25 ans et a suivi la scène en tant que journaliste depuis les années 90. Pour lui, la fascination du snowboard est aujourd'hui largement influencée par son énorme polyvalence. Il présente ici quatre snowboarders qui illustrent de manière exemplaire les différentes facettes et le statu quo de ce sport.

Nicolas Müller - Snowboarding is fun !

Nicolas Müller a, comme peu d'autres snowboarders, marqué de son empreinte le terme "backcountry freestyle". Rares sont les snowboarders qui célèbrent avec une telle aisance les figures de freestyle en terrain libre et qui donnent l'impression que tout cela est un jeu d'enfant. Pour lui, peu importe qu'il s'agisse d'une ligne extrêmement raide en Alaska ou d'une descente ludique dans une forêt profondément enneigée au Japon, en utilisant chaque obstacle pour réaliser des figures créatives.

Nicolas Müller beim Videodreh in Laax in der Schweiz
Hier gibts das Video von Nicolas Müller in Laax in der Schweiz

En regardant Nicolas faire du snowboard, on sent que ce sympathique Suisse s'amuse comme un fou. Sa manière de réunir toutes les facettes du snowboard dans une partie du film de quelques minutes seulement est unique en son genre. Nicolas résume bien la situation : Snowboarding is fun !

Jeremy Jones - Le snowboard est une aventure

Le snowboard est synonyme de freeride, de neige profonde et de pentes vierges. Et bien avant que Jeremy Jones n'explore les montagnes les plus extrêmes de la planète avec son splitboard, des riders comme Craig Kelly, Tommy Brunner ou Matt Godwill ont véhiculé la fascination pour le big mountain riding dans des magazines et des films.

Jerey Jones auf einer extremen Snowboard-Tour
Hier gibts das Video zu Jeremy Jones' Trailer "Higher"

Mais aujourd'hui, c'est Jeremy Jones et sa trilogie de films "Deeper, Further, Higher" qui incarnent l'esprit du freeride et l'attrait des immenses montagnes dans sa forme la plus extrême. Pour beaucoup, les expéditions en snowboard de l'Américain sont trop violentes pour être imitées. Pourtant, il est indéniable que Jeremy Jones, avec ses randonnées en splitboard, a éveillé chez de nombreux snowboarders le désir de "travailler" eux-mêmes une pente non tracée.

Ce faisant, Jeremy ne s'intéresse pas seulement au sport extrême et à la pure satisfaction sportive, mais aussi à l'expérience consciente de la nature. La manière dont il s'engage dans l'organisation à but non lucratif "Protect Our Winters" pour des mesures contre le changement climatique est une source d'inspiration.

Nicholas Wolken - Le snowboard est un plaisir pour tous

Si vous voulez comprendre le snowboard et sa fascination, vous devriez regarder le film de snowboard "Yearning For Turning Vol. 2" de Nicholas Wolken et du Korua Shapes Crew. Pourquoi ? Parce que ce clip transmet en quatre minutes tout ce dont il est question dans le snowboard : le plaisir dans la neige !

C'est rafraîchissant de voir des riders comme Stephan Maurer et Nicholas Wolken célébrer l'art du snowboard sur une piste aplanie, ce qui leur donne un grand sourire. Ils montrent ainsi que le snowboard est bien plus que des figures extrêmes avec des rotations à peine compréhensibles sur des kickers géants ou la descente de pentes brutalement raides à une vitesse folle. Pour la grande majorité des pratiquants, le snowboard se pratique sur la neige et non dans les airs, et il met tout simplement de bonne humeur.

C'est à partir de ce plaisir pur et authentique du snowboard que Nicholas Wolken a lancé l'année dernière sa propre marque sous le label Korua Shapes. Son objectif : "Nous voulons construire des shapes qui rendent les beaux virages plus faciles, et plus une planche est facile à rider, plus on ridera bien et plus on s'amusera, non ?"

Nicolas Wolken beim Snowboarden
Hier gibts das Video zu Yearning for Tuning - Carving Europe

Nicola Thost - Le snowboard pour les enfants

Au début des années 90, Nicola Thost a participé aux premières courses de la relève de la DSDV (ndlr : Fédération allemande de snowboard, 1988-1995). Après deux titres aux Championnats du monde de la jeunesse (1995 et 1996), il a décroché l'or en half-pipe en 1998, lors de la première édition du snowboard olympique. Malgré tout le buzz qui s'est abattu sur la jeune femme, alors âgée de 21 ans, après avoir remporté une médaille, Nicola a conservé son mode de vie naturel et a gardé les pieds sur terre.

Elle a mis fin à sa carrière dans le half-pipe en 2003, mais le snowboard reste sa raison de vivre. Depuis des années, elle s'occupe activement de la relève du snowboard dans le cadre de la série de scouting de talents "Sprungbrett" qu'elle a initiée. En tant qu'ancienne compétitrice de freesytle, elle encourage ici les jeunes talents et souhaite transmettre son savoir-faire aux enfants ambitieux tout en leur offrant un espace pour s'épanouir personnellement. Avec cet engagement non conventionnel, Nicola Thost est l'une des ambassadrices les plus actives de l'esprit du snowboard.

Snowboarderin Nicola Thost mit den Kindern der Sprunbrett-Initiative
Nicola Thost mit den Sprungbrett-Kids.


Cette liste de personnalités charismatiques et influentes du snowboard pourrait s'allonger à l'infini. Ce ne sont que quatre exemples caractéristiques de la diversité vivante du snowboard. Ce qui unit tous ces snowboarders, c'est le fait qu'ils ne se lassent pas de se tenir sur un morceau de bois et de dévaler la montagne en se tenant sur le côté.

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