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Historia del biatlón

Biatlón: de la caza primitiva al atractivo deporte femenino

La historia del biatlón tiene casi exactamente 100 años. Comienza con las competiciones de la carrera de patrullas militares, que se celebraron a partir de 1915. Si se miran las raíces de este apasionante deporte, hay que ahondar aún más en la historia.

Biathlon – traditionsreiche und beliebte Wintersportart
Biathlon – traditionsreiche und beliebte Wintersportart

El biatlón era necesario para sobrevivir mucho antes de recibir su nombre actual. Está estrechamente ligada a la vida de nuestros antepasados, especialmente en las regiones frías y nevadas de la tierra. Ya entonces, hace miles de años, los esquís ofrecían a los cazadores la mejor manera de desplazarse con rapidez y seguridad por las tierras nevadas. En sus tablas de madera caseras, utilizaban arcos y flechas para cazar la caza para su clan, una tarea deportiva.

La rapidez en el terreno helado y el armamento adecuado: el interés de los militares no se hizo esperar. Aunque el porcentaje de aciertos en movimiento era bajo, los propios corredores de nieve ofrecían al menos un objetivo igual de pobre. Así, ya en la Edad Media, los ejércitos del Norte, en Escandinavia y Rusia, reunían regimientos de esquí que practicaban el uso de las armas mientras corrían. Una vez más, se trataba de una cuestión de supervivencia, aunque de forma más directa.


Biatlón - la historia reciente

Así que, sólo por razones históricas, al principio estaba reservado a los militares competir en la disciplina del biatlón actual, no sólo en forma marcial sino también deportiva. Es una tradición que continúa hasta hoy. Así, a finales del siglo XIX, los soldados y oficiales comenzaron a adoptar el biatlón como deporte. Los primeros clubes de esquí militar se fundaron, en Noruega, ya en la década de 1860. Los primeros campeonatos militares también se celebraron en el Imperio Alemán en el siglo XIX.

El deporte emergente se vio favorecido por el inicio de la producción en masa de esquís, que de este modo se hicieron cada vez más maniobrables y rápidos. El esquí militar de patrulla, que surgió a partir de 1915, fue inicialmente un deporte de equipo puro, con una alineación jerárquica: oficial, suboficial, dos soldados... así es como entraron en la pista. Una vez recorrida la mitad de la distancia -normalmente 30 kilómetros- debían disparar. El que acertó el objetivo se acreditó con segundos decisivos. Habíamos llegado al deporte del biatlón tal y como lo conocemos hoy en día, aparte de pequeñas modificaciones.

Biatlón: una disciplina deportiva militar se convierte en olímpica

La combinación de esquí de fondo y tiro, el biatlón, fue un éxito. Los atletas activos y los espectadores querían este deporte, cada vez más lo practicaban, cada vez más lo veían. En los primeros Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix (Francia), celebrados originalmente como "Semana Internacional de los Deportes de Invierno", el esquí de patrulla militar ya formaba parte del programa. Cada atleta disparó 18 veces a los llamados blancos de campo a una distancia de 250 metros. A los que dieron en el blanco se les acreditaron 30 segundos.


La primera victoria olímpica en el "biatlón" la consiguieron los suizos en 1924, con una ventaja de casi un cuarto de hora sobre Finlandia y más de 20 minutos sobre los anfitriones franceses, que quedaron en tercer lugar.

El biatlón en los tiempos modernos

Si el biatlón había pasado de la caza a la guerra y al célebre deporte militar, después de la Segunda Guerra Mundial le llegó el turno a los civiles amantes de los deportes de invierno, al menos para los hombres. Fue la organización paraguas del Pentatlón Moderno UIPM (fundada en 1948) la que retomó el deporte combinado de carrera y tiro y le dio un nombre: Biatlón. Durante 40 años, el deporte del biatlón estuvo a cargo de la UIPM antes de que se escindiera a la Unión Internacional de Biatlón, IBU, en 1998. Por eso, aún hoy no es la Federación Internacional de Esquí (FIS) la que organiza las grandes competiciones de biatlón, sino normalmente la IBU, algo único en el mundo de los deportes de invierno.

¿Y las mujeres? También están en el biatlón actual, emocionando a millones de espectadores con sus actuaciones. Pero no han tenido mucho tiempo para hacerlo: el biatlón como deporte femenino sólo es olímpico desde 1992, y para entonces ya se habían coronado varias generaciones de campeones olímpicos masculinos.

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